Valse digitale valuta-apps creëren het praktisch

TDe komst van digitale valutahandel heeft een nieuwe reeks uitdagingen met zich meegebracht. Fraudeurs zijn begonnen met het aanbieden van nepplatforms en gebruiken vaak de merken en logo’s van gevestigde en vertrouwde digitale valutahandelplatforms om echt te lijken. Dit kan extreem gevaarlijk zijn voor zowel nieuwkomers als ervaren handelaren die hun geld naar de verkeerde entiteiten kunnen overmaken.

Onlangs, in het geval van Bombinate Technologies Pvt. Ltd. v KOO Munten en ors.Het Hooggerechtshof van Delhi heeft met ingang van 2019 een voorlopige voorziening verleend tegen inbreukmakers op het handelsmerk KOO en een gerelateerd vogelapparaat dat is geregistreerd en eigendom is van de eiser, Bombinate.

Manisha Singh, LexOrbis
Manisha Singh
Partner
LexOrbis

De eiser was de eigenaar van de Indiase meertalige Android-gebaseerde mobiele sociale media-applicaties Vokal en Koo, die door meer dan 10 miljoen gebruikers als microblogplatforms worden gebruikt en gedownload van de Google Play Store. Ze waren eigenaar van het merk KOO, het bird-apparaat en de domeinnaam kooapp.com. De merken en het apparaat werden in 2019 door hen goedgekeurd. De eiser lanceerde ook een regeling genaamd Koo Coin als beloningsprogramma voor zijn actieve gebruikers die de app eenmaal per dag controleerden. Deze munten waren inwisselbaar en konden als geld worden gebruikt.

De eiser kreeg kennis van verschillende websites die door de gedaagden waren opgezet voor blockchain-commerce en microblogging. Dit waren www.koo.money, www.minekoo.com, Koo Network en Koo Tweet Social Media. De beklaagden lanceerden in 2022 een digitale valuta op deze websites, Koo Coin genaamd. Verder boden verschillende aanbieders van Android-bundels voor mobiele apps links aan naar de websites van de beklaagden. Er werd ook beweerd dat de beklaagden mogelijk frauduleuze transacties hebben uitgevoerd onder het mom van het verhandelen van digitale valuta, waardoor onschuldige gebruikers werden misleid. Bij deze transacties gebruikten de gedaagden de merken van de eiser. Het volledige functioneren van de website en diensten was onduidelijk omdat de gegevens van de personen die deze domeinen hadden geregistreerd niet beschikbaar waren en er op grote schaal misbruik van het handelsmerk van de eiser was.

Simran Bhullar
Senior medewerker
LexOrbis

De actie is ingesteld tegen drie platforms Koo Coin, Koo Network en Indian Creatives Koo Tweet Social Media, en domeinnaamprovider GoDaddy LLC. De andere beklaagden waren verschillende internetserviceproviders, het ministerie van Telecommunicatie van de overheid en verschillende niet-geïdentificeerde en onbekende inbreukmakers. De eiser had ook klachten ingediend bij instanties zoals de National Cybercrime Reporting Portal, het ministerie van Elektronica en Informatie (het ministerie) en de Federal Trade Commission.

Na de stellingen van eiser te hebben gehoord, heeft de rechtbank geoordeeld dat eiser op het eerste gezicht de juridische eigenaar is van de betreffende merken voor online aangeboden diensten op social media platforms. De websites van de gedaagden werden als vaag beschouwd en inbreuk gemaakt op de merken van de eiser. Een van de duistere websites beweerde in het VK te zijn gevestigd, maar het digitale geld werd omgezet in Indiase roepies. Een andere beklaagde gebruikte een mobiele app waarop enkele opmerkingen stonden dat het nep leek. Een andere beklaagde deed zich voor als een social media-platform en runde het onder de naam Koo.

Het was duidelijk dat de gedaagden de merken van de eiser misbruikten om klanten te misleiden door te doen alsof ze echte cryptocurrency-handelsplatforms aanbieden die verband houden met de eiser. Om te voorkomen dat onschuldige klanten worden misleid door te geloven dat de beklaagden echt zijn, heeft de rechtbank het bevel verleend. Het ministerie besloot dergelijke onbetrouwbare websites te blokkeren en gaf internetserviceproviders (ISP’s) opdracht dit te doen. De gedaagden mochten het merk niet gebruiken of aanbieden om digitale valuta te verhandelen onder de merken van de eiser. De domeinnaamprovider kreeg de opdracht om de details van de eigenaren van deze dubbele websites bekend te maken. De zaak wordt behandeld op 6 oktober 2022.

Het gerechtelijk bevel dient het tweeledige doel van de bescherming van merkeigenaren en klanten. De golf van digitale valuta is een tweesnijdend zwaard. Het is een gemakkelijke dekking geworden voor financiële fraudeurs. Vanwege de anonimiteit die het biedt, is het nog moeilijker om de daders achter de oplichting te identificeren. Een gezamenlijke inspanning van merkeigenaren, overheidstoezichthouders, ISP’s en domeinnaamproviders zal echter de boosdoeners stoppen, intellectuele eigendomsrechten afdwingen en klanteigendom en -gegevens beveiligen.

Manisha Singh is een partner en Simran Bhullar is een senior medewerker bij LexOrbis.

Het LexOrbis-logo

LexOrbis

709/710 Het huis van Tolstoj

15-17 Tolstoj Marg

New Delhi – 110 001

India

Bombay | Bengaluru

Contact details
Telefoon: +91 11 2371 6565
E-mail: [email protected]lexorbis.com

www.lexorbis.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *