Labriola voor het verlies voor de Patriots

Er zijn tal van manieren om naar het verlies van zondag met 17-14 tegen New England in het Acrisure Stadium te kijken en een beeld te krijgen van waar dat de Steelers twee weken in het reguliere seizoen van 2022 plaatst.

Het was hun eerste wedstrijd zonder verdediger van het jaar TJ Watt, die geblesseerd op reserve staat nadat hij in het vierde kwartaal van de opener van afgelopen zondag last had van een pectorale verrekking.

Het was pas hun tweede wedstrijd met een andere beginnende quarterback dan Ben Roethlisberger en de eerste sinds ze het seizoen 2004 openden met Tommy Maddox als hun nummer 1 op de positie.

Het is niet alsof iemand rent en zich verstopt in de AFC North, omdat de titelverdediger Bengals 0-2 is en de andere drie teams elke twee weken van het seizoen op 1-1 staan.

En behalve dat niemand beter is dan de 1-1 Steelers, vertoont elk team in de divisie een aantal belangrijke en lelijke eigen wratten.

De Ravens bliezen thuis een voorsprong van 35-14 tegen Miami, maar verloren uiteindelijk met 42-38, nadat ze in het vierde kwartaal 75, 59, 64 en 68 yards hadden toegestaan, om nog maar te zwijgen van Tua Tagovailoa die 72 procent van zijn velddoelpunten voltooide. zijn passen. voor 469 yards en zes touchdowns. De Browns namen een voorsprong van 30-17 op de Jets met 1:55 over, alleen voor Joe Flacco om een ​​66-yard pass naar Corey Davis te gooien, vervolgens een onside kick te herstellen en vervolgens 31-30 omhoog te gaan toen Flacco een 15 gooide. – Garrett Wilson yard pass en maakte het 31-30 toen Ashtyn Davis Jacoby Brissett onderschepte met nog 6 seconden te gaan. En de Bengals zijn 0-2 omdat Cooper Rush, die eindigde met meer passing yards (235-199) en een betere rating (95,5-89,9) dan Joe Burrow, een zes-game drive samenbracht, 33 yards die eindigde met een 50 -yard velddoelpunt als tijd verstreken die de Cowboys een 20-17 overwinning gaf.

Samenvattend heeft de verdediging van Ravens 778 yards en 7 passes toegestaan ​​in twee uitjes; De Bengals kunnen games gewoon niet afmaken; en terwijl de Browns zich haastten voor 401 yards en 4 touchdowns in twee wedstrijden, hebben ze ook 5 touchdownpassen toegestaan, waaronder scores van 75 en 66 yards.

Maar zoals hoofdcoach Mike Tomlin zou zeggen, dat is niets meer dan vragen om troost, want waar andere AFC North-teams ook mee worstelen, ongeacht de gaten in hun respectievelijke rosters en/of optredens in 2022, een belangrijke waarheid is dat niets over de De aanval van Steelers is ooit goed genoeg geweest om constant wedstrijden te winnen tijdens een NFL-reguliere seizoen. Het beste dat kan worden gezegd over de aanval van Steelers is dat het de geweldige prestaties van zowel de verdediging als de speciale teams niet afschrikte in wat eindigde met een 23-20 overwinning in de verlenging in Cincinnati in september. 11.

Tegen de Patriots hadden de Steelers geen vergelijkbare dynamische wedstrijd van hun verdediging of speciale teams, en de aanval was niet opgewassen tegen de uitdaging om het goed te maken. Zonder zakken en slechts één zak – een Minkah Fitzpatrick-onderschepping in het eerste kwartaal die leidde tot een velddoelpunt in de rode zone – leverde de verdediging nog steeds een representatieve prestatie, misschien zelfs een die het verdient om te worden verbeterd in de eerste down. maar was niet dynamisch genoeg om het team te dragen zoals hij deed tegen de Bengals.

Hetzelfde met speciale teams. Chris Boswell deed zijn beide velddoelpogingen – van 36 en 52 yards – en Pressley Harvin III behaalde een gemiddelde van 51,8 yards op vier trappen met een nettoscore van 41,3, maar Gunner Olszewski blokkeerde een punt dat in een omzet veranderde en gaf de Patriots een korte veld. ze draaiden een voorsprong van 10 yard om in een touchdown en een voorsprong van 17-6 laat in het derde kwartaal.

Beide wedstrijden van de Steelers tot nu toe dit seizoen – de overwinning in de verlengingen in Cincinnati en het verlies van drie punten voor de Patriots – waren de hele tijd dichtbij genoeg om naar enkele punten te wijzen tijdens die acht-plus-kwartalen. een verlenging van 10 minuten als het verschil tussen een 2-0-start van het seizoen en waar het team momenteel op 1-1 staat, en zelfs tussen waar het momenteel op 1-1 staat en het worstcasescenario van 0-2. Hoewel het op die manier nauwkeurig en gemakkelijk verdedigbaar is om hun wedstrijden te bekijken, zijn er ook enkele onheilspellende elementen aan het begin van dit seizoen.

Een daarvan heeft te maken met het onvermogen van de overtreding om toneelstukken uit te voeren die grote aandelen winnen. Tegen de Bengals waren er vijf gewonnen plays van meer dan 15 yards, en tegen de Patriots zakte dat aantal naar drie. Wat nog problematischer lijkt te zijn, is dat in slechts de helft van die acht wedstrijden de bal meer dan 20 yards voorbij de scrimmagelijn kwam. Jet sweeps en goed geblokkeerde schermpassen tellen ook mee, maar in de NFL moet een aanval een verdediging op het veld kunnen bedreigen, al was het maar om tegenstanders een beetje van de scrimmagelijn te verwijderen. De Steelers hebben dat niet gedaan, en naarmate de wedstrijden vorderen, leert de oppositie dat ze niet het hele veld hoeven te bestrijken, wat het op zijn beurt nog moeilijker maakt voor de aanval.

George Pickens, die in het trainingskamp een soort dagelijkse menselijke hoogtepunt was, is bijvoorbeeld in de eerste twee wedstrijden slechts zes keer het doelwit geweest. Dat is gewoon niet genoeg, en als de reden waarom hij voor zeer lange spelen verdwijnt, is omdat tegenstanders te veel verdedigers inzetten om hem te neutraliseren, dan zouden Diontae Johnson en/of Chase Claypool moeten profiteren in andere delen van het veld die dat niet zijn. lijkt ook niet te gebeuren.

Sommigen zullen Mitch Trubisky hiervan de schuld geven, anderen zullen de offensieve coördinator Matt Canada aanwijzen, en misschien is het echte probleem een ​​combinatie die wordt verergerd door het onvermogen om de voorbijganger lang genoeg te beschermen om dit soort toneelstukken te laten plaatsvinden. Het toewijzen van schuld kan een levendige show zijn, maar het heeft geen zin als het doel is om een ​​overtreding te ontwikkelen die het type productie kan ondersteunen dat nodig is om in de NFL te winnen. Er is misschien ruimte voor checks en rushes van short-throw ontvangers in dekkingslagen, maar dat moet worden aangevuld met wat downfield-inspanning, omdat de voorgaande twee seizoenen illustreerden wat er uiteindelijk gebeurt als er te veel primeurs zijn. en dat laatste is niet genoeg.

Het is nog vrij vroeg in het seizoen en de Steelers hebben een verdediging die in staat is om stand te houden, zelfs als Watt aan de kant wordt gezet en verbetert. Hun selector is geld, en de mentaliteit van hun selectie is om te vechten en te concurreren totdat de klok van het scorebord allemaal nullen toont. Maar tenzij er iets wordt gedaan om de aanval in staat te stellen, te helpen of zelfs te dwingen om het veld aan te vallen en uit de loopgravenoorlog te komen waarin het momenteel vastzit, is geen van deze andere dingen erg belangrijk.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *