Skorn lijkt op Giger, maar kan spelen als de getuige.

Minachting klinkt ergens tussen “ongelooflijk verontrustend” en “opzettelijk griezelig” op een met wapens bedekte klif. In mijn uur dat ik het spel speel – een volkomen nutteloze openingsscène – maak ik kennis met een zeer onaangename biotech-omgeving, die laat zien hoe de vage puzzels in elkaar passen om woordeloze sprookjesachtige kettingen te vormen, en voorzichtig. Erdoor geduwd is af en toe een duw voorbij de vlezigheid met een schuldenlast van Giger en een minder dan indrukwekkende, rechte lichaamsschok.

De essentie van Skorne zit in de puzzel. Het is speelbaar in termen van FPS en geeft je af en toe wapens die op wapens lijken, maar dit is een hersenspel in de kern. Skorn begint met je mysterieuze hoofdrolspeler die zichzelf letterlijk losrukt van het schijnbaar levende landschap, en geeft geen aanwijzingen op het scherm over wat te doen of hoe iets zou moeten werken, waardoor je langzaam door de onveranderlijke gangen van de wereld moet lopen, af en toe je handen in vreselijke dingen stekend gewoon om te zien wat er gebeurt.

Het is de verdienste van Scorn dat deze zelfgestuurde aanpak goed werkt. Al snel krijg je een apparaat (nou ja, geïmplanteerd met kracht) waarmee je biotech-machines kunt besturen, zodat je kunt proberen uit te zoeken wat het in godsnaam is. De speler wordt dan aangetrokken door een puzzel – ontgrendel deze enorme deur – waarvan ze langzaam beseffen dat deze in feite bestaat uit verschillende kleinere puzzels die aan elkaar moeten worden geketend.

Dit zijn enkele van de meer populaire (een puzzel over het krijgen van een gigantisch, afschuwelijk ei van de muur is eenvoudig). Schuifpuzzel Mysterieus) echt raar (in een aflevering gebruikte ik wat leek op een barbaarse bout om de drijvers en stoommachines te vernietigen … om een ​​gigantische kolom te voeden?) Het is een prachtige manier om het spel aan de wereld te binden en vice versa – en de mix van hands-off design en diepe onbekenden maakt het oplossen leuk.

Het verhaal van Skorne lijkt met opzet zo blanco gelaten als de oplossing van de puzzel — ik kan me voorstellen dat het net zoveel mentale inspanning kost als het spel om deze wereld te interpreteren — maar het voelt duidelijk dat we ons op een meer afschuwelijk slechte plek bevinden richting de race. . Voor het grootste deel is de game opmerkelijk uniek voor zover het gaat, een waardige ode aan mensen als Cronenberg, Giger, misschien zelfs Junji Ito.

Op een gegeven moment voelde ik echter dat er iets bijna gebeurde. lijden; Leuker, de onaangenaamheid van VON accepteren. Zonder al te veel weg te geven over de oplossing, draait de hoofdpuzzel in deze openingsscène om het gebruik van een foetusachtig persoon als vluchtweg. Je kilometers kunnen variëren, maar ze herhaaldelijk afsnijden – ze zien woeden, schreeuwen en verbaal smeken – voelde minder als een truc en meer als een belediging voor mij. Het was griezelig, maar niet op de manier die ik zou verwachten van wat klinkt als een stille, griezelige oefening in horror.

Ik kijk er echt naar uit om te zien hoeveel van deze meer openlijke brutaliteit een onderdeel wordt van het bredere spel, omdat het het gevoel van de andere puzzels volledig verandert. Op zijn best voelt Skorn als een diep vreemde, diep nadenkende benadering van een meer openlijk mysterie, misschien gemakkelijk te vergelijken met Witness. Persoonlijk hoop ik daar meer van te zien – maar als je op zoek bent naar een dosis echte onaangenaamheden, lijkt het erop dat je het daar ook hebt. Het evenwicht tussen de twee partijen zal de sleutel tot succes zijn.

Joe Skrebels is IGN’s hoofdredacteur van Nieuws. Volg hem. Twitter. Heb je een tip voor ons? Een mogelijk verhaal bespreken? Stuur dan een e-mail. [email protected].