Swiatek verslaat Jabeur en wint US Open; derde carrière Slam-titel

NEW YORK — In maart, toen Ashleigh Barty plotseling met pensioen ging, stapte Iga Swiatek op 20-jarige leeftijd in de nummer 1 rol.

Ze won 37 wedstrijden op rij, waaronder de Franse Open. En nu, na de 6-2, 7-6 (5) overwinning van zaterdag tegen Ons Jabeur, is Swiatek de US Open-kampioen.

In plaats van geïntimideerd te worden door die nummer 1-ranglijst, bleek Swiatek nogal geïnspireerd te zijn.

“Ik moest toegewijd blijven en me op de doelen concentreren”, zei Swiatek tijdens de prijsuitreiking. “Het is New York — het is zo luid, het is zo gek.

“Het is echt schokkend voor mij. Ik ben echt trots dat ik het mentaal aankan.”

Nu 21, de leeftijd van een typische student, is Swiatek dichterbij gekomen.

Nadat ze de openingsset van een wedstrijd in de vierde ronde had laten vallen op Jule Niemeier, verzamelde ze zich om te winnen en eindigde met een 6-0 vlaag. Ze voorkwam in de kwartfinale tegen Jessica Pegula een derde set door koeltjes een tiebreak te winnen. Swiatek stond in de derde set met 4-2 achter van Aryna Sabalenka en won de laatste vier wedstrijden van hun halve finale.

Tegen Jabeur kwam het neer op een close tiebreak in de tweede set – Swiatek’s eerste in een finale. Met de stand 5-4 vuurde Swiatek een forehandwinner die de lijn raakte. Toen Jabeurs forehand twee punten later lang zeilde, had ze een nieuwe deal bezegeld.

‘Een ongelooflijke strijd’: Sociale media reageren op de US Open-finale

Voor dit jaar werd Swiatek beschouwd als een sterkere gravelspeler, maar door drie opeenvolgende WTA 1000’s te winnen op hardcourtbanen in Doha, Indian Wells en Miami, veranderde ze dat verhaal. Deze titel in New York onderstreept haar veelzijdigheid. Ze is pas de derde vrouwelijke speelster in de afgelopen 15 jaar die meerdere kampioenschappen heeft gewonnen in één seizoen op verschillende ondergronden, naast Serena Williams en Justine Henin.

“Aan het begin van het seizoen realiseerde ik me dat ik misschien goede resultaten kan behalen in WTA-evenementen”, vertelde Swiatek aan verslaggevers. “Ik heb ook de halve finales van de Australian Open gehaald. Maar ik wist niet zeker of ik nog op het niveau zat om een ​​Grand Slam te winnen, vooral niet op de US Open, waar het oppervlak zo snel is.

“Het is iets wat ik niet zeker had verwacht. Het is voor mij ook een bevestiging dat the sky the limit is. Ik ben trots, een beetje verrast, gewoon blij dat ik het heb kunnen doen.”

Swiatek heeft haar laatste 10 finales in straight sets gewonnen. Dit, nadat hij op 17-jarige leeftijd voor het eerst verloor en op nummer 115 stond, door Polona Hercog in Lugano, Zwitserland. Terugkerend naar ITF-evenementen, heeft Swiatek 17 van de 18 carrièrefinales gewonnen – dat is genoeg.

Haar laatste algemene record in vier races dit jaar: 21-2.

Dit is Swiatek’s zevende titel van het jaar. Ze is de eerste vrouw die dit doet sinds Serena Williams in 2014 en de eerste nummer 1 die de titel pakt sinds Williams acht jaar geleden.

Om deze overwinning in de juiste context te plaatsen, bedenk dat Swiatek de jongste vrouw is die haar derde grote titel wint sinds Maria Sharapova (20) in 2008. Swiatek is pas de negende speler van het open tijdperk die de grootsheid van haar derde wint voordat ze 22 werd . acht, haar jonge leeftijdsgenoten aan de top van tennis: Sharapova, Justine Henin, Serena Williams, Venus Williams, Martina Hingis, Monica Seles, Stefanie Graf en Chris Evert.

Bovendien is de Roland Garros-kampioen de eerste speler die twee kampioenschappen in één seizoen wint sinds Angelique Kerber in 2016.

“Ik denk in het algemeen [Swiatek just plays] beter op het juiste moment, op de belangrijke punten”, zei Jabeur tegen de pers. “Ze weet precies wat ze moet doen. Ik heb het gevoel dat ze weer veel verbeterd is van vorig jaar tot begin dit jaar.”

Tijdens de eerste week keek Swiatek soms uit het ritme, uit zijn soort. Wat veranderde?

“Natuurlijk veranderde het weer omdat het in de tweede helft van het toernooi niet zo warm was. Het was behulpzaam. Soms hebben we veel om over na te denken in de rechtbank. Soms kon ik het niet elke keer, dus maakte ik veel fouten. Toen heb ik eindelijk geaccepteerd dat ik die fouten zal maken. Het zal niet zijn zoals op een langzaam wegdek waar ik een rally kan opbouwen, dan heel kalm kan zijn en gewoon kan finishen.

“Er zal zeker meer risico zijn en minder controle. Dus ik accepteerde het. Dat was hetgene waardoor ik vrijer kon zijn.”

Dit was de finale van het kampioenschap, het laatste Grand Slam-evenement van 2022 dat Ons vs. Iga verdiende – een waardige strijd tussen drieletterige sterren en voornamen van de sport.

Swiatek, de beste speler van het spel, is dit jaar de enige speler die meer dan de helft van de tijd de opslag van de tegenstander verbreekt. In de eerste set tegen Jabeur scoorde ze drie breaks in vier games – ze serveerde alle 19 van haar returns in de game, een absurde 100 procent. Tegelijkertijd landde Swiatek 90 procent van haar eerste opslag (19-uit-20), waarmee ze drie van haar vier servicegames won.

Swiatek serveerde voor de eerste game van de tweede set en speelde haar eerste game back-to-back. Haar reactie? Ze schilderde de lijnen aan beide kanten, wat een verwoede vuistpomp opleverde. In de tweede game van de set brak Swiatek Jabeur voor de derde keer op rij.

En toen zakte het niveau van Swiatek en Jabeur brak hem in de vijfde game om weer op service te komen. Swiatek kwam natuurlijk terug om Jabeur voor de vijfde keer in zeven wedstrijden te breken.

Terug op de service bij 4-all, kreeg Swiatek drie breakpunten te verwerken en hield hij op de een of andere manier 5-4 vast op weg naar de tiebreak.

De US Open, tegen het einde van een lang jaar, met al zijn atmosferische omstandigheden, is misschien wel de moeilijkste van de Grand Slam-evenementen om te winnen. En in feite, gezien de indrukwekkende lijst van tegenstanders, was dit statistisch gezien de moeilijkste weg van Swiatek naar een grote titel; Haar gemiddelde tegenstander ranking was 47, vergeleken met 55 op Roland Garros dit jaar en 78 voor Roland Garros 2020.

Op maandag staan ​​Swiatek en Jabeur respectievelijk op nummer 1 en nummer 2. Ze hebben de meeste overwinningen op de Hologic WTA Tour van de afgelopen twee jaar en zijn ook een-twee in het klassement van de Race naar de WTA Finals. Beide spelers speelden in hun tweede grote finale van het seizoen.

Maar het was Swiatek die wegliep met de grootste trofee en de meest productieve tas.

Bij het ontvangen van de winnaarscheque van $ 2,6 miljoen, lachte Swiatek de menigte in het Arthur Ashe Stadium uit toen ze zei: “Ik ben zo blij dat het niet in het geld zit.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *