Tim Hardaway, Manu Ginobili bij de kandidaten van de Basketball Hall of Fame

Tim Hardaway betrad het podium en vertelde een verhaal uit zijn vroege dagen in de NBA, toen Golden State-teamgenoten Mitch Richmond en Chris Mullin hem vaak dezelfde vraag stelden.

“Ze zouden me vragen: ‘Tim, hoe groot wil je worden?'” zei Hardaway.

Ze hebben hun antwoord. Dat doet iedereen ook. Hij is een onsterfelijke basketbal.

Hardaway, Manu Ginobili, Swin Cash, Bob Huggins, Del Harris, Lindsay Whalen, Marianne Stanley, Theresa Shank Grentz en George Karl gaven zaterdagavond allemaal hun toespraken als nieuwe leden van de Basketball Hall of Fame in Springfield, Massachusetts.

“Een jongen uit de oostkant van Chicago is helemaal naar Springfield, Massachusetts gekomen,” zei Hardaway. “Ongelooflijk.”

Dat was de hele avond het thema: hoe een eer die geen van de nieuwe leden van de zaal zich had kunnen voorstellen nu op hun pad was gekomen, elk van hen bedankte degenen die hen hielpen de top te bereiken.

Ginobili werd geïntroduceerd door Tim Duncan, zelf al een Hall of Famer, en volgend jaar komt het derde lid van San Antonio’s legendarische Big 3 – Tony Parker – in aanmerking voor selectie.

“De Spurs waren een grote, sterke familie die me steunde”, zei Ginobili.

Op een dag staat Spurs-coach Gregg Popovich ook in de zaal; de leider aller tijden van de NBA wil niet in overweging worden genomen totdat zijn carrière voorbij is. Ginobili reserveerde een speciale eer voor hem.

“Pap, wat kan ik zeggen? Je bent zo belangrijk voor mij en mijn familie geweest, op en naast het veld, ik kan je niet genoeg bedanken,” zei Ginobili met zijn stem.

Cash — een NCAA, WNBA en Olympisch kampioen — bracht ook hulde aan haar UConn-coach, Hall of Famer Geno Auriemma en haar Huskies-teamgenoten, inclusief de groep die 39-0 werd tijdens haar eerste seizoen in 2001-02.

‘Als iemand het heeft over het beste basketbalteam ooit, vraag dan naar ons’, zei Cash, die nu in het frontoffice van de New Orleans Pelicans werkt.

Duncan en Ginobili waren niet de enige teamgenoten in het gebouw. Stanley en Shank Grentz waren teamgenoten bij Immaculata in de jaren zeventig voordat ze coach werden – en nu Hall, samen.

‘Het is het voorrecht van je leven,’ zei Stanley.

Shank Grentz, die, net als alle inductees, in april van haar selectie hoorde, voegde eraan toe: “Ik ben nog steeds overweldigd.”

Whalen, wiens legendarische carrière werd gevolgd door haar terugkeer naar haar alma mater Minnesota en daar coachend, had misschien eerst een Hall of Fame dankzij een fastfoodbedrijf.

‘Dank je, Burger King,’ zei Whalen.

Om uit te leggen: Toen Whalen — een bekeerde hockeyspeler — naar haar eerste basketbalkamp ging, was ze angstig, huilde ze en wilde ze niet naar de sportschool. Maar haar ouders hadden het kamp betaald en wilden haar er niet uit laten, dus de onderhandelingen vonden snel plaats. Uiteindelijk werd overeenstemming bereikt; als Whalen naar het kamp ging, zou ze een Whopper Jr., met kaas, krijgen voor de rit naar huis.

“Ik heb het uiteindelijk naar mijn zin gehad”, zei Whalen.

Haar ouders die niet wilden dat ze hockey speelde, was de speling van haar lot. Voor Harris was het een professor die hem aanmoedigde om een ​​jaar lang een jeugdbasketbalteam te coachen voordat hij naar het seminarie ging.

Harris zou predikant worden; Ironisch genoeg is de grondlegger van basketbal, Dr. James Naismith, was ook een predikant. In plaats daarvan volgde Harris het voorbeeld van Naismith als coach.

“Na dat jaar wist ik wat ik met mijn leven wilde doen”, zei Harris, die op zowat elk denkbaar niveau coachte – middelbare school, universiteit, NBA, internationale teams en op FIBA-niveau.

Zijn pad naar de Hall kwam uit een bescheiden begin, net als Huggins — die nu coacht bij zijn alma mater, West Virginia, en meer dan 900 wedstrijden heeft gewonnen in zijn collegiale carrière — en Karl, die opgetogen was toen hij hulde bracht aan zijn college coach in North Carolina, Dean Smith, en lachte toen hij het had over de uitdaging om een ​​Hall of Famer als Gary Payton te coachen.

‘Dat is echt ongelooflijk voor een man uit Penn Hills, Pennsylvania,’ zei Karl. “Dit is een ‘wauw’-moment voor mij.”

Huggins deed zelfs een kleine oefening toen hij Jerry Colangelo, de voorzitter van de Naismith Memorial Hall of Fame, tijdens zijn toespraak eerde.

‘Je mag wel klappen, denk ik,’ zei Huggins. “Ik ben niet zeker van de regels, maar wat maakt het uit, laten we ze gaandeweg verzinnen.”

Hardaway, Richmond en Mullin vormden het trio dat bekend staat als Run TMC en dat nog steeds populair is. Mullin betrad de Hall in 2011, Richmond, drie jaar later. En ze stonden zaterdagavond op het podium, net links van Hardaway, toen zijn wachten eindelijk eindigde.

‘Legendarisch, jongen,’ zei Hardaway. “We waren legendarisch.”

Ook werden zeven nieuwe Hall-leden geëerd, allemaal overleden: een van de eerste zwarte scheidsrechters van de NBA in Hugh Evans; zesvoudig All-Star Lou Hudson; voormalig coach Larry Costello; de grote internationale Radivoj Korac; en een drietal voormalige Harlem Globetrotters in Wyatt “Sonny” Boswell, Inman Jackson en Albert “Runt” Pullins.

En er werd een speciaal eerbetoon gebracht aan Bill Russell, tweevoudig Hall of Fame-inductee, die het maakte als speler en vervolgens als coach. Russell stierf eerder dit jaar en de ceremonie van zaterdag begon met Hall of Famers Jerry West en Alonzo Mourning die hulde brachten aan de 11e kampioen.

“Bill was de ultieme concurrent op het veld en een geweldig mens daarbuiten”, zei West. “En op zijn eigen manier maakte hij alle levens die hij aanraakte een beetje beter. Daarom zal hij gemist worden, vooral door degenen die het geluk hadden hem te kennen.”

Mourning, die sprak over Russells werk als voorvechter van sociale rechtvaardigheid, voegde daaraan toe: “Rust aan de macht, mijn vriend.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *