Stroom neemt pool nr. 68 op Laguna Seca terwijl titelrivalen haperen

Het is moeilijk voor te stellen hoe zaterdag op WeatherTech Raceway Laguna Seca beter had kunnen aflopen voor Will Power.

Hij had vanaf het begin van het weekend duidelijk gemaakt dat zijn eerste prioriteit voor de NTT IndyCar Series-titelbeslisser van dit weekend was om de nr. 12 Penske Chevrolet op paal. Hij deed het, behaalde een extra punt om aan zijn voorsprong in het kampioenschap toe te voegen en verwijderde Mario Andretti voor het all-time IndyCar-polerecord. En dit was tegen de achtergrond van alle vier zijn titelrivalen die op de bal stapten en hun baan morgen nog moeilijker maakten.

Power was de enige coureur van de vijf kampioenskandidaten die zich kwalificeerde in de tweede groep in het eerste segment en had een relatief rustige run in de eerste twee kwalificatiefasen. Toen de Fast 6 ronddraaide, klemde hij zich in de buitenste ronde vast aan de achtervleugel van Pato O’Ward, maar stuiterde toen recht de pits in voordat hij een proef voltooide; team nr. 12 had ervoor gekozen om de auto op te warmen en vervolgens alles in één keer te gooien in plaats van twee runs te doen zoals iedereen.

Hij bleef roerloos in zijn dug-out wachten op een gunstig gat en rolde met nog iets minder dan drie minuten te gaan om. Resultaat: P1 in 1m11.6127s.

“[The record] het kwam niet eens bij me op totdat ze het me vertelden,’ zei Power. “Ik was erg gefocust op het winnen van de pole omdat het morgen zo’n grote dag is. Ik kan niet veel vieren omdat ik me op morgen moet concentreren. Maar het verbaast me om daar met Mario te zijn.”

Andretti maakte zelf de rit naar de pit van Penske om de Australiër te feliciteren, moest daarna de auto volgen naar de interviewruimte waar Power uiteindelijk uit de cockpit stapte, maar was snel met zijn lof.

“Geweldig,” zei Andretti. “Ik weet hoeveel ik heb genoten van de kwalificatie en ik kan zien dat het hetzelfde is, proberen in te halen en de ronde te rijden die je niet kunt herhalen, en dat is wat je op pole plaatst. Absoluut [I knew that Power claiming the record] kwam Het is mooi; het is geweldig voor de serie en de sport. Records zijn er om gebroken te worden, en dit was met een goede man.”

De prestatie van Power mag een prima optreden van Callum Ilott in de Juncos Hollinger Chevy nr. 77, die uitblonk op een dag die door verschillende veteranen werd verslagen om een ​​plek op de eerste rij te claimen, 0,0193 seconden van Power’s tijd.

De middag was net zo belangrijk voor het titelgevecht als voor de recordboeken, en het waren de twee naaste rivalen van de Power die de slechtste middagen beleefden. De dag van Josef Newgarden ging vroeg opzij toen hij over de bovenste markering van de stalen piramide bij de ingang van Tapas ging en een draai maakte die het nee verliet. 2 Penske verzonken in de buitenste grindvanger. Hij probeerde alleen weg te trekken om zijn voorvleugel aan de buitenkant van de geluidsbalk te pakken vanwege de steile helling en liet zijn voorwielen in de lucht hangen. Rode vlag.

“Ik heb gewoon een fout gemaakt”, zei Newgarden, die als 25e zal starten. “Het is een echte schande. Ik denk dat we hier de snelste auto in het veld hebben. Het is een echte ramp voor iedereen. Het is nog niet voorbij, maar het is niet ideaal, wat hier net is gebeurd. Het is wat het is.”

De sessie werd verlengd om elke coureur een vliegende ronde te geven, wat Scott Dixon een kans gaf om zich van de elfde plaats naar de top zes te trekken en een plaats in de volgende ronde te boeken. Dat deed hij gewoon – alleen werd hij bij de controle gestoten door Simon Pagenaud en zakte hij morgen naar de 13e plaats op de grid.

“We kwamen uit met gebruikte zwarten en hadden wat tijd nodig om wat snelheid te krijgen, en de nummer 14 steunde ons ook”, zei Dixon. “We zetten de rode kleuren op en de nummer 14 was zo traag in zijn buitenste ronde dat we ze niet op temperatuur konden krijgen. Helaas hadden we nog een ronde nodig, of een halve ronde. Ik denk dat strategie altijd de sleutel zou zijn voor deze race, dus…[it’s a] Zeer gladde baan, met weinig controle, en dat zal van invloed zijn op meer voorzichtigheid en de verandering van strategiefactor. ”

Dus Newgarden en Dixon lagen eruit, maar Marcus Ericsson en Scott McLaughlin waren nog in de race voor het tweede segment. McLaughlin ging naar P1 op een set zwarte stickerbanden met nog vijf minuten te gaan en ging naar de pits voor een set rode. Voordat hij de kans kreeg om ze te gebruiken, crashte Ericsson – die er ook sterk uitzag in de voorlopige derde plaats – in een spin aan de kurk, waarbij hij lokaal geel kreeg toen hij de Chip Ganassi Racing Honda nr. 8. Zijn snelste ronde werd geannuleerd, zijn volgende snelste was niet genoeg om hem in de Fast 6 te krijgen. Hij wordt 10e voor de race.

“Ik was wat verkeer aan het vangen”, legde Ericsson uit. “We liepen een beetje uit de pas; we gingen voor de vroege push en het leek erop dat een paar andere auto’s een opwarmronde aan het doen waren. Ik probeerde een vrije landingsbaan te krijgen, en je verliest wat focus en wat downforce en je verliest gewoon de hoek. Ik denk dat het grootste probleem was dat we niet synchroon liepen met iedereen. De auto was best goed. De banden zijn dit weekend extreem moeilijk te hanteren, dus ik denk dat het morgen een interessante race wordt en er zal veel gebeuren, en we hebben wat banden gespaard. We hebben opties.”

De ondergang van McLaughlin was minder dramatisch – hij was een van de talloze coureurs die in bocht 4 een paar wielen eraf haalden en genoeg tijd verloor om anderen hem in de top zes te laten passeren. Hij start vanaf acht uur.

“Ik probeerde een beetje”, zei hij. “We zijn het hele weekend onze balans kwijtgeraakt en helaas hebben we daar een fout gemaakt bij het zoeken naar de limieten en het vinden van de balans met deze auto. Ik denk dat we morgen iets hebben om voor te spelen – we hebben wat banden in petto en we staan ​​op een goede startplaats.”

Colton Herta’s hoop om zijn streak op Laguna Seca voort te zetten kreeg een klap toen hij een fout maakte waardoor hij als 18e begon, maar teamgenoot Alexander Rossi stapte op in zijn laatste race met Andretti Autosport om de derde plaats op de grid te claimen, met Andretti teamgenoot Romain Grosjean . naast hem gaan staan.

Alex Palou – die zich al dan niet voorbereidt op zijn laatste start met Ganassi – kwalificeerde zich als vijfde, waardoor David Malukas de top zes afrondde en zijn strijd om Rookie of the Year levend te houden met Christian Lundgaard met opnieuw een geweldige prestatie in de nummer 18 Dale Coyne Racing met HMD Honda.

DE VOLGENDE: Warming-up, zondag, 12.00 uur.

RESULTATEN

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *