Kentucky’s overstuur van Florida bezorgt Mark Stoops de meeste overwinningen in de schoolgeschiedenis

GAINESVILLE, Fla. — Kentucky coach Mark Stoops passeerde Paul “Bear” Bryant als de meest winnende coach in de schoolgeschiedenis in een overwinning van 26-16 op toen-nr. 12. Florida op zaterdagavond, in een voorstelling die past bij wat hij in Lexington heeft opgebouwd.

Na een zware verdediging die de quarterback van Florida deed stoppen Anthony Richardson, versloeg de Nr 20-gerangschikte Wildcats Florida voor het tweede opeenvolgende seizoen, de eerste keer dat sinds 1976-77 is gebeurd. Kentucky heeft drie van de laatste vijf gewonnen in deze reeks, die Florida ooit domineerde.

Maar in de afgelopen vijf seizoenen onder Stoops was Kentucky het meest consistente programma. Hij heeft 61 overwinningen in 10 jaar als coach van de Wildcats.

“Ik ben blij om hier te zijn”, zei Stoops over het record. “We hadden deze overwinning nodig en ik ben gewoon dankbaar dat ik deze kans krijg. Het is een groepsinspanning geweest. We kunnen dit niet doen en zoveel wedstrijden winnen en zo lang in deze conferentie blijven zonder veel mensen die veel doen goede dingen en zijn toegewijd aan wat we proberen te bereiken.”

Om zaterdag te winnen moest Kentucky zich herstellen van een achterstand van 16-13. De Wildcats domineerden de tweede helft en hielden Florida van het scorebord en Richardson van het soort spelveranderende acties die hij een week geleden maakte in een verstoorde overwinning op Utah.

Richardson ging 14-of-35 voor 143 yards zonder touchdowns en twee onderscheppingen en was beperkt tot zes carrys voor 4 yards. Vorige week had Richardson drie touchdowns in een overwinning van 29-26 op de Utes.

Volgens ESPN Stats and Information-onderzoek was Richardson 9-of-22 voor 44 yards met twee onderscheppingen op passen die 10 yards of minder in het veld werden gegooid. Het voltooiingspercentage van 40,9% op dergelijke passen was het slechtste door een quarterback uit Florida sinds 2015, toen Treon Harris 40% voltooide tegen Georgia.

“Anthony kan dingen beter doen”, zei coach Billy Napier uit Florida. “Het begint bij mij. Ik denk dat een deel van coaching is om je spelers in een positie te brengen waarin ze kunnen slagen. We hebben vanavond fouten gemaakt. Anthony heeft fouten gemaakt. Ik heb fouten gemaakt. Een ding dat ik weet over Anthony, hij is een vechter. Hij gaat laten zien weer op en hij gaat hard werken om beter te worden. Hij heeft dat niveau van investering en toewijding aan de spelers en de mensen in de organisatie.”

Maar de verdediging van Kentucky deed meer dan Richardson op de grond stoppen. Keidron Smith keerde een onderschepping van 65 yards terug voor een touchdown om de Wildcats te helpen voorgoed de leiding te nemen.

“We waren vandaag voorbereid om erop uit te trekken en de Florida Gators in het moeras te verslaan,” zei Smith. “Het had niets te maken met Anthony Richardson.”

Een motiverende factor, naast de overwinning van Florida, was een opmerking tijdens de week door de nationale media die Kentucky als ‘zacht’ bestempelde. Voordat hij naar de opmerking werd gevraagd, zei Stoops: “Je moet een stoere B’s-man zijn om in deze omgeving te komen en te winnen. We begrijpen dat allemaal en we weten dat dit team op die manier is gebouwd. We hebben het in de loop der jaren laten zien. Dit is wie we zijn. We worden een stoer, ruig voetbalteam dat moeilijke wedstrijden wint, hoe ze er ook uitzien. We kunnen winnen, we kunnen verliezen, maar bij God, we zijn het. Het zal moeilijk zijn en we hebben laten zien dat vanavond.”

De Kentucky Defender Will Lewis ging 13 van 24 voor een touchdown en een onderschepping, beter spelend in de tweede helft aangezien zijn aanvallende lijn voor hem verbeterde. Dat hielp ook om het hardloopspel op gang te brengen Rook Kavosiey eindigde op 80 meter. Omdat de verdediging Florida op de juiste manier afsloot, hoefden de Wildcats in de tweede helft alleen maar te vertrouwen op een sterk grondspel. Levis van zijn kant zei: “We wilden dat Coach Stoops zijn hitreeks aller tijden zou krijgen, dat was ook een grote motiverende factor voor ons.”

Ook al waren de Gators zaterdagavond het best gerangschikte team dankzij hun overwinning vorige week op Utah – springend van ongeplaatste naar nummer 12 – Stoops kon het niet helpen, maar maakte nog een laatste grap na de overwinning.

“Deze plek rockt en er is net een grote overwinning behaald, dus we zouden nu naar de top 10 moeten springen”, zei Stoops.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *