Plaschke: De Trojanen zijn terug en zouden de beste van het land kunnen zijn

Caleb Williams gooide een bal door de dikke lucht en in zijn armen Jordan Addisondie zich losmaakte van een Stanford-verdediger en in de eindzone rende en …

Ja het is waar.

Mekhi Blackmon dook en stal een Stanford-pass achter in de eindzone, dook en sprong op een tackle voor de eindzone en …

Ja, het is aan.

USC verscheen zaterdag in The Farm en voor een nationaal televisiepubliek in zijn eerste echte test het tijdperk van Lincoln Rileyeen strijd tegen aartsrivaal Stanford, een spel dat feiten van fictie zou scheiden.

Na een verrassende 41-28 Trojaanse overwinning waren de waarheden duidelijk.

Feit: USC is misschien wel het beste team van het land.

Feit: Quarterback Williams is misschien wel de beste speler van het land.

Feit: niemand zou verbaasd moeten zijn als de Trojanen de College Football Playoff halen en Williams de Heisman en …

Ja, dit gebeurt.

“Ik hou van wat ik zie”, schreef hij op Twitter Reggie Bush tijdens de wedstrijd in Stanford Stadium, en hij was niet de enige.

De brede ontvanger van Trojaanse paarden Jordan Addison voltooit een 22-yard touchdown tegen Stanford op 10 september 2022.

De brede ontvanger van Trojaanse paarden Jordan Addison maakt een vangst van 22 meter in het eerste kwartaal. Hij eindigde met zeven vangsten voor 172 yards en twee touchdowns.

(Godofredo A. Vasquez/Associated Press)

Terwijl de opener van de Trojanen tegen overmatched Rice ging over het opbouwen van lokale opwinding, ging deze game over het opbouwen van nationale geloofwaardigheid. Optreden voor de aankondiging team nr. 1 van ABC’s Rece Davis en Kirk Herbstreitde Trojanen deden precies dat.

Ze sprongen uit naar een snelle 14-0 voorsprong, bouwden een voorsprong van 35-14 op bij de rust, leidden met 41-14 na drie kwartalen en hielden toen vast aan een overwinning die niet zo dichtbij leek als de eindscore aangaf. Ze wonnen 505 yards, hadden vier touchdowns ondanks het toestaan ​​van 441 yards, geen omzet en wonnen hier voor het eerst in acht jaar.

Om nog maar te zwijgen, ze hebben het verlies van 42-28 van vorig jaar tegen Stanford gewroken kost Clay Helton zijn baan.

“Kijk eens naar 12 maanden geleden… er is veel veranderd”, zei Riley na afloop in de buurt van een kleedkamer waar zijn spelers het vechtlied van de school hadden gezongen.

Deze verandering was duidelijk minder dan drie minuten in de wedstrijd, toen Max Williams onderschepte een pass van Tanner McKee van Stanford en vier spelen later raakte Caleb Williams Lake McRee met een spectaculaire play-action pass voor een vijf-yard touchdown.

Toen, na Blackmon’s onderschepping in de eindzone, werd het duidelijker toen Caleb Williams een drive afsloot met een screen pass dat de kronkelende Addison veranderde in een 22-yard touchdown.

USC-linebacker Eric Gentry (18) reageert nadat verdedigende verdediger Mekhi Blackmon een pass onderschept op 10 september 2022.

USC-linebacker Eric Gentry (18) verheugt zich nadat Trojaanse verdediger Mekhi Blackmon een pass onderschept.

(Godofredo A. Vasquez/Associated Press)

Het meest opwindende teken van verandering deed zich voor in de slotmomenten van het eerste kwart toen Caleb Williams die drijver gooide die Addison op de 15-yardlijn ving voordat hij terugkeerde van Kyu Blu Kelly’s tackle en naar een 75-yarder rende. landen

Voor USC-fans die meer dan de helft van de stoelen vulden, was het schokkend. Voor Stanford-fans was het stilte. Voor iedereen die overal keek, was het onthullend.

Feit: als de Trojaanse paarden in de aanval zijn, kun je niet wegkijken.

Feit: als de Trojanen in de verdediging staan, kun je ook niet wegkijken, want ze eindigden drie Stanford-drives in de eerste helft met dramatische punters, twee bij de doellijn.

Feit: als de Trojaanse paarden niet het beste team van het land zijn, zijn ze zeker het spannendste.

“We zijn goed en we moeten de wereld laten zien dat we echt goed zijn”, zei hij terwijl hij zich omdraaide Travis kleurstof. “Ik heb in een aantal hele goede teams gezeten en dit is het beste team waar ik ooit in heb gezeten.”

Het begint met Caleb Williams. Aankomst in Los Angeles als een transfer uit Oklahoma met sterren in zijn ogen en aantekeningen in zijn portemonnee, ging hij het seizoen in onder net zoveel druk als iedereen in het land.

Hij heeft het aangepakt. Hij heeft het bewezen. Het is beter dan geadverteerd. Hij is groter dan de hype.

Voor de tweede game op rij was hij bijna perfect, hij voltooide 20 van de 27 passen voor 341 yards en vier touchdowns en geen onderscheppingen.

Voor het seizoen is hij 39 van 49 voor 590 yards en zes touchdowns en geen onderscheppingen, en hij is zelfs beter dan dat.

Hij rent. Hij past zich aan. Hij improviseert. Het ene moment gooit hij een pass over het veld. Het volgende moment werkt hij een pass langs de zijlijn. Het volgende moment rent, springt en wapent hij zich hard, en het is besmettelijk.

Voor die lange pass naar Addison die de hoogtepunten zal leiden, deelde Caleb Williams de eer.

“We hebben ze allemaal één voor één uitgevoerd en het werkte perfect”, zei hij.

Terwijl het stuk hoorbaar was, gaf Caleb Williams de eer aan Riley.

“Ik keek ernaar … dus het was op de grote hond,” zei hij.

De wedstrijd werd kort daarna afgesloten met nog twee overtuigende acties.

Caleb Williams gooide een diepe bal die Mario Williams voor 43 yards ving, onmiddellijk gevolgd door een schermpass die Mario Williams na drie spelen voor een touchdown rende.

Caleb Williams machtigt, inspireert en leidt zoals misschien geen USC-quarterback sindsdien echt heeft geleid. Matt Leinart.

Het helpt dat hij Addison heeft, de Pitt-transfer die vorig jaar werd verkozen tot de beste ontvanger van het land en alleen maar beter wordt.

Addison heeft snelheid, handen en werkte zich zaterdag langs de verdedigers van Stanford voor zeven vangsten voor 172 yards en twee touchdowns.

“Je zet twee ballerina’s bij elkaar, ze presteren gewoon natuurlijk”, zegt Austin Jones van het duo Caleb Williams-Addison.

USC, geloof het of niet, heeft ook een running game. Het was zeker niet verloren op de old school Trojans dat ze een voorsprong van 35-14 namen bij de rust toen Dye 27 yards door een open gat in het midden rende en een touchdown maakte.

Dye, een opvallende transfer uit Oregon, haastte zich voor 105 yards op 14 carry’s terwijl hij een haastige aanval leidde die 164 yards won.

Maar het is niet allemaal beledigend. Hoewel de Trojanen terecht bekritiseerd zullen worden voor het opgeven van grote hoeveelheden yardage aan Stanfords reguliere aanval, maakten ze voor de tweede week op rij grote acties wanneer dat nodig was.

Een Stanford 73-yard drive werd gestopt door Blackmon’s onderschepping. Een andere Stanford 73-yard drive werd gestopt door het onhandige herstel van Blackmon nadat Max Williams de bal uit de handen van Stanford EJ Smith sloeg. De Trojanen hebben acht shutouts in twee wedstrijden, en elke wedstrijd lijkt vol drama.

USC-coach Lincoln Riley bekijkt het team vanaf de zijlijn tijdens de rust op 10 september 2022.

USC-coach Lincoln Riley kijkt de eerste helft vanaf de zijlijn toe.

(Godofredo A. Vasquez/Associated Press)

“We moeten de mentale executie opruimen”, zei Riley.

USC werd slordig met negen penalty’s voor 104 yards – brengt wat slechte herinneringen naar boven, nietwaar? – maar echt, dit was weer een nacht waarop het voelde alsof alles anders was.

De avond werd afgesloten met de USC-fanfare die Stanford Stadium aanvoerde met het beroemde triomfantelijke lied.

“Wij zijn … SC … Wij zijn … SC!”

En man, ze zijn terug.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *