USMNT stelt selectie vast voor vriendschappelijke wedstrijden tegen Japan, Saoedi-Arabië

Gregg Berhalter, coach van Amerikaans voetbalelftal voor heren, heeft duidelijk gemaakt dat de deur bij opname in de WK-selectie pas zal sluiten als de 26-koppige selectie in november is benoemd. Dat gezegd hebbende, de lijst die Berhalter woensdag onthulde voor het laatste paar stemmingen van deze maand, lijkt zijn inventaris te verkleinen.

Er waren geen shockcalls, maar enkele opmerkelijke omissies: aanvallers Jordan Pefok, Haji Wright en Brandon Vázquez, centrale verdediger Tim Ream en verdedigende middenvelder James Sands.

Het is nog niet te laat om een ​​goede indruk te maken, zei Berhalter, ook al is de kans duidelijk aan het sluiten.

“Het is belangrijk op te merken dat dit niet de definitieve lijst”, zei hij tijdens een videogesprek met verslaggevers. “Het is niet de definitieve lijst voor het WK. Er kan veel gebeuren tussen nu en 9 november.”

Dat is wanneer de Amerikaanse voetbalfederatie haar WK-selectie zal onthullen, vijf dagen voor de deadline van de FIFA.

“En er kan veel gebeuren tussen de 9e en de 14e”, zei Berhalter, die een dozijn andere kandidaten noemde.

Vanaf april: De loting voor het WK is bepaald. Dit is wat dat betekent voor de USMNT.

De groep, die elkaar ontmoet in Keulen, Duitsland, na de clubwedstrijden van dit weekend, zal zich voorbereiden op vriendschappelijke wedstrijden tegen Japan op 23 september in Düsseldorf en Saoedi-Arabië, vier dagen later in Murcia, Spanje.

De ploeg bestaat uit Christian Pulisic, Weston McKennie, Tyler Adams en het grootste deel van de kern die al enkele jaren samen is.

Vier stamgasten zijn door een blessure niet beschikbaar: doelman Zack Steffen, linksback Antonee Robinson, middenvelder Cristian Roldan en aanvaller Tim Weah. Als ze gezond zijn en regelmatig spelen, zullen iedereen behalve Roldan zeker in Qatar zijn voor het toernooi, dat op 20 november begint.

De grootste discussie zal zich ongetwijfeld blijven richten op de centrumspitsen. Voor dit kamp koos Berhalter voor Jesús Ferreira van FC Dallas, een automatische keuze gezien zijn 18 doelpunten, waarvan de meeste door een Amerikaan in de MLS; Josh Sargent, die na een ellendig seizoen 2021-22 geniet van een scorende renaissance bij het Engelse Norwich City; en de in Nederland gevestigde Ricardo Pepi, die al bijna een jaar niet heeft gescoord voor club of land.

Pepi nam het op tegen Pefok, Wright en Vázquez, pure aanvallers die sterke portefeuilles hebben, maar niet per se passen in het veeleisende systeem van Berhalter.

“We zijn consequent geweest door te zeggen dat hij misschien niet de beste aanvaller in de groep is”, zei Berhalter. “Hij is een man die het beste past bij wat we doen.”

Pefok scoorde tweemaal in vijf wedstrijden bij zijn nieuwe club, Union Berlin. Wright kende in juni geen goed kamp in de VS – zijn eerste bij het seniorenteam na een schitterende jeugdcarrière – maar scoorde vijf doelpunten in zes wedstrijden voor Antalyaspor in Turkije.

Vázquez heeft 16 doelpunten gemaakt voor FC Cincinnati – de tweede meest door een Amerikaan in de MLS – maar heeft geen internationale ervaring. Berhalter zei twee weken geleden dat: hij had lange moeilijkheden van een oproep ontvangen.

“Het is hem vergelijken met wat we hebben, hem vergelijken met andere jongens en vervolgens werken met zijn club en met ons”, zei Berhalter over Vázquez, die pas dit jaar echt begon te bloeien. “En bij ons is het heel moeilijk voor hem: hij heeft geen oeuvre.”

Teambekendheid en chemie zullen een grote rol blijven spelen bij het nemen van roosterbeslissingen.

“We worden niet het meest getalenteerde team op het WK”, zei Berhalter. “We zullen dat moeten compenseren door een hechte eenheid te zijn, voor elkaar te werken en een geweldige teamgeest te hebben. Een deel ervan is vertrouwen op jongens die al eerder in de groep zijn geweest en de cultuur van het team begrijpen en hun teamgenoten heel goed begrijpen.”

Berhalter koos voor Gio Reyna, een dynamische 19-jarige vleugelspeler en teruggetrokken spits die gezond is nadat een reeks blessures hem buitenspel zette voor het grootste deel van de WK-kwalificatie en het grootste deel van het Bundesliga-seizoen 2021-22 met Borussia Dortmund.

Nu Steffen uitgeschakeld is met een knieblessure, ligt de beginnende keepersbaan wijd open. Matt Turner maakte vorige week zijn Arsenal-debuut in de Europa League, terwijl Ethan Horvath en Sean Johnson fulltime starters zijn bij respectievelijk het Engelse Luton Town en MLS’s New York City FC.

De afwezigheid van Robinson leidde tot de oproep van Sam Vines, die sinds afgelopen herfst niet meer bij het Amerikaanse team is geweest, maar elke wedstrijd voor de Belgische koploper Antwerp is begonnen en in de “vorm van zijn leven” is, zei Berhalter. Linksback is de positie waar de VS de meeste diepte mist.

“We zullen niet altijd gelijk hebben”, zei Berhalter over zijn keuzes. “Soms zullen we fouten maken. … We doen ons best. We hopen een team te hebben dat verenigd is op het veld, dat hun rol op het veld begrijpt en deze kan uitvoeren. … Er zijn zeker enkele kwaliteitsjongens die over zijn gebleven. Gelukkig is het geen 14 november.”

De keepers: Ethan Horvath (Luton Town), Sean Johnson (New York City FC), Matt Turner (Arsenal).

ADVOCAAT: Reggie Cannon (Boavista), Cameron Carter-Vickers (Celtic), Sergiño Dest (AC Milan), Aaron Long (New York Red Bulls), Chris Richards (Crystal Palace), Joe Scally (Mönchengladbach), Sam Vines (Antwerpen), DeAndre Yedlin (Inter Miami), Walker Zimmerman (Nashville SC).

middenveld: Kellyn Acosta (Los Angeles FC), Tyler Adams (Leeds United), Luca de la Torre (Celta Vigo), Weston McKennie (Juventus), Yunus Musah (Valencia), Malik Tillman (Rangers).

de aanvallers: Brenden Aaronson (Leeds United), Paul Arriola (FC Dallas), Jesús Ferreira (FC Dallas), Jordan Morris (Seattle Sounders), Ricardo Pepi (Groningen), Christian Pulisic (Chelsea), Gio Reyna (Borussia Dortmund), Josh Sargent (Norwich-stad).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *