Toezichthouders remmen de overname door Microsoft van Activis

Een Xbox-controller op tafel naast de Call of Duty-game.

Getty Images | Bloomberg

Microsoft’s buy-out van videogamemaker Activision Blizzard van $ 75 miljard wordt in Brussel en het VK intensief onderzocht, te midden van groeiende bezorgdheid dat de deal concurrentieverstorend is en rivalen ervan weerhoudt om blockbuster-games te maken. plicht.

De Britse Competition and Markets Authority zal naar verwachting deze week een diepgaand onderzoek starten nadat Microsoft had besloten in dit stadium geen oplossingen aan te bieden, zeiden twee mensen die bekend zijn met de situatie.

Eerder deze maand was de CMA de eerste wereldwijde antitrustwaakhond die alarm sloeg over de transactie, waardoor Microsoft vijf dagen de tijd kreeg om stappen te ondernemen om zijn zorgen weg te nemen of om een ​​uitgebreid “fase 2-onderzoek” te ondergaan.

De bedrijven zijn in gesprek met toezichthouders in Brussel sinds de deal acht maanden geleden werd aangekondigd, in de zogenaamde pre-notificatiefase – een indicatie van hoe discreet de autoriteiten zullen zijn tijdens het onderzoek.

Regelgevers en anderen die bij de deal betrokken zijn, verwachten een uitgebreid EU-onderzoek nadat Microsoft de komende weken zijn zaak in Brussel heeft gepresenteerd. Mensen die bekend zijn met het EU-denken zeggen dat regelgevers, waaronder Sony, hun tijd nemen voor deze deal vanwege de omvang, de aard van de koper en zorgen over rivalen.

“Het is een big deal, een serieuze deal”, zei een persoon die bekend was met de deal in Brussel. Het heeft uitgebreid onderzoek nodig.

Het komt nadat Sony vorige week Microsoft ervan beschuldigde het te hebben misleid over zijn inzet om de game-industrie en regelgevers te beschermen. plicht Op PlayStation-consoles. Microsoft heeft pas een paar jaar aangeboden om de hitgame van Activision op de PlayStation uit te brengen.

De Britse zet beschrijft de problemen waarmee Microsoft te maken krijgt om zijn grootste deal ooit te beëindigen. De Amerikaanse techgigant hoopt de deal tegen eind juni volgend jaar af te ronden, maar moet eerst de regelgevende hindernissen wegnemen in landen van Nieuw-Zeeland tot de VS.

Microsoft heeft ervoor gekozen om in dit stadium geen remedies aan te bieden aan de CMA omdat er geen duidelijke toezegging is die de Britse regelgever zou kunnen accepteren, aldus mensen die bekend zijn met de situatie.

The Guardian accepteert over het algemeen geen gedragsremedies zoals beloften om toegang te houden tot een product of dienst aan het einde van een fase 1-inspectie.

Een mededingingsadvocaat die bekend is met de zaak zei dat het “bijna onmogelijk” zou zijn voor Microsoft om een ​​schikking aan te bieden die zou voorkomen dat het onderzoek overgaat in een dieper antitrustonderzoek.

De Activision-deal komt op een moment dat regelgevers over de hele wereld zich zorgen maken dat ze niet zoveel hebben ingegrepen als ze zouden moeten hebben met eerdere Big Tech-deals.

Gaming-rivalen zeggen dat ze bang zijn dat Microsoft beloften zal doen die “breekbaar” zijn en niet lang zullen duren. Sony en anderen willen dat de commissie Microsoft dwingt te garanderen dat alle games “gelijke en duurzame” toegang hebben.

Microsoft heeft aangekondigd dat het dit zal blijven doen plicht In plaats van een exclusieve titel te worden op de Xbox van Microsoft, is het beschikbaar op de gameconsoles van andere bedrijven, zoals PlayStation. Microsoft-president en vice-voorzitter Brad Smith zei eerder: “We willen dat mensen meer toegang hebben tot games, niet minder.”

In de tweede fase van het onderzoek, wanneer een onafhankelijk panel de deal onderzoekt en oplossingen voor antitrustkwesties overweegt, kan het bedrijf ervoor kiezen om een ​​formele verbintenis aan te gaan met de CMA.

© 2022 The Financial Times Ltd. alle rechten voorbehouden Mag op geen enkele manier worden herverdeeld, gekopieerd of gewijzigd.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *