Waarom Chris Ballard en Frank Reich de schuld delen voor de vreselijke start van Colts?

Vergeet “alle chips”.

Vergeet de quarterback ze gingen naar Washington, ervan overtuigd dat problemen hem in het oosten zouden volgen. (Ze hadden het mis.) Vergeet de schommels die ze tijdens het laagseizoen hebben genomen, ze zouden zeker de slag slaan. (Fout, alweer). Vergeet het geloof in het gebouw dat het begin van dit jaar anders zou zijn dan dat HAD te zijn, omdat ze hadden geleerd van het “litteken” dat de epische ineenstorting van vorig seizoen was en er beter voor zou zijn.

Vergeet het lawaai. Vergeet het gebabbel. Vergeet waar we aan dachten Indianapolis Coltsen bedenk wat we weten over de Indianapolis Colts, 0-1-1 na een ander vernederend verlies in Jacksonville, 24-0, door dit team de achtste eerlijk verlies van de weg voor de nederige Jaguarswat voor iedereen onvoorstelbaar lijkt NFL het team spaart voor één.

ga dieper

GA DIEPER

Kravitz: Wentz niet meer de schuld geven; De no-punch-problemen van de Colts gaan veel dieper – en hoger

Op dit moment zijn de Colts een ondergecoacht, slecht gebouwd voetbalteam met een ouder wordende quarterback en een slechte linker tackle, een eenmans ontvangend korps, een overbetaalde en ondermaatse aanvalslinie en een levenloze verdediging die een identiteit mist terwijl hij wordt het beste. de speler wordt buitenspel gezet.

Twee wedstrijden in, de Colts – een populaire keuze om de AFC South te winnen – hebben gespeeld als een van de slechtste teams in het voetbal, grotendeels weggespeeld en weggespeeld in back-to-back weken door een paar tegenstanders. Texanen en de Jaguars, dat cijfer zal eindigen op of bijna onderaan de competitie.

Overweeg: de Colts zijn het vierde kwartaal van die twee wedstrijden ingegaan met een gecombineerde achterstand van 44-3.

Overweeg: de Jaguars hebben sinds 2018 slechts 15 thuiswedstrijden gewonnen. Vijf van die overwinningen waren tegen de Colts.

Overweeg: Indianapolis is sinds 2003 slechts drie keer uitgeschakeld, een periode van 306 wedstrijden in het reguliere seizoen. Alle drie de shutouts kwamen tegen Jacksonville, het vierde slechtste team in de competitie gedurende die periode.

De gebreken van de Colts zijn aangevallen en blootgelegd. Dit team is niet voorbereid. Het is nog niet voorbij.

Soms deed hij niet eens mee.


Frank Reich neemt het zondag in het vierde kwartaal op tegen de Jaguars. (Douglas DeFelice/VS vandaag)

“We verslaan kont,” zei het centrum Ryan Kelly.

“Ik zeg van boven naar beneden”, voegde de linebacker eraan toe DeForest Buckner“Iedereen moet naar zichzelf in de spiegel kijken en dat beseffen.”

Ondanks al het gepraat over voorbereiding en het gevoel van urgentie dat vorige week in het gebouw doordrong, zagen de Colts eruit als een team dat al zeven dagen geen voetbal had aangeraakt. Ze zagen eruit alsof ze geen idee hadden wat ze aan het doen waren.

Ze zagen er net zo uit als in januari toen ze op hetzelfde veld van hetzelfde team verloren op deze beschamende manier. Coach Frank Reich kwam die middag ‘een litteken’ noemen, iets wat hij niet zou verwijderen, zelfs als hij dat kon. Hij wilde dat die lessen bij hem bleven, om zichzelf en zijn team beter te maken. Met deze woorden opende hij zijn eerste voorjaarsteamvergadering.

Zondag liet ons zien dat er niets is veranderd.

Met zoveel om voor te spelen – de gênante verliezende reeks in Jacksonville, een wegwedstrijd in de divisie – zagen de Colts er zondag ongeïnspireerd uit, zelfs ongemotiveerd.

Reich was het daar niet mee eens na de nederlaag.

“Een van de dingen die ik de jongens daar heb verteld, en niemand voelt zich er beter door, maar ik denk dat ik al lang genoeg in de buurt ben om te weten hoe zielig het vandaag was, waar het is en waar we behoefte aan hebben.” te zijn, de afstand is niet zo ver”, zei de coach. “Het is niet zo ver, want we hebben de jongens, de spelers en de coaches om het te doen.

“Ik weet dat het niet speelt in de buitenwereld en dat vind ik prima. We nemen ons medicijn. Ik ga mijn medicijnen innemen en we blijven doen wat we doen.”

Het begint natuurlijk met Reich, maar daar houdt het niet op. De vijfdejaars Colts-coach liet zijn team op woensdag en donderdag twee fysieke trainingen doorlopen – Reich zei eigenlijk dat de intensiteit van de Colts op een “all-time high” was – en deed vervolgens iets wat hij nog nooit had gedaan: de vrijdagtraining afbreken. De Colts maakten maar één wandeling, in de hoop dat de extra rust hen zou helpen zich voor te bereiden op de hitte van Florida.

Nee.

het werkte niet.

Er moet dus een correlatie zijn, want hun prestaties op zondag voelden als een dieptepunt.

‘We worden beter en gaan van de mat af,’ zwoer Reich. “Het is vroeg in het seizoen. Uiteraard een zeer slechte prestatie in alle opzichten. We moeten ervan leren en verder gaan.”

Dit was een even verschrikkelijke offensieve prestatie als de Colts onder Reich hebben gehad. Alleen de eerste negen downs. Twee voor 10 op de derde neer. Drie onderscheppingen door de quarterback Matt Ryan. Het was lelijk, alles, en iedereen heeft zijn handen vuil.

De play-calling was slecht, de uitvoering slechter. De Colts hebben een van de meest dynamische wapens in de competitie in hun achterveld Jonathan Tayloren na twee weken lijkt het er niet meer toe te doen.

Verwacht geen zetten van eigenaar Jim Irsay, die zeker pissig was na de wedstrijd van zondag, maar denk niet dat Reichs stoel niet warm wordt. De woede die Irsay met zich meedroeg in het laagseizoen na de onvoorstelbare ineenstorting van januari, is niet uit zijn gedachten verdwenen. Als de Colts zo blijven spelen, zal Irsay aan het einde van het seizoen een beslissing moeten nemen. (In zijn 25 jaar als teameigenaar heeft hij halverwege het seizoen nog nooit een coach ontslagen.)

Ontsla de algemeen directeur ook niet. De beslissingen van Chris Ballard in het voorjaar en de zomer hebben zijn team veel geld gekost. ‘We houden van onze groep,’ bood Ballard twee weken geleden aan, aandringend op de dunne kern van de Colts. Michael Pittman Jr. We hebben zondag gezien hoe dit team eruitziet zonder zijn ster: een van de slechtste korpsen in de competitie.

“We moeten nog wat wapens toevoegen,” zei Ballard in het voorjaar, voordat hij koos niet om meer wapens toe te voegen in free agency, in plaats daarvan een slot op te stellen in de tweede ronde (Alec Pierce) die afgelopen zondag een kritieke klap kreeg in Houston, waarna hij de wedstrijd in Jacksonville miste met een hersenschudding.

De kwestie van de ontvanger was het hele voorjaar verdeeld en besproken. Colts brass werd er herhaaldelijk naar gevraagd, en elke keer vertrouwde hij op een bekend refrein: ze hielden van wat ze hadden. Ze waren bereid de dobbelstenen te gooien. Dat ze ervoor kozen om niet terug te keren TY Hilton voor een 11e seizoen lijkt het een grove fout om aan te nemen dat de nieuwe wapens achter Pittman zouden opkomen.

“Ik hoop dat er een man in die groep zit waarvan niemand denkt dat hij een man zal zijn en dat ze een legitieme man worden”, zei Reich in april.

Red Pittman, ze hebben geen wettige zonen. Nog niet. En wanneer je quarterback 37 is en je tight end een risico is en je linker tackle de snelheid op de rand niet aankan, nou, dan sta je 0-1-1 met het vlees van je programma nog steeds aan dek.

Over de aanvallende linie gesproken, die eenheid is niet langer elite en is dat al twee jaar niet meer. Een groep die in 2018 de ruggengraat van dit team werd en tot 2020 geweldig bleef, is aanzienlijk achteruitgegaan. Ballard’s lijn verslindt dit seizoen $ 42,2 miljoen van de cap-ruimte van het team – de meeste in de competitie – waardoor Ryan zeven zakken en 18 hits krijgt in slechts twee wedstrijden.

De Colts begrepen Matt Pryor het zou voldoende zijn bij een linkse tackle. Hij is niet geweest.

Verdedigend wisselde Ballard met een pass rush, Yannick Ngakoue, die dit seizoen $ 13 miljoen verdient en in twee wedstrijden niet is ontslagen. Sterker nog, de Colts snuffelden niet aan de Jags QB Trevor Lawrence op zondag, waardoor hij genoeg tijd in de zak had om ze op te splitsen voor een tweede wedstrijd op rij.

Lawrence’ laatste twee uitjes tegen de Colts: 48-voor-62 (77 procent), 458 yards, vier touchdowns, geen picks en een rating van 116,6.

Zijn carrièrescore tegen elk ander team: 71,2.

ga dieper

GA DIEPER

NFL Week 2-relaties: tijd om de dolfijnen serieus te nemen, bekijk de Colts

Afgezien van een late-game rally in Houston, was de defensieve eenheid van coördinator Gus Bradley extreem slecht. En Patrick Mahomes, Russell Wilson EN Justin Herbert liggen nog op schema.

Niets wat de Colts zeggen deze week doet ertoe. Geen asfaltvideo van eigenaar Irsay, voor zijn privéjet, zal een verschil maken. De beslissingen die ze de afgelopen maanden hebben genomen, hebben ze veel geld gekost en er zijn problemen met deze selectie die niet midden in het seizoen kunnen worden opgelost.

Dit is het bed dat ze zelf hebben gemaakt en ze zullen er vier lange maanden in moeten liggen.

“Ik ben eerder geschopt, dat weet ik”, zei Ryan. “Het hangt allemaal af van hoe je reageert. Je staat op van de vloer. Dat gebeurt in deze competitie.”

Er is de laatste tijd veel gebeurd met de Colts en ze zijn nog steeds niet van de grond gekomen. Hoe erg ze ook zijn geweest, het zijn maar twee wedstrijden, maar de zorgen zijn terecht. De Colts hadden acht lange maanden om te leren van alles wat fout ging en het te corrigeren. Ze stortten in aan het einde van vorig seizoen, verloren twee keer op rij met een play-off-plek op de lijn, en zwoeren toen dat het niet zou gebeuren – dit kon niet – het gebeurt weer.

Het probleem daarmee?

Ze openden dit jaar en zagen eruit als hetzelfde team.

(Functiefoto: Douglas DeFelice / USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *