Iga Swiatek verslaat Ons Jabeur en wint de US Open, haar tweede major van het jaar

NEW YORK – Met de afscheidstournee van Serena Williams die regelrecht in een vuistpompende razernij verandert rijzende sterren in het mannentennis is het mogelijk om te begrijpen hoe de meest dominante speler in het vrouwenspel van de afgelopen twee jaar onder de radar gleed tijdens de twee weken van deze US Open.

Iga Swiatek, de nummer 1 van de wereld, was deze twee weken niet te zien in een prime-time wedstrijd op het belangrijkste showveld van het toernooi, totdat ze het in de halve finales tegen de Amerikaanse moest opnemen. Maar ze voelde zich daar thuis in de finale van zondag en organiseerde een zo soepele ontmanteling als Arthur Ashe Stadium in enige tijd heeft gezien.

Swiatek versloeg Tunesië’s Ons Jabeur met 6-2, 7-6 (7-5), met haar typische efficiëntie om haar tweede Grand Slam-titel van het jaar te veroveren, de derde van haar carrière en de eerste in de moeilijke.

Carlos Alcaraz verslaat Frances Tiafoe in vijf sets en bereikt de US Open-finale

Ze is de eerste Poolse vrouw die de US Open wint. Toen Swiatek na afloop tijdens de rechtbankceremonie werd gevraagd wat dit zou kunnen betekenen, wierp Swiatek een blik op de verspreiding van Poolse vlaggen in de menigte voordat hij lachte en antwoordde dat ze geen idee had – ze zou eerst naar huis moeten gaan om het te controleren. Ze hoefde na de wedstrijd alleen maar naar buiten te gaan om een ​​menigte Poolse fans in rood en wit gekleed te zien die haar toejuichten in het centrum van het Billie Jean King National Tennis Center.

Het antwoord kwam uiteindelijk bij haar toen ze naast Jabeur stond, de Tunesische speler die deze zomer de eerste Arabische vrouw en de eerste Afrikaanse vrouw werd die een Grand Slam-finale haalde toen ze op Wimbledon om de titel speelde.

“Vooral nu we verenigd moeten blijven, ben ik blij dat ik mensen met mijn sport kan samenbrengen”, zei Swiatek. “Ik weet dat ik eigenlijk herhaal wat Ons zei – je bent ook zo’n inspiratiebron – maar we proberen ons best te doen, goede mensen en goede voorbeelden te zijn.”

“Ik hoop dat ik steeds meer generaties kan inspireren”, zei Jabeur. “. . . Dit is nog maar het begin van veel dingen.”

De tennis-soundtrack van Swiatek heeft geen geschreeuw of gegrom, alle krakende sneakers en ritmische snaarbalwisselingen. Maar laat je niet misleiden – haar spel spreekt boekdelen.

Slechts 21 jaar oud, Swiatek stelde een van de beste runs samen die het moderne damestennis ooit heeft gezien, toen ze eerder dit jaar 37 opeenvolgende wedstrijden en zes opeenvolgende toernooien won, en ze eindigde met een overwinning op Coco Gauff. de tweede titel op de Franse Open.

Haar overwinning in Flushing Meadows duidt erop dat de consistentie die het vrouwentennis op het hoogste niveau heeft gemist sinds Williams haar laatste grote titel in 2017 won, misschien op komst is.

Swiatek was de eerste topklasser die de finale van de US Open bereikte sinds Williams het evenement acht jaar geleden won. Ze was ook de eerste vrouw die in hetzelfde jaar zowel de Franse Open als de US Open-finale bereikte sinds Williams dat deed in 2013.

Zij en Jabeur worden respectievelijk nr. 1 en 2 in de wereld wanneer de nieuwe ranglijst op maandag debuteert.

Swiatek speelde het hele toernooi naar haar bal en kwam ondanks de onaangename omstandigheden door de eerste drie ronden. Ze geeft de voorkeur aan de langzamere oppervlakken van het gravelseizoen in de lente en had moeite het soort ballen te beheersen dat de US Open gebruikt, maar loste haar probleem in de finale op. Ze vocht terug om twee keer te winnen na het verliezen van de eerste set, in de vierde ronde en de halve finale.

“Ik ben er trots op dat ik veel meer oplossingen en opties op het veld heb dan ik voor het tennis had, maar ja, ook mentaal”, zei Swiatek. “Ik gebruik deze vaardigheden vrij goed.”

Haar triomf op een moeilijk veld betekent een cruciale uitbreiding van haar spel als ze het hele jaar door het vrouwentennis wil domineren.

“Ik wist niet zeker of ik nog op het niveau zat om een ​​Grand Slam te winnen, vooral [at the] US Open waar het oppervlak zo snel is”, zei Swiatek.

“Het is iets wat ik niet zeker had verwacht. Het is voor mij ook een bevestiging dat the sky the limit is. Ik ben trots, een beetje verrast, gewoon blij dat ik het heb kunnen doen.”

Swiatek ging de wedstrijd in met een fantastische negen overwinningen in de 10 finales die hij sinds 2019 heeft gemaakt. De eerste set van zondag was in een oogwenk voorbij, slechts 30 minuten waarin Swiatek Jabeur over het veld liet rennen, licht en behendig als poppenspeler

Haar stijl is simpelweg om de bal in het spel te brengen en te domineren met haar krachtige forehand in plaats van haar service. Swiateks ongeëvenaarde dekking op het veld en het vermogen om een ​​slim schot te maken, ongeacht de plaatsing van haar lichaam, frustreerde Jabeur om haar racket op het veld te slaan in game vijf.

Jabeur, die zo goed had gediend om de finale te bereiken, won slechts 20 procent van haar eerste opslagpunten.

Ze vond eindelijk wat grondaanvallende Swiatek’s service in de tweede set en dwong een tiebreak af, maar kon het momentum nooit omdraaien. Swiatek pakte de overwinning op het tweede matchpunt en viel op het veld, zijn gezicht met zijn handen bedekkend.

‘Zo veel opwinding dat je moet gaan liggen, weet je?’ ze zei. “Ik ben blij dat ik niet begon te huilen – jammer.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *