Miami Dolphins vs Buffalo Bills: wat het zou kunnen betekenen?

Het is niet nodig om dit te oversellen. Het is niet nodig om de aankomende wedstrijd van de Miami Dolphins op te fleuren met dramatische woorden of historische thema’s zoals hoe het hun grootste overwinning in het reguliere seizoen zou zijn sinds hun laatste AFC East-titelzege op de New York Jets op de laatste dag van het seizoen 2008.

Trouwens, het is 14 jaar geleden.

Dat jaar was ook een oase in de twee grootste inflatie decennia.

Je zou kunnen zeggen dat het nog groter is, omdat het verslaan van Buffalo op zondag geen overtreffende trap zou zijn zoals in het seizoen van 2008. Het zou tot de verbeelding spreken op een manier die Dolphins-fans al generaties lang niet hebben mogen doen.

Maar nogmaals, in het besef dat het niet nodig is om de wedstrijd van zondag tussen de 2-0 Dolphins en de 2-0 tweevoudig verdedigende AFC East-kampioen Buffalo Bills te hypen, staat het volgende op het spel: als de Dolphins winnen, kun je ze overwegen. een mededinger.

Dit is eerlijk.

Laten we stoppen om hierover na te denken.

Wanneer was de laatste keer dat je de dolfijnen als kanshebbers kon zien? Vertel niet wanneer ze de play-offs haalden in 2016 of het eerder genoemde seizoen van 2008. Het maken van de play-offs waren die plafonds – en valse, zoals de volgende jaren bewezen.

Zeg niet dat de laatste keer dat je de Dolphins voor ogen had als kanshebber, was toen Sports Illustrated ze uitkoos als Super Bowl-team in het tweede jaar van coach Nick Saban in 2006. Dat was jammer. Dat seizoen bracht Saban naar Alabama.

Coach Jimmy Johnson had in 1998 een oudere Dan Marino en de beste verdediging van de competitie. Maar zelfs Johnson dacht niet dat ze een topkandidaat waren.

Het laatste geweldige team van Don Shule? Sommigen zouden zeggen dat het seizoen 1994, toen ze een voorsprong van 21-6 in de rust in San Diego verspeelden en met 22-21 uit de play-offs werden geëlimineerd. Sommigen zouden zeggen dat het seizoen 1992, toen ze doorgingen naar de AFC Championship-wedstrijd, vervolgens met 29-10 verloor toen Buffalo het scherm om de andere speelronde aan Thurman Thomas overdroeg.

Dat is drie decennia geleden. Buffalo heeft vier Super Bowls verloren, is tientallen jaren zonder play-offs gegaan en heeft zichzelf sindsdien herbouwd tot de gouden standaard van de AFC East. De dolfijnen? Ze zwerven al 20 jaar door de woestijn.

Nu komt een beslissende wedstrijd in week drie. Natuurlijk, het is vroeg. Het is nog steeds september. Maar het is nog niet te vroeg om de dolfijnen in het gesprek met de kanshebbers te duwen als ze deze winnen.

Moeten dolfijnen worden bevoordeeld? Ze hebben een paar dingen voor hen. Ze zijn thuis in de septemberhitte. Ze wonnen met verstikkende verdediging tegen New England en elektrische aanval in Baltimore. Buffalo heeft ook een korte week, na de ontmanteling van Tennessee op maandagavond 41-7.

Miami Dolphins - Flash Fins

Miami Dolphins – Flash Fins

Twee keer per week

Ontvang updates over de Miami Dolphins, met inside-informatie en analyses van onze stafschrijvers.

Maar er is geen manier waarop de dolfijnen de voorkeur genieten om dit spel te winnen. Dat is niet alleen omdat ze er zeven hebben verloren van Buffalo. Dat komt omdat Buffalo twee weken lang het beste team in de NFL is. De Bills versloegen de verdedigende Super Bowl-kampioen Los Angeles Rams en de nummer 1 titelverdediger in de AFC met een gecombineerde score van 72-17.

Misschien vind je het come-outfeest van quarterback Tua Tagovailoa in het vierde kwartaal tegen Baltimore ook leuk, als het er ooit zo uitziet. Maar Buffalo heeft Josh Allen. Hij maakt van Buffalo een kanshebber zolang hij daar speelt, zoals Marino ooit deed voor de dolfijnen.

Er zijn tijden geweest in de afgelopen twee decennia dat de rivaliteit tussen Dolphins en Bills geen sap had – en niet alleen “The Juice” van OJ Simpson. Het was bitterzoet. De 1972 Dolphins stonden aan de overkant van de lijn en vervloekten de Bills die terugliepen omdat zijn team drie touchdowns achterliet en het bleef rennen om zijn statistieken bij te houden.

“Jij verdomme,” vertelde linebacker Nick Buoniconti van Dolphins hem. “Kijk naar het scorebord.”

Er zijn de afgelopen twee decennia andere keren geweest dat deze rivaliteit geen gevolgen had, voornamelijk omdat New England in 19 jaar 17 AFC East-titels won en alle anderen speelden voor een deelnametrofee.

Er zijn ook momenten geweest waarop het drama van het moment was, zoals toen de wedstrijden in Buffalo Joe Philbin’s 2012 Dolphins uit de play-offs elimineerden en de 2020 Dolphins Brian Flores elimineerden. Maar niemand beweerde dat de dolfijnen dat jaar waren gebouwd om te vechten.

Win dit en het landschap verandert. Het verlies betekent niet dat geen van beide teams iets heeft. Buffalo is al een geweldig team. De Dolphins zullen, met een overwinning, bewijzen dat ze ook in dat gesprek kunnen zijn.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *