Kelsey Plum reageert op de vernietigende kritiek van A’ja Wilson met ‘statement’-prestaties terwijl Las Vegas Aces Game 2 van WNBA Finals wint

Na Game 1 van de WNBA Finals op zondag — een nipte overwinning van drie punten door Vegas Aces hoog De zon van Connecticut — twee keer MVP Dit is Wilson benaderde zijn teamgenoot in Las Vegas Kelsey Plum en “vertelde hem dat hij zijn s— bij elkaar moest krijgen.”

Plum, de topscorer van het team in het reguliere seizoen (gemiddeld 20,2 punten per wedstrijd), had tijdens een groot deel van de play-offs moeite om haar pas te vinden, met slechts 39% van haar schoten vanaf het veld en 26% van 3 tot en met Game 1. En voordat ze zondag laat in het vierde kwartaal een key 3 sloeg, begon ze 0-uit-8 vanuit het veld.

Het vertrek van Wilson, dat Plum naar eigen zeggen verwelkomde, leidde tot een ‘statement game’, in de woorden van Wilson, van de nummer 1 keuze. 1 algemeen in 2017 op dinsdagavond, waardoor de Aces naar een 85-71 overwinning waardoor ze één overwinning verwijderd waren van het winnen van hun eerste WNBA-titel.

“[I made] natuurlijk begreep ze dat we haar nodig hadden om foto’s te maken,’ zei Wilson, ‘en ik weet dat het hard klinkt, maar KP is een professional en ze ging naar buiten en regelde de zaken.’

Aangezien de serie nu verschuift naar Uncasville, Connecticut, voor Games 3 en 4 (indien nodig), is geen enkel team in de WNBA-playoffgeschiedenis teruggekomen van een 2-0-achterstand om een ​​betere serie van vijf te winnen.

Aces-coach Becky Hammon zei dat Plum’s vermogen om neer te komen het verschil was in Game 2. De voormalige ster van de Universiteit van Washington maakte zes van haar zeven schoten in de verf om zich bij Wilson te voegen en Chelsea Grey als een scorer van 20 punten, terwijl hij zeven assists uitdeelde die dit postseason voor een persoonlijk hoogtepunt zorgden.

“Vaak ben ik streng voor mezelf en heb ik het gevoel dat ik een beetje gefrustreerd ben over hoe ik tijdens de play-offs heb gepresteerd”, zei Plum. “Ik ben blij dat ze het hebben gedragen en ik heb besloten om me bij het feest aan te sluiten.

“Ik heb het gevoel dat ik in de afgelopen jaren mijn hoofd naar beneden had kunnen houden en gewoon dieper in een gat had kunnen gaan. Maar door een heleboel dingen die ik door de jaren heen heb meegemaakt, leerde het me gewoon dat ik altijd ga sta weer op, en dat weet ik over mezelf. de mijne en ik zal gewoon blijven schieten.”

Wilson en Gray zetten hun historische postseason-scheuring voort, de eerste (26 punten, 10 rebounds) die haar vijfde opeenvolgende wedstrijd opnam met minstens 20 punten en 10 rebounds, gelijk voor de langste reeks in de geschiedenis van de WNBA, inclusief wedstrijden in het reguliere seizoen en play-offs. .

“Je kunt zien dat het een run is, maar ze doet het gewoon het hele seizoen”, zei Plum over Wilson. “Ik had het gevoel dat ze de meest consistente speler was, offensief en verdedigend in deze competitie, en dat is waarom ze de MVP is. Het is buitengewoon”.

Gray (21 punten, acht assists) stelde haar vijfde playoff-wedstrijd samen met ten minste 20 punten en vijf assists, één van het record voor de meeste in één naseizoen.

“Chelsea Gray maakt omstreden schoten. Ze maakt ongelooflijk zware betwiste schoten”, zei Sun-coach Curt Miller. “Het haalt het nu gewoon echt uit elkaar.”

Het grote trio van Aces, Plum, Wilson en Gray (67 punten) overtrof alleen Sun (71 punten).

Las Vegas gebruikte een groot eerste en derde kwartaal om de voorsprong uit te breiden, en hoewel de zon er vroeg in de derde een wedstrijd van drie punten van maakte, gebruikten de Aces een serie van 31-14 om met maar liefst 20 wedstrijden in de midden van de vierde game. .

“Het begint aan de defensieve kant,” zei Hammon. “Onze verdediging absorbeerde. Ze kwamen naar buiten en absorbeerden niet.”

Op een bepaald moment in het spel leek Hammon te zeggen dat ze “zo blij” was dat de Aces de Suns in de verf versloegen (24-12). Achter Plum en anderen bleef Las Vegas die fase van het spel domineren en versloeg uiteindelijk de Sun met 46-28; met 54% van hun punten uit de verf, markeerde dit de hoogste score per wedstrijd van de Aces dit naseizoen.

“Ze willen de baan echt overbelasten, dus ik denk dat we hoger, breder spelen, goede schermen plaatsen, goede hoeken hebben en goed lezen,” zei Gray. “Vaak zullen ze twee mensen aan de bal geven en hoe gaan we daarmee om nadat we het hebben gezien en van die acties hebben afgespeeld. Als we eenmaal een goede ruimte hebben, kunnen we veel verschillende dingen in de verf krijgen of uitschoppen voor schutters.”

Hammon’s voormalige baas tijdens haar tijd als assistent-coach bij San Antonio SpursNBA-legende Gregg Popovich woonde de wedstrijd van dinsdag bij en bezocht de Aces in de kleedkamer na de overwinning.

“Je hebt me niet nodig, maar het was geweldig om jullie te zien spelen, ik was geweldig om jullie op tv te zien”, zei Popovich zoals vastgelegd in een video van de interactie op Twitter. “De manier waarop je presteert, de manier waarop je fysiek speelt, het is gewoon mooi om te zien, eerlijk gezegd. Je speelt gewoon geweldig basketbal en het gaat om consistentie, dus je moet het volhouden.”

Daarna herinnerde hij het team eraan welke overwinningen het mooist zijn: “die op de weg”.

The Sun heeft nu 10 Finals-verliezen, gelijk aan de meeste in de WNBA-geschiedenis met Minnesota Lynx, terwijl ze nog steeds op zoek waren naar hun eerste franchisetitel. Maar ze proberen niet stil te staan ​​bij hun 2-0-achterstand als de serie terugkeert naar hun thuisvloer.

“Je moet hem coachen en we gaan weer aan het werk met onze voorbereiding op Game 3, en het enige waar we het over hebben is Game 3”, zei Miller. “In het bijzonder gaan we het alleen maar over het eerste kwartaal hebben en dat is onze aanpak. Ik denk dat als je begint te denken dat we drie keer op rij moeten winnen, we dat soort dingen moeten doen, het enorm wordt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *