Zuid-Koreaanse cryptocurrency ‘goeroe’ Do Kwon is weer op de vlucht

Do Kwon, de maker van cryptocurrencies Luna en TerraUSD, is een van de meest gehate mensen in Zuid-Korea geworden nadat een rechtbank in Seoul deze week een arrestatiebevel tegen hem had uitgevaardigd wegens zijn vermeende rol in de ineenstorting van de wereldwijde cryptocurrency-markt. van dit jaar. .

De plotselinge daling van cryptovaluta veroorzaakte in mei miljarden dollars aan verliezen bij grote en kleine investeerders en zette de Zuid-Koreaanse autoriteiten ertoe aan om uit te geven een arrestatiebevel Woensdag voor Kwon. Als mede-oprichter en CEO van het cryptocurrency-ecosysteem Terraform Labs wordt Kwon beschuldigd van beursschendingen en fraude.


De digitale sector is nog steeds aan het bijkomen van de verwoestende financiële verliezen en de spectaculaire ineenstorting van het bedrijf die de 30-jarige crypto-ondernemer hebben veranderd in waarschijnlijk de meest gehate man in Zuid-Korea. Wat nog bijdraagt ​​aan het schandaal is het feit dat Kwon voortvluchtig is geworden.

Hoewel de locatie onbekend blijft, blijft deze zichtbaar ik tweet. Hij heeft gepost PARDON en beloofde zelfs een triomfantelijke terugkeer.

“De financiĂ«le goeroe van een sekte”

SEOUL Ondertussen vermoeden de autoriteiten dat hij zich verstopt in Singapore, aangezien Kwon kantoren heeft in de Aziatische stadstaat, die geen uitleveringsverdrag heeft met Zuid-Korea.

Ze aarzelen tussen verschillende wegen om de ingenieur uit zijn schuilplaats te halen, zei hij FinanciĂ«le tijdenen hebben het idee geopperd om zijn paspoort in te trekken of Interpol te vragen om een ​​rode waarschuwing af te geven – die beide het vermogen van de voortvluchtige om te reizen zouden belemmeren.

Gezien de omvang van de financiĂ«le schade die vooral Zuid-Koreanen hebben geleden als gevolg van de ineenstorting van Kwon’s crypto-rijken, is Seoul vastbesloten om al het mogelijke te doen om hem voor het gerecht te brengen. In totaal verloren bijna 200.000 mensen geld na investeringen in Luna of TerraUSD. Hashed – een krachtig investeringsfonds gespecialiseerd in digitale activa dat $ 3 miljard aan verliezen heeft geleden – was een van hen.

Begrijpen waarom zo velen naar Kwon gingen, heeft veel te maken met de kracht van sociale media – hij slaagde erin een brede aanhang aan te trekken. “Hij was bijna een financiĂ«le sektegoeroe”, zei Donghwan Kim, een Zuid-Koreaanse investeringsadviseur, in een interview met de Financial Times.

Van Stanford naar de meedogenloze wereld van cryptocurrency

Kwon had het profiel van een computergenie. Hij studeerde in 2015 op 24-jarige leeftijd af aan Stanford University met een graad in computertechniek en werkte daarna voor twee giganten uit Silicon Valley: Microsoft en Apple.

Drie jaar later begon hij het pad van cryptocurrency door TerraUSD en Luna op te richten. De eerste was een “stabiele valuta“, een cryptocurrency waarvan de waarde is gekoppeld aan de prijs van een ander activum en daarom als “stabiel” wordt beschouwd. In de zeer volatiele en meedogenloze wereld van bitcoin en ethereum worden deze cryptocurrencies beschouwd als veilige havens – waarvan de bekendste Tether is .die aantrekkelijk zijn voor investeerders.

De prijs van stablecoins fluctueert nauwelijks omdat ze meestal gekoppeld zijn aan echte valuta met een lage volatiliteit, zoals de dollar. Maar dat was niet het geval met TerraUSD, dat was geĂŻndexeerd aan Luna, de andere cryptocurrency gemaakt door Kwon. Het was de laatste die de stabiliteit van het systeem moest garanderen, dankzij interne algoritmen.

Uiteindelijk faalden deze algoritmen, waardoor de twee cryptocurrencies in mei crashten. Maar toen Kwon ze eind 2010 aan het ontwikkelen was, deed algoritmische finesse er niet zoveel toe. Cryptocurrencies waren een rage onder nietsvermoedende investeerders, en Kwon’s meer dan levensgrote persoonlijkheid zorgde ervoor dat Luna zich onderscheidde van de concurrentie.

“Do Kwon besefte al snel dat het spelen van deze rol [the larger-than-life personality] het zou het gemakkelijker maken om de aandacht op zichzelf en zijn projecten te vestigen”, aldus de technische nieuwssite drempel.

“Ik ga niet in discussie met de armen”

Het was op Twitter dat Kwon het grootste deel van zijn tijd besteedde aan het onder de loep nemen van zijn concurrenten en tegenstanders. Toen een econoom in mei 2021 aan Kwon vroeg hoe de algoritmen van TerraUSD werden gebruikt, antwoordde hij: “Ik ga niet in discussie met de armen.” Op de vraag waar de honderden miljoenen dollars vandaan kwamen die Kwon beweerde in reserve te hebben om TerraUSD te ondersteunen, vertelde een investeerder: “Van je moeder natuurlijk”.


Kwon’s uitingen van arrogantie en haat waren niet beperkt tot Twitter. Een paar dagen voordat Luna crashte, was Kwon op YouTube en verklaarde dat “95% van de cryptocurrency-projecten zal mislukken” voordat hij eraan toevoegde dat dit “het zal leuk zijn om naar te kijken.”

De opmerkingen gaven Luna’s volgers de indruk dat Kwon geloofde dat hij boven de rest van het crypto-pakket stond en dat hij met hand en tand voor hun belangen vocht tegen een buitenwereld die het gewoon niet begreep, meldde hij. New York Times.

“Het is een cultmentaliteit met een leider die een meer dan levensgrote persoonlijkheid heeft en tegelijkertijd een overtuiging heeft die erg verleidelijk is”, vertelde Brad Nickel, een podcast-host die gespecialiseerd is in cryptocurrencies, aan de New York Times.

De meest fanatieke bewonderaars van Kwon noemden zichzelf zelfs “Gekken”, en noemden zichzelf naar Luna. Een van hen, Mike Novogratz, CEO van het investeringsfonds Galaxy Investment Partners, kreeg er zelfs een Luna-tatoeage.

Verwoeste levens

Maar het begon allemaal te ontrafelen toen Do Kwon nieuwe volgers probeerde aan te trekken door een programma aan te bieden dat Terra-houders een astronomische 20 procent jaarlijkse rente betaalde.

De populariteit van Luna/Terra explodeerde, vooral in Zuid-Korea, waar het aanbod tienduizenden grote en kleine investeerders aantrok. Naarmate meer en meer TerraUSD circuleerde, daalde de waarde van de munt en werkte het algoritmische mechanisme dat was ontworpen om de prijs te stabiliseren niet goed. Het is allemaal in een paar dagen tijd ontploft.

Veel kleine investeerders werden gepakt in de nasleep.

“Ik deed mijn best om altijd wat geld opzij te zetten, maar met de inflatie in Zuid-Korea wierp traditioneel investeringsbankieren geen vruchten af,” Ji-hye, een Zuid-Koreaanse kantoormedewerker die werd gelokt door het vooruitzicht van een terugkeer van 20 procent. , vertelde de Financial Times. “In het begin zag ik de waarde van mijn spaargeld omhoogschieten, dus ik zette alles op Luna. En uiteindelijk verloor ik alles.”

In Zuid-Korea waren de schokgolven van de ineenstorting van Luna zo groot dat online zoekopdrachten naar de Mapo-brug – een brug in Seoul die bekend staat als een van de meest populaire plaatsen om zelfmoord te plegen – omhoogschoten, meldde de Financial Times. De politie had in de zomer zelfs meer patrouilles in het gebied.

Het werd al snel een debacle voor de hele cryptocurrency-industrie. “Terra-uitval heeft de prijsdaling versneld.” Nathalie Janson vertelde FRANKRIJK 24 in mei. “In totaal is als gevolg van dit schandaal $ 40 miljard van het gezicht van de cryptocurrency-wereld geveegd.”

Dit ontmoedigde Kwon echter niet. Kort na de grote mislukking van zijn bedrijf kwam hij er weer bovenop en stelde de oprichting van Luna 2 voor op voorwaarde dat investeerders hem weer geld zouden geven. Deze keer hebben de ‘gekken’ hun goeroe echter niet gevolgd.

Dit artikel is vertaald door het origineel In het Frans.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *