Mets behaalt play-offplek 2022

MILWAUKEE — Bijna precies een jaar geleden keken de Mets vanuit hun dug-out toe hoe de Brewers een play-offplek veroverden op American Family Field. Het was een teleurstellend seizoen voor de Mets, wiens belofte zich nooit in voldoende succes leek te vertalen. Terwijl de brouwers op eigen kosten vierden, Oost-Franciscus naar binnen gekeken.

“Het deed me een beetje pijn”, herinnert Lindor zich. “Ik zei dingen als: ‘Ik wou dat ik had wat ze hadden.’

Lindor vertelde dat verhaal maandagavond laat en stond voor zijn kluisje terwijl verschillende Mets-teamgenoten om hem heen liepen in koningsblauwe T-shirts met de woorden ‘October Rising’. Een tafel waar ooit tientallen glazen non-alcoholische mousserende wijn stonden, was bijna leeg. Sommige spelers waren overgestapt op bier. Anderen dronken rechtstreeks uit een gouden champagnefles die hen door hun teamgenoten werd aangeboden Max Scherzer als erkenning voor zijn 200ste overwinning in zijn carrière. De Mets hadden er net een gewonnen 7-2 wedstrijd over de Brewers om hun eerste play-offplaats sinds 2016 te bemachtigen. Eastern hoefde niet meer te wensen.

“Het zijn een paar zware jaren geweest waarin we iets gemist hebben of denken dat we het gaan halen en dan aan het einde teleurgesteld zijn”, zei de outfielder. Brandon Nimmo, een Met sinds 2016 die de franchise precies één playoff-game heeft zien spelen. “Het zijn moeilijke jaren geweest, vooral in deze markt. Ze verwachten dat je wint.”

Grotere doelen zijn er nog steeds voor de Mets, die de champagne niet op de gebruikelijke manier lieten knallen nadat ze minstens een plek hadden veroverd in het wildcard-spel van de National League. Ze sprongen niet op de werpheuvel. In plaats daarvan, toen Adam Ottavino Hunter Renfroe uitschakelde om de zaken officieel te maken, kwamen hun infielders en outfielders afzonderlijk bijeen voor groepsknuffels en waardering. Toen die spelers terugkeerden naar de dug-out, wachtte manager Buck Showalter om ze elk afzonderlijk te omhelzen.

Daarna keerden ze terug naar hun clubhuis voor een reeks korte toespraken, waaronder een waarin eigenaar Steve Cohen, die eerder op de dag uit New York was ingevlogen, de Mets vertelde dat hij “enthousiast voor hen was en wat mogelijk is”.

Voor velen rond de franchise begonnen dergelijke kansen toen Cohen het team in november 2020 kocht. In de bijna twee jaar sindsdien heeft Cohen het frontoffice van Mets herbouwd en hun loonlijst uitgebreid. Hij heeft er $341 miljoen aan uitgegeven sluit het Oosten en nog eens 130 miljoen dollar Scherzer . binnenhalen. Hij huurde algemeen directeur Billy Eppler en manager Buck Showalter in. Vraag het aan de mensen rond de club en ze zullen de meeste verschillen in cultuur sinds Cohen opsporen.

Jacob de Grom hij is het die zulke transformaties door een bredere lens kan zien. DeGrom, de langst zittende, is de enige speler die ook hier was voor het laatste verlengde seizoen van het team in 2015. Hij noemde die wedstrijden “een van de leukste die ik ooit heb gehad met honkballen” en “een van de mooiste”. Ik had ooit.” DeGrom had er destijds vertrouwen in dat de Mets elk jaar kanshebbers zouden zijn na het seizoen. Toen de teleurstelling volgde, begon deGrom beter te begrijpen wat het betekent om de play-offs te halen.

‘Dat vier je,’ zei deGrom. “Zo lang doorgaan zonder terug te komen, dat is wat dit speciaal maakt.”

Tegen een man waren de teamgenoten van deGrom het ermee eens en zeiden dat terwijl de Mets ernaar streven… de NL Oost titel voor al het enthousiasme dat ze kunnen opbrengen, verdiende hun playoff-clinic ook enige erkenning. Dus liepen ze door de club, dronken bier en maakten selfies en spuwden grappen naar elkaar. Pete Alonso, wiens drie-run homer in de vierde inning de meest impactvolle wedstrijd van de speler bleek te zijn, schreeuwde naar zijn teamgenoten om hem te overladen met “ketchup en mosterd.” Ze verplichtten zich en kleurden zijn nek en T-shirt rood.

Later, in een rustiger hoekje van de club, stopte Cohen Alonso, Nimmo en Eduardo Escobar om hen te vertellen hoe trots hij was op hun prestaties. Hij kroop een paar ogenblikken met hen drieën in elkaar en prees hen voor ‘de manier waarop je met elkaar omgaat’.

Cohen noemde de playoff-overwinning van de Mets de ‘eerste stap’ van een langere reis en zei: ‘wanneer we verder gaan, zullen er grotere feesten zijn’. De Mets hopen dat dat waar is. Als het derde MLB-team dat een play-off-plek bemachtigt, zullen de Mets al op dinsdag hun zinnen zetten op grotere doelen wanneer ze terugkeren naar American Family Field voor een nieuwe wedstrijd tegen de Brewers. De Braves verschijnen slechts één wedstrijd hoger in het NL-Oosten.

Er is weinig tijd voor rust, maar voor één nacht was er in ieder geval tijd genoeg om te vieren, tijd genoeg om na te denken, tijd genoeg om de frustraties uit het verleden los te laten.

“Het betekent iets voor onze organisatie en het betekent iets voor onze fans om in de play-offs te staan”, zei Scherzer. “Dat zijn de momenten waar je voor speelt. We begrijpen ook dat er in de toekomst grotere momenten te beleven zijn. Dus het is een glimlach vandaag, maar het is een sleur morgen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *