In de transformatie van Aaron Judge om een ​​speciaal seizoen te creëren

Als er ooit een draaiboek was over hoe je Aaron Judge moet gooien – vroeger was een brekende bal een goede gok, vooral een schuifregelaar – dan heeft de Yankees-slugger dit jaar alle pagina’s eruit gescheurd op weg naar een historisch seizoen.

van het recordboek is misschien het volgende dat wat moet worden aangepast.

In zijn zesde volledige seizoen in de grote competities heeft Judge de meeste gaten gedicht die tijdens zijn eerste vijf jaar mogelijk waren geweest – die meestal solide jaren op zich waren en toch gemakkelijk konden worden overtroffen door een productief 2022 van de speler .

“Het was een harde slagman die een fout moest maken”, zei Yankees-coach Dillon Lawson deze week in Boston. “Dus [pitchers] Ik moest me zorgen maken: ‘Als ik deze pitch uitvoer, heb ik een kans. Als ik een paar honkballen mis, krijgt hij me te pakken.’ Nu kan hij kamperen in zijn schadezone of hij kan als werper naar je krachtzone gaan en je kracht wegnemen. Dat maakte heel wat los, want dan heb je het over het kat-en-muisspel.

‘Hij is het grootste deel van het jaar een kat geweest.’

Aaron Judge slaat een homerun tegen de Red Sox.
Aaron Judge slaat een homerun tegen de Red Sox.
Charles Wenzelberg / New York Post

In de reeks die vrijdag in Milwaukee begint, slaat Judge .310 met 57 homeruns, 123 RBI en een 1.102 OPS. Hij nadert Roger Maris’ AL-record en franchiserecord van 61 homeruns en heeft zichzelf plotseling een kans gegeven om ook de AL triple crown te achtervolgen (Rechter heeft grote voorsprong in HR en RBI en eindigde donderdag met een gedeelde vierde plaats in het slaggemiddelde, met de Twins’ Luis Arraez aan de leiding met .320). In een jaar waarin de aanval laag was in honkbal, heeft Judge het meest gebloeid.

Een aantal factoren hebben Judge in staat gesteld om dit seizoen de volgende stap in zijn spel te zetten, maar de belangrijkste daarvan is dat hij het hele jaar door in goede fysieke vorm verkeert, zijn ervaring in zijn voordeel gebruikt en een van de gevaarlijkste slagmensen van de MLB tegen sliders wordt.

“Er is geen manier om te verliezen en er is geen manier om het weg te nemen”, zei Gerrit Cole, die een glimp heeft opgevangen van het historische seizoen van Judge, maar zich vaak afvraagt ​​hoe hij het zou kunnen spelen. “Het is gewoon altijd gevaarlijk.”

Judge heeft altijd fastballs verzameld tijdens zijn Hoofdklasse-carrière, en dit seizoen is geen uitzondering: hij slaat .340 met 32 ​​homeruns en een .760 slugging-percentage tegen hen, volgens Baseball Savant.

Maar vóór dit seizoen hadden werpers meer succes door hem zachtere dingen te gooien, waaronder de slider. Van 2016-2021 sloeg Judge .222 met 20 homeruns, een .406 slugging-percentage en een strikeout-percentage van 38.5 procent tegen sliders. Dit jaar slaat hij .320 met 14 homeruns, een .721 slagingspercentage en een strikeoutpercentage van 27 procent tegen sliders. En zijn run-waarde – de metriek van Baseball Savant die de impact van een slagman in een specifiek type bepaalt – van 26 tegen sliders is de hoogste van alle spelers tegen een werper dit seizoen.

“Een fastball was iets dat hij altijd kon spelen”, zei Red Sox-veteraan lefty Rich Hill. “Maar de brekende bal was een grote aanpassing voor hem om echt naar een volledige aanvaller te kunnen kijken.”

Judge heeft zijn potentiële zwakte ten aanzien van sliders gedeeltelijk aangevallen door opzettelijk pregame-werk te doen, inclusief tegen een slider-machine om zijn ogen voor te bereiden op wat hij op een bepaalde nacht zou kunnen zien.

“Het zijn grote schuifregelaars, harde schuifregelaars, soms zijn ze naar beneden, soms zijn het schuifregelaars, soms zijn ze kort en snel, afhankelijk van met wie we worden geconfronteerd,” zei Lawson. “Maar het is altijd geweldig.”

Judge heeft ook gewerkt aan het verbeteren van zijn vleermuispad op een manier die hem in staat stelt meer soorten worpen aan te kunnen, terwijl hij zijn beweging in het grootste deel van de slagzone en langer kan behouden.

Aaron Judge, rechts, viert feest met Giancarlo Stanton.
Aaron Judge, rechts, viert feest met Giancarlo Stanton.
Charles Wenzelberg / New York Post

“Je moet eerst en vooral het veld kunnen herkennen, waar hij geweldig in is”, zei Lawson. “Maar dan met een vleermuispad dat je in staat stelt om te gaan met de verschillende soorten velden die je leert kennen en die je leert kennen voor de stakingen. Ik denk dat dat waarschijnlijk is wat je ziet in het slaggemiddelde en de mogelijkheid om met sliders en andere pitches om te gaan. Ook verschillende locaties. Dit is te danken aan zijn toegewijde werk in de batlane.”

Dat vermogen om schade aan te richten tegen gebroken velden was dinsdagavond volledig te zien in Fenway Park.

Judge’s 56e homerun – de eerste van zijn twee homeruns op dinsdag – kwam tegen de knokkelbal van Nick Pivetta in de zesde inning. Het was zijn zesde homerun op een curveball dit seizoen – een duidelijke verbetering ten opzichte van de vijf homeruns die hij van 2019-2021 sloeg (verspreid over 278 wedstrijden).

Nee. De 57 homeruns kwamen van Garrett Whitlock’s slugger in de achtste inning – de 14e slugger Judge heeft dit seizoen een homerun geslagen.

“Het is moeilijk omdat er geen worp is die gegarandeerd elke keer eruit komt”, zei catcher Kyle Higashioka. “Het is alsof je een fout maakt en hij gaat hem verpletteren.”

Natuurlijk, met de manier waarop hij de plaat kan bedekken en de verschillende soorten worpen, hoeft de scheidsrechter tegenwoordig niet één fout te maken om te springen.

Aaron de rechter
Aaron Judge is een veel betere allround speler op de plaat geworden.
Charles Wenzelberg / New York Post

“Hij heeft binnen dekking, hij heeft veel meer dekking dan je van buiten zou denken”, zei Higashioka, die in 2014 voor het eerst met Judge speelde. . Hij wil geen homerun slaan, maar hij is zo sterk dat als je hem de helft van de tijd raakt, het een homer is. Dat is precies wat het zo moeilijk maakt.”

Op de vraag of Judge’s vermogen om de hele plaat te dekken hem aan iemand deed denken, noemde Cole drievoudig kampioen raken Jose Altuve, Shohei Ohtani en Rafael Devers.

‘Er zijn er een handvol van,’ zei Cole. “Wat verhef je? [Judge] bij de rest van de groep is consistentie.”

Plus vermogen.

Hoewel Judge zijn homerun consequent heeft gebagatelliseerd, lijkt hij er trots op te zijn zelfs een hoog gemiddelde te behalen.

“Als kind kijk je omhoog en zie je Albert Pujols elk jaar 0,330 halen en consequent RBI-nummers en dat soort dingen ophangen”, zei Judge. “Dus voor mij is de evaluatie van het doelpunt altijd gemiddeld geweest. Het is misschien een beetje ouderwets, maar kun je slaan of kun je slaan? Het is altijd mijn doel geweest om dat punt te bereiken [.300] en doe het.”

Aaron de rechter
Aaron de rechter
Charles Wenzelberg / New York Post

Judge stelde dit type seizoen samen tijdens de eerste helft van zijn rookiejaar in 2017, toen hij meedeed aan de All-Star Game en .329 sloeg met 30 homeruns en een OPS van 1.139. Maar de competitie paste zich in de tweede helft aan hem aan, waardoor hij gemakkelijker kon spelen toen hij eindigde met een slaggemiddelde van .284, 52 homeruns en een OPS van 1.049.

Dit jaar heeft de rechter zich alleen maar versterkt op dit gebied. In zijn laatste 50 wedstrijden sinds de All-Star break slaat hij .360 met 24 homeruns en een OPS van 1.321. Zelfs als hij niet diep gaat, komt hij op de honken en is hij een productieve slagman – en dat alles terwijl hij fysiek fris blijft ondanks het feit dat hij meer centrum speelt dan de Yankees zouden willen.

“Ik denk dat een van de dingen die hij naar een ander niveau heeft gebracht, is weten hoe hij zich fysiek moet voorbereiden en de hit van het seizoen moet nemen”, zei manager Aaron Boone. “Dat is een van de grote dingen in zijn verdere ontwikkeling als een ervaren supersterspeler. Hij begrijpt wat hij moet doen om klaar te zijn en soms, op bepaalde dagen, vooral als je diep in het naseizoen zit, is het vaak minder.

“Dat was in het verleden wel eens een uitdaging voor hem, om minder te doen. Hij is er heel goed in geworden. Ik denk dat dat een lange weg heeft afgelegd om hem zo fris en sterk te houden als hij het hele jaar is geweest.”

Aangezien het seizoen van de Yankees is geëvolueerd van een potentieel historische vroege zegereeks naar een mogelijke ineenstorting van het team dat de laatste tijd meer op zichzelf lijkt, heeft Judge de club vaker wel dan niet op zijn rug gezet.

“Ik denk dat iedereen weet hoe grootsheid eruit ziet,” zei Lawson. “Ik denk dat het gemakkelijk is om dat moment te zien en te herkennen voor wat het is. Het bijzondere van dit jaar is dat het gewoon doorgaat. Het is haar consistentie die zo opmerkelijk is.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *