Na opnieuw een WNBA-titel te hebben behaald, is dit de reden waarom het Sun-team van volgend seizoen er anders uit zal zien

UNCASVILLE, Connecticut – De motor deed alles wat hij kon. Ze heeft nog nooit gespoten. Het was nog niet genoeg.

Alyssa Thomas eindigde het WNBA-seizoen van 2022 met opeenvolgende triple-doubles, een historische zeldzaamheid die steeds vaker voorkomt in de competitie. Maar in plaats van terug te gaan naar Las Vegas voor een winner-takes-all Game 5, Thomas en De zon van Connecticut teamgenoten moesten langs de kleedkamer van de bezoekers lopen om de Las Vegas Aces-flessen te horen knallen en vragen over dynastieën te beantwoorden.

Dit is wat de Suns hebben gewild en vaak in de buurt kwamen, alleen om de feestkleedkamer te blijven overslaan.

“We hebben net verloren, dus ik probeer dat nu gewoon te verwerken”, zei Jonquel Jones in het centrum in antwoord op een vraag over het nemen van de laatste stap, terwijl Aces-gejuich de gang vulde. “Ik zou echt willen dat ik dat nu voor je kon beantwoorden, maar ik weet alleen dat het pijn doet en dat is alles wat ik nu voel.”

Het was de tweede keer in vier jaar dat het grootste deel van deze groep het seizoen met zo’n scene afsluit. In 2019 waren het de Washington Mystics en MVP Elena Delle Donne die deelnamen aan de District na een Game 5 waarin de Sun laat leidde. In het bubbelseizoen 2020 verloren ze in de halve finales in vijf wedstrijden van de Aces. En vorig jaar reden ze de nr. 1 alleen tot een verlies van de halve finale van Game 4 voor de uiteindelijke kampioen Chicago Sky, die het nummer 1 zaad was. 6.

Ze haalden die demon uit 2021 neer in een schokkende halve finale van Game 5 in Chicago. En ze vermeden nog een Finals-run nadat Thomas donderdagavond de eerste triple-double in de geschiedenis van de WNBA Finals veiligstelde om het seizoen in Game 3 levend te houden. 16 punten, 15 rebounds en 11 assists.

“Ze is een beest”, zei Aces-coach Becky Hammon nadat de Aces in Game 3 met 29 punten waren weggeblazen. “Ik ging laatst naar een UFC-gevecht; ik zou niet met haar in de kooi willen kruipen. gewoon stoer. Stoer, stoer, stoer. Stoer, en dan een spelmaker.’

Alyssa Thomas van de Connecticut Sun had twee triple-doubles in de WNBA Finals, maar het was niet genoeg om de best geplaatste Las Vegas Aces te verslaan.  (Maddie Meyer/Getty Images)

Alyssa Thomas van de Connecticut Sun had twee triple-doubles in de WNBA Finals, maar het was niet genoeg om de best geplaatste Las Vegas Aces te verslaan. (Maddie Meyer/Getty Images)

Toen kwam Thomas terug en deed het zondag opnieuw door de vierde sinds 21 juli en van haar carrière te scoren. Ze had 11 punten, 11 assists en 10 rebounds om Candace Parker en Sabrina Ionescu te passeren voor de meeste triple-doubles in de WNBA-geschiedenis. Het was een perfecte afsluiting van een seizoen met een recordaantal van negen. Het zijn er in totaal 20.

“Alyssa was geweldig en een vechter in deze serie, en soms probeerde ze ons op onze rug te zetten”, zei hoofdcoach Curt Miller van Sun.

De spelers van The Sun hebben er geen geheim van gemaakt dat hun venster in 2023 bijna een salariscrisis naderde. De salarissen van de spelers verdubbelden bijna toen de nieuwe collectieve arbeidsovereenkomst werd ondertekend vóór 2020. maar het salarisplafond werd slechts met 30% verhoogd. Elk jaar groeit elk van hen geleidelijk.

Het zorgt voor moeilijke beslissingen omdat niet iedereen op het maximum van de speler kan zitten. De kern van Aces is vergrendeld omdat sommigen minder kregen dan ze elders als gratis agenten zouden kunnen hebben. The Sun heeft $847.500 van de $1.420.500 cap opgesloten in Thomas ($212.000), DeWanna Bonner ($234.350), Jonquel Jones ($211.150) en point guard Jasmine Thomas ($190.000). volgens Her Hoop Statistics.

Jasmine Thomas liep twee weken na het seizoen een gescheurde ACL op en is de rest van het jaar uitgeschakeld, een terugkerend thema bij de zon. Vorig jaar was Alyssa Thomas uitgeschakeld met een achillespees en het jaar daarvoor was Jonquel Jones uit het bubbelseizoen. Ze hebben slechte pauzes gehad en kwamen teams tegen die een “voorbestemd om te winnen”-gevoel krijgen. Voorbeeld, de toonaangevende Aces.

Brionna Jones, de zesde speler van het jaar 2021, is een onbeperkte free agent, net als guard Courtney Williams, die terugkeerde naar de Suns om een ​​’chip’ te verdienen na twee jaar afwezigheid bij de Atlanta Dream. Natisha Hiedeman, die de wacht op zich nam, is beperkt. Het zal enige vindingrijkheid vergen om een ​​lijst te maken om mee te concurreren. En het zal vrijwel zeker de kern niet vasthouden.

Het succes dat deze groep sinds 2016 heeft gehad, is “heel speciaal”, zei Miller. Dit was zijn eerste jaar als coach en hetzelfde jaar stelden ze 2020 MVP Jonquel Jones op met de nr. 6 en verhandeld in het midden van het seizoen met de gekozen nr. The Sun is de meest winnende franchise sinds 2017.

“Maar in de profsport wil je spandoeken, en we blijven slijpen en malen totdat we kunnen proberen een spandoek op te hangen,” zei Miller.

Wie hem naar de daken helpt is momenteel een grotendeels geschreven vraagteken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *