Taulia Tagovailoa bijna perfect terwijl Maryland Charlotte verslaat

CHARLOTTE – De Maryland Moerasschildpadden begonnen aan een roadtrip zonder conferentie en vonden een verdediging die geen antwoord had op hun veelvuldige overtreding. De Charlotte 49ers boden hun Big Ten-bezoekers een podium aan waarop quarterback Taulia Tagovailoa en het talent om hem heen konden schitteren, en Maryland keerde als commando terug naar College Park. 56-21 overwinning.

Tagovailoa kwam in een efficiënt ritme, voltooide de ene pass na de andere en liet nauwkeurige ballen naar zijn ontvangers vallen, klaar om de eindzone in te racen. De quarterback van de eerstejaars in het roodhemd had een bijna perfecte eerste helft, met 20 van de 22 passen voor 305 yards en vier touchdowns. Zijn enige twee onvolledigheden van de helft kwamen op een sprongbal in de eindzone die een Charlotte-verdediger onderschepte en een gedropte pass van een van zijn ontvangers. Voordat de teams naar de rust gingen, had Tagovailoa al een carrière hoog gemaakt in het passeren van touchdowns, en Maryland (2-0) was op weg naar een scheve overwinning.

“Hij is zijn eigen dier”, zei Jacob Copeland, brede ontvanger, over Tagovailoa. “Als hij in zijn modus komt en zich goed voelt over het spel of in welke situatie hij zich ook bevindt, zal hij zijn best doen.”

De aanvallende eenheid van de Terps maakte de hele middag zijn belofte waar in het Jerry Richardson Stadium, een kleine zaal die zaterdag 12.614 fans ontving. Charlotte maakte pas laat in het tweede kwart een verdedigende stop, toen Comanche Francisco, vechtend tegen Dontay Demus Jr. op een licht gedaalde pass zorgde voor de onderschepping in de eindzone. Daarvoor leidde Tagovailoa zijn team met vijf opeenvolgende touchdowns en de Terps namen gemakkelijk de controle over deze wedstrijd.

Eén blessure, twee gevechten: hoe een voetbalwedstrijd een blijvende indruk achterliet

Voor Maryland’s zesde touchdown van de middag nam Tagovailoa een hoge uithaal en rende vier yards naar de eindzone binnen de linkerpaal. Aangemoedigd door het momentum van zijn rennen, zette hij een paar stappen voort, hief zijn arm vreugdevol op en gleed op de grond, zijn rechterbeen geklemd. Met de Terps blessuregeschiedenis bij quarterbackhet beeld van Tagovailoa op het veld met pijn veroorzaakte ongetwijfeld bezorgdheid bij geblesseerde fans, maar Tagovailoa verminderde die angst terwijl hij van het veld jogde.

Toen hem werd gevraagd naar zijn gedachten toen zijn beginnende quarterback het begaf, zei coach Michael Locksley: “Als ik het PG-13 houd, zou ik zeggen, ‘Holy -‘” en pauzeerde toen om naar een ontbrekend woord te verwijzen.

Tagovailoa had last van kramp tijdens die drive, “en toen moest ik de bal rennen”, zei hij. “Je weet hoe dat gaat. Alles is gewoon gesloten. Blij dat ik in de eindzone was voordat dat gebeurde.”

Hij kreeg IV-vloeistoffen en zei na de wedstrijd dat hij zich goed voelt. Tagovailoa had geen reden om weer op het veld te komen, gezien Maryland’s 42-14 voorsprong op het moment dat hij vertrok in het derde kwartaal, maar hij keerde terug voor slechts één spel en voltooide een pass van 25 yard toen back-up Billy Edwards Jr. moest even weg. . Die paar seconden actie gaven nog meer zekerheid.

Charlotte (0-3) kreeg 559 yards tegen in haar vorige wedstrijd tegen William & Mary van de Football Championship Subdivision, en de Terps maakten van hun kans gebruik om nog meer aanvallende kracht te tonen. Ze eindigden met een totale aanval van 617 yards, waarbij spelers uit de hele dieptegrafiek bijdroegen. Dat werd verwacht van Maryland tegen de 49ers, die in 2013 en 2014 in de FCS speelden voordat ze naar Conference USA verhuisden. Deze zeldzame roadtrip voor een Big Ten-programma naar een school van buiten de grote conferenties was de eerste van een home-and-home-serie, waarbij Charlotte volgend seizoen in College Park speelde.

Zelfs toen de Terps naar de overwinning reden, had de verdediging van Maryland fouten die voor onrust zorgden met hardere tegenstand op het programma. De Terps hebben nog een niet-conferentiewedstrijd – volgende week thuis tegen SMU – voordat ze in Michigan de Big Ten induiken.

Charlotte speelde zonder de twee beste quarterbacks, maar met de derde-snarige optie Xavier Williams die de eenheid grotendeels leidde, gaven de Terps nog steeds 388 yards op. Bij het eerste offensieve balbezit van de 49ers zetten ze drie vierde-down-pogingen om, waaronder één op een pass-interferentie, op weg naar een touchdown. In het begin van het tweede kwartaal stonden de Terps een ontvangst van 50 yard toe, gevolgd door een touchdown van 19 yard naar Victor Tucker.

Williams maakte geen grote fouten, maar voltooide slechts 19 van de 35 passen voor 191 yards. Maryland worstelde echter om de quarterback onder druk te zetten en de verdediging van de Terps moet dit seizoen nog een omzet halen. De Terps speelden zonder cornerback Tarheeb Still, die niet naar Charlotte reisde nadat hij zijn vinger had gesneden bij een “buitengewoon ongeluk in de kleedkamer”, zei Locksley.

De speciale teams-eenheid zorgde voor Charlotte’s on-side kick-poging in het eerste kwartaal, die uiteindelijk teniet werd gedaan door een penalty op de 49ers, en na twee vroege scores verbeterde de verdedigende inspanning van Maryland. De Terps bleven hun voorsprong uitbreiden en hielden Charlotte tot halverwege het vierde kwart uit de eindzone.

Svrluga: The Big Ten heeft Maryland rijk gemaakt. Alleen winnen kan de Terps relevant maken.

De aanvallende genialiteit van de Terps overschaduwde de verdedigende fouten. Nadat Maryland’s running game veelbelovend was in de opener, bulldozerde roodhemd eerstejaars Antwain Littleton II door het midden van het veld voor een 59-yard score op de openingsdrive tegen Charlotte.

Copeland, een transfer uit Florida, maakte een rustig debuut in Maryland en kwam zaterdag naar voren als een sterke ontvangstoptie. Copeland scoorde de eerste touchdown van de Terps en voegde nog een score toe in het tweede kwartaal, eindigend met een team-high 110 ontvangende yards. Collega wide receiver Jeshaun Jones is terug voor zijn vijfde jaar op rij scheurt zijn ACL vorig seizoen, had ook twee touchdowns in de eerste helft.

“Ik denk dat ze vandaag alles hebben gepakt”, zei Tagovailoa over zijn ontvangers.

Tagovailoa presteerde op en neer in de opener, gooide 290 yards maar voltooide geen touchdownpass voor de eerste keer sinds zijn debuut in Maryland in oktober 2020. Hij stuiterde nadrukkelijk terug en noteerde het percentage beste voltooiingspercentage ( 27 voor 31 voor 87,1 procent) in de geschiedenis van Maryland wanneer spelers minstens 15 passen proberen.

Terwijl Edwards de controle over de overtreding overnam in de afwezigheid van Tagovailoa, bleef Maryland cruisen. Hij leidde de Terps op twee extra drives, elk met scores van junioren – eerste tweedejaars Colby McDonald’s 49-yard run en vervolgens een 17-yard voltooiing tot senior wide receiver Octavian Smith Jr. Met nog minder dan vier minuten te gaan. Maryland noteerde zijn eerste punt van de dag. Kort daarna liepen de Terrapins weg met een overwinning – en een gezonde Tagovailoa op de vlucht naar huis – in de hoop dat deze krachtige aanval zich zal vertalen naar grotere podia.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *