LSU en Zuid: lange geschiedenis van stadsscheiding, voetbal en een kans om te fuseren | LSU

Achter de toonbank in de winkel van haar familie stuiterde Janice White van de ene taak naar de andere. Ze vulde de planken met blauwe Columbia T-shirts uit het zuiden. Ze organiseerde rekken met kleding. Ze hielp klanten afrekenen en vulde een kartonnen doos met gebruikte hangers.

TOP Choice had 25 minuten geleden moeten sluiten, maar mensen bleven binnenlopen, waardoor ze meer te doen had. Sommige klanten waren gekomen voor de geestdagen van hun kinderen op school. Anderen wilden nieuwe shirts en hoeden. South’s eerste voetbalwedstrijd tegen LSU had een omzetstijging gegenereerd die wedijverde met de grootste games van het jaar.

“Het is alsof je thuiskomt”, zei White.

Aan de voorkant van de winkel aan de rand van de campus van Southern stond een bord met een wekelijks pakket van $ 20 met blauwe overhemden en een pompon. Licentieproblemen weerhielden TOP Choice ervan om merchandise te maken met de logo’s van beide scholen, dus koos het voor een marketingconcept met de nadruk op één kleur.

‘Draag geen goud,’ zei Howard White glimlachend terwijl hij de koopwaar sorteerde. “Omdat beide teams gouden medailles hebben.”

De opwinding nam gestaag toe rond delen van Baton Rouge voorafgaand aan de aftrap van zaterdag 18.30 uur in een uitverkocht Tiger Stadium. Geografisch gezien zijn LSU en Southern University minder dan 8 mijl van elkaar gescheiden, maar hun voetbalteams hebben tot nu toe nog nooit tegen elkaar gespeeld. LSU-functionarissen verwachten 200.000 mensen op de campus, wat overeenkomt met de drukte voor de grootste games van Alabama.

De game zelf, voor een keer niet het hoofdevenement, biedt een achtergrond voor al het andere. De achterklep en de halftime-show kunnen het meeste entertainment bieden en gedurende de dag zullen twee kanten van een verdeelde stad hetzelfde terrein delen, waardoor een evenement ontstaat waarvan oudere generaties dachten dat ze er nooit getuige van zouden zijn. .

“Ik zie hem als een vereniger die onze stad samenbrengt”, zei burgemeester-president Sharon Weston Broome.

Baton Rouge heeft, net als de rest van het diepe zuiden, een beladen, vaak lelijke, raciale geschiedenis die eeuwen teruggaat. De stad was langs deze lijnen verdeeld, een verdeling die wordt weerspiegeld in de middelen, het inkomen en de waargenomen ongelijkheid rond de twee scholen, een een historisch zwart college en een universiteit en de andere een overwegend blanke instelling.

De relatie tussen de scholen en hun omgeving is, vooral de laatste jaren, stapsgewijs verbeterd, maar ondanks hun nabijheid blijven ze gescheiden. De stad en de universiteit leiders hopen dat de gebeurtenissen van deze week zullen leiden tot meer samenwerking tussen instellingenterwijl voetbal helpt bij het genezen van een aantal resterende wonden.

“We kunnen dit buiten de wedstrijden om en we kunnen elkaar beïnvloeden”, zei Howard White op een avond terwijl hij in een kantoor achterin TOP Choice zat. “Maar we kunnen ook van elkaar leren.”

Een medewerker klopte op de deur. Iemand die naar White’s kerk ging, wilde hem een ​​vraag stellen. Hij zei dat ze naar binnen moesten komen.

‘We zijn op zoek naar overhemden, man,’ zei een van de klanten. ‘Heb je niets met Southern en LSU erin?’

•••

Toen hij ongeveer 5 jaar oud was, reed Verge Ausberry met zijn gezin over de Mississippi River Bridge. Hij zag in de verte een groot bouwwerk, waarvan de lichtjes fonkelden tegen de avondlucht.

‘Wat is dat daar beneden?’ vroeg Ausberry.

‘Dat is LSU,’ antwoordden zijn grootouders. ‘Niemand van ons is daar beneden.’

Ausberry, die opgroeide in een familie van afgestudeerden van Southern en Grambling, ging naar HBCU-voetbal en nam deel aan de Bayou Classic. Hij woonde meer wedstrijden in Oklahoma bij omdat zijn ouders daar hun masterdiploma behaalden. Hij ging pas naar Tiger Stadium toen hij halverwege de jaren tachtig als linebacker in het laatste jaar van de middelbare school een rekruteringsreis maakte.

In de hele staat deelden zwarte families een soortgelijke ervaring. Opgroeien in St. Ze stopten zodra ze de ingang van LSU bereikten. Toen hij op de McKinley High School rende, op minder dan anderhalve kilometer van de campus, kwam het team tijdens de training nooit verder dan de meren.

“Voor mij en de kinderen waarmee ik ben opgegroeid,” zei Flowers, “was LSU geen plek waar we ons welkom voelden.”

Terwijl LSU in 1860 begon, liet het bijna een eeuw lang geen zwarte student toe. Southern bood een alternatief en groeide uit tot een prominente HBCU. Collis Temple Jr., die in 1974 de eerste zwarte LSU-basketbalspeler werd, bracht zijn vrije tijd door met studenten in Southern.

De verhoudingen zijn in de loop der jaren enigszins verbeterd. Flowers woonde als zuidelijke student feesten bij op de campus van LSU. Ausberry speelde voetbal voor LSU. Maar de vooruitgang is traag en heeft nooit een lineair pad gevolgd.

Lori Martin, hoogleraar sociologie en Afro-Amerikaanse studies aan de LSU, merkte op dat ras definieerde wat zwarte en blanke burgers bedoelden toen ze naar ‘de universiteit’ verwezen nadat ze in 2013 uit New York was verhuisd.

‘Het was moeilijk om zuidelijke memorabilia of uitrusting te vinden als je ten zuiden van Main Street was,’ zei Martin. ‘En je zou nauwelijks iets van LSU zien als je ten noorden van Govt was.’

Als er niets anders was, bood de sport een kans voor op zijn minst interactie. Nadat LSU het BCS-nationaal kampioenschap won en Southern in 2003 de Black College-nationale titel won, de stad organiseerde een gezamenlijke parade in het centrum.

Menigten van acht tot tien rijen diep stonden langs de fairway terwijl spelers door fairways achter de bendes gingen. De viering culmineerde in een gezamenlijke ceremonie op de trappen van het Capitool.

“Veel mensen aan beide kanten van de stad hadden nog nooit zoiets gezien of meegemaakt in de stad Baton Rouge”, zei voormalig South-coach Pete Richardson. “Doe veel om de stad bij elkaar te brengen.”

Toen Skip Bertman in 2001 de functie van atletisch directeur overnam, had LSU dat najaar al een wedstrijd gepland tegen Utah State. LSU betaalde de school $ 680.000, zei hij, voor een spel dat niet veel opwinding opriep of het grote stadion hielp vullen.

Bertman implementeerde een nieuwe strategie. Hij had doordeweeks honkbalwedstrijden gespeeld tegen lokale teams en had hetzelfde idee toegepast op voetbal. Bertman wilde geld in Louisiana houden, minder op de loonlijst uitgeven en meer fans aantrekken.

Hoewel LSU een lange geschiedenis had met Tulane, was het niet regelmatig geconfronteerd met andere Louisiana-teams in het voetbal. Bertman begreep de optiek als de topschool van de staat zou verliezen, maar hij wist dat dat niet zou gebeuren vanwege de talentenkloof. LSU heeft sinds 1982 niet meer verloren van een in-state team.

Bertman heeft volgend seizoen UL gepland. LSU betaalde $ 400.000 en had meer fans in de stoelen, terwijl de Ragin’ Cajuns niet zoveel geld hoefden uit te geven aan reiskosten, waardoor ze een groter deel van de garantie mochten behouden.

“Dit is een goede zakelijke beslissing”, zei Bertman, “ongeacht de uitkomst van de wedstrijd.”

LSU handhaafde de aanpak via meerdere administraties en plantte de afgelopen twee decennia 19 wedstrijden tegen lokale teams. Southern en Grambling bleven de enigen. Grambling staat volgend seizoen op het programma.

Ausberry, nu de uitvoerend vice-atletiekdirecteur van LSU, begon in 2006 met het aanpassen van de voetbalschema’s. Het idee om Southern te hosten dreef zonder serieuze discussie op. Hij maakte zich zorgen over de veiligheid van de spelers.

“Ik wilde dat het programma in een goede positie zou zijn”, zei Ausberry. “Ik wilde niet naar buiten gaan als ze 30 gezonde jongens in het team hebben, jongens met academische problemen. Dat hebben ze allemaal opgeruimd.”

De drang om te spelen ging door. Op een avond, ongeveer drie jaar geleden, belde gouverneur John Bel Edwards in Ruth’s Chris Steak House een groep schoolvertegenwoordigers, waaronder Ausberry en Tony Clayton, voormalig voorzitter van de raad van toezicht van Southern.

“‘Jongens’,” herinnerde Clayton zich dat Edwards zei, “‘waarom niet?’ “

“Ik dacht dat het nuttig zou zijn,” zei Edwards. “Tegelijk wil ik mijn rol daarin niet overschatten. Ik denk dat dit iets is dat zowel universiteiten als hun leiders echt wilden doen. Ze moesten het laten werken.”

De volgende lente zat Ausberry in zijn kantoor te midden van een nationale beweging voor sociale rechtvaardigheid na de moord op George Floyd. Ausberry vroeg zich af wat hij kon doen en dacht uiteindelijk aan het plannen van games.

Ausberry besloot dat de teams stabiel genoeg waren om te concurreren, en hij geloofde dat LSU’s eerste voetbalwedstrijd tegen een HBCU-tegenstander de divisies zou kunnen overbruggen. LSU en Southern gingen akkoord met een garantie van $ 700.000 met een extra betaling van $ 60.000 aan de atletische stichting van Southern en 800 gratis tickets.

“Het begint een genezingsproces,” zei Ausberry, “van dingen in het verleden.”

Als burgemeester gaat Broome naar de wedstrijd om beide teams te ondersteunen. Een plaatselijk bedrijf maakte voor de gelegenheid een zwart T-shirt voor haar. Op de voorkant staat een fleur-de-lis versierd met de kleuren van de scholen en hun logo’s.

“Ik denk dat het historisch zal zijn, niet alleen omdat het de eerste keer is dat dit gebeurt,” zei Broome, “maar ik denk dat het voor onze gemeenschap historisch zal zijn dat we twee geweldige universiteiten zien, erkend en gevierd in dezelfde tijd. “

Hoewel veel zwarte inwoners zaterdag voor het eerst voet op de campus en in Tiger Stadium zullen zetten, besloten enkele vrome Zuidelijke fans niet aanwezig te zijn, vooral degenen die ouder zijn dan 50. van plan is om op tv te kijken.

Flowers zei dat delen van zijn generatie vinden dat het spel niet gespeeld moet worden vanwege wat ze hebben meegemaakt tijdens het opgroeien en de verandering in programma’s. Hij voelt zich nog steeds niet welkom op de campus van LSU. Emotionele littekens blijven.

“Het is een geweldige game voor de stad, maar ik heb er eerlijk gezegd geen interesse in om het persoonlijk te zien”, zegt Flowers, nu voorzitter van de McKinley High Alumni Association. “Ik wil gewoon niet in Tiger Stadium zitten en naar die wedstrijd kijken.”

Er blijven vragen over in hoeverre een game en omliggende gebeurtenissen tot realistische verandering kunnen leiden. Edwards en Broome denken dat het hierna zal gebeuren schoolpresidenten ondertekenen een gezamenlijke A&M-agenda eerder deze week. Maar mensen zien nog steeds spanningen over kwesties variërend van politieke vertegenwoordiging tot schooldistricten die een weekend niet kan oplossen.

“Dit kan een startpunt zijn,” zei Heishma Northern, een voormalige zuidelijke verdedigingsverdediger, “maar het moet verder gaan dan sport.”

Dit is misschien niet de laatste keer dat LSU en Southern spelen. Grote programma’s plannen misschien niet zoveel wedstrijden tegen andere divisies als universiteitsvoetbal verandert, maar Ausberry wil het spel onderdeel maken van een in-state rotatie met beschikbare slots. Zijn ouders, nu 91 en 87, komen naar het spel.

Howard White en zijn familie zullen er ook zijn. Hun zoon was van plan om vanuit Houston te rijden, waar hij bleef nadat hij vorig jaar afstudeerde aan Prairie View.

White vermoedt dat zijn zoon voorlopig niet zal terugdeinzen. Maar misschien, hoopt hij, zullen games als deze mensen helpen nadenken over manieren om het bindweefsel van een hele stad te versterken.

“Ik hoop dat mensen het naar hun zin hebben,” zei White, “en in gedachten zichzelf afvragend: ‘Waarom kan ik dit niet meer doen?'”

Jim Kleinpeter heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *