WNBA-sterren vermijden Rusland, 7-cijferige salarissen te midden van Brittney Griner-verbod, invasie van Oekraïne

WNBA-sterren hebben jarenlang buiten het seizoen gespeeld in de Russische profcompetities, gelokt door zevencijferige salarisstrookjes die hun nettoloon overtreffen.

Niet meer.

met Brittney Griner Opgesloten in een Russische gevangenis en de oorlog in Oekraïne die nog steeds woedt, zitten WNBA-spelers dit seizoen aan de kant. Breanna Stewarteen viervoudig WNBA All-Star en een voormalig teamgenoot van Griner’s bij UMMC Ekaterinburg in Rusland, legde haar beslissing uit aan de Associated Press.

“Eerlijk gezegd, mijn tijd in Rusland was geweldig”, zei Stewart. “Maar vooral nu BG daar nog steeds ten onrechte wordt vastgehouden, gaat niemand daarheen totdat ze thuiskomt. Ik denk, weet je, nu willen mensen naar het buitenland, en als het geld niet al te veel verschilt, willen ze in een betere plaats.”

In plaats daarvan is Stewart van plan om voor het Turkse team Fenerbahce te spelen. Daar zal ze in plaats daarvan een salaris van zes cijfers verdienen ongeveer 1,5 miljoen dollar ze wint normaal gesproken in Rusland, per AP. Ter vergelijking: het supermax-salaris van de WNBA voor 2022 was $ 228.094 met mogelijkheden om meer te verdienen aan bonussen en marketingdeals. Het is gemakkelijk te begrijpen waarom WNBA-sterren elk jaar de reis buiten het seizoen naar Rusland maken.

Maar Stewart is niet de enige die deze kans dit jaar ontwijkt. Volgens de AP is geen van de bijna dozijn WNBA-spelers die afgelopen winter geschikt waren voor Russische teams van plan om dat volgend seizoen opnieuw te doen.

De Amerikaanse basketballer Brittney Griner staat op 2 augustus 2022 in de kooi van een beklaagde voor een rechtszitting tijdens haar proces op beschuldiging van drugssmokkel, in Khimki, buiten Moskou. - Griner werd in februari 2022 vastgehouden op de luchthaven Sheremetyevo in Moskou, slechts een paar dagen eerder Moskou lanceerde zijn offensief in Oekraïne.  Ze werd beschuldigd van drugssmokkel voor het bezit van cartridges voor cannabisolie.  Griner zei op 27 juli voor de rechtbank dat ze nog steeds niet wist hoe de cartridges in haar tas terechtkwamen.  (Foto door EVGENIA NOVOZHENINA/POOL/AFP) (Foto door EVGENIA NOVOZHENINA/POOL/AFP via Getty Images)

Brittney Griner werd onlangs veroordeeld tot negen jaar in een Russische gevangenis voor minder dan een gram cannabisolie. (Evgenia Novozhenina/AFP via Getty Images)

Mede WNBA All-Stars en voormalige UMMC Yekaterinburg-spelers Jonquel Jones EN Courtney Vandersloot zijn er onder. Jones is ook van plan om in Turkije te spelen voor Mersin. Vandersloot, die een dubbele nationaliteit heeft van de Verenigde Staten en Hongarije en voor het Hongaarse nationale team speelt, zal in Hongarije spelen. Ze sprak over de aantrekkingskracht van het spelen in Rusland onder normale omstandigheden.

“Het punt is dat we zo goed zijn behandeld door onze club en dat we zulke sterke relaties met die mensen hebben opgebouwd. Ik zou daar nooit de deur voor sluiten”, zegt Vandersloot tegen AP. “De hele situatie met BG maakt het heel moeilijk om te denken dat het veilig is voor iemand om daar nu terug te gaan.”

Griner werd door de Russische autoriteiten gearresteerd nadat hij op 17 februari op een Russisch vliegveld werd aangetroffen met minder dan een gram cannabisolie. Een week later viel Rusland Oekraïne binnen. Griner is inmiddels gearresteerd en werd… door een Russische rechter veroordeeld tot negen jaar in de gevangenis 4 augustus op beschuldiging van bezit van en handel in drugs met criminele bedoelingen. Zij en mede-Amerikaanse gevangene Paul Whelan blijven in het centrum van complexe diplomatieke onderhandelingen waarbij president Joe Biden betrokken was tegen de achtergrond van de aanhoudende Russische invasie van Oekraïne in opdracht van president Vladimir Poetin.

Ondertussen heeft de WNBA er een prioriteit van gemaakt om het bewustzijn van Griner’s benarde situatie en haar terugkeer naar huis te vergroten. commissaris Cathy Englebert heeft het probleem aangepakt voorafgaand aan de onlangs afgesloten WNBA-finale, terwijl hij het voortdurende verbod van Griner “onaanvaardbaar” noemde.

“Ik heb onlangs een handgeschreven brief van BG ontvangen en ben zo geïnspireerd door haar moed bij grote tegenspoed”, zei Engelbert op 11 september. “We zijn volledig gefocust om haar veilig thuis te krijgen en ze blijft een zeer belangrijk onderdeel van de WNBA-familie.”

Jones sprak haar beslissing om in plaats daarvan voor Turkije te spelen toe voor de New York Times in augustus. Hoewel het verbod van Griner de belangrijkste factor is, blijft het voortdurende gevecht een duidelijk obstakel.

“Waar zou ik me prettig bij voelen als ik terugkeerde naar Rusland?” vroeg Jones. “BG is in de eerste plaats thuis. De betrekkingen tussen de VS en Rusland zijn beter. De oorlog in Oekraïne loopt ten einde.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *