“Groene” crypto Ethereum wint applaus in Brussel, Washington – POLITICO

Cryptocurrencies worden kritisch bekeken door wetgevers aan beide kanten van de Atlantische Oceaan. Maar een verschuiving van een van de grootste crypto-netwerken, Ethereum, naar meer milieuvriendelijke technieken wordt door wetgevers verwelkomd.

Terwijl de meeste cryptocurrencies afhankelijk zijn van energie-intensieve “mining” om transacties te valideren, voltooit Ethereum – de op één na meest waardevolle cryptocurrency na Bitcoin – op donderdag een overgang naar een minder veeleisend proces.

Onder zijn oude systeem had Ethereum evenveel nodig elektriciteit zoals Chili maakt in een jaar tijd om zijn software te gebruiken om cryptotransacties te verwerken en vast te leggen in een openbaar online grootboek dat bekend staat als blockchain. Het opwekken van deze hoeveelheid elektriciteit gaat gepaard met een enorme ecologische voetafdruk. Bitcoin, de meest verhandelde cryptocurrency, is nog hebzuchtiger.

Maar na jaren van planning stappen Ethereum-operators over op een nieuw systeem dat een fractie van de energie verbruikt die door het oude wordt verbruikt, zonder het netwerk uit te schakelen.

De overstap – of “fusie”, zoals het door enthousiastelingen wordt genoemd – is alom verwelkomd door wetgevers in Europa en de Verenigde Staten, die zich zorgen maken over de enorme CO2-voetafdruk en energiebehoefte van cryptocurrencies in een tijd van stijgende energieprijzen.

De fusie, die naar verwachting het energieverbruik van Ethereum met 99,95 procent zal verminderen, zou kunnen dienen als een katalysator voor andere cryptocurrencies om op zijn pad te volgen, en voorzichtig applaus van beleidsmakers te verdienen.

“In een tijd waarin we het hebben over energie, energie, energie en het verminderen van het verbruik en ons zorgen maken over blockchain, is dit positief”, vertelde Mairead McGuinness, hoofd financieel beleid van de Europese Commissie, aan POLITICO. “Alles wat het verbruik op dit gebied vermindert, is welkom en de potentiële kostenschaal is vrij groot en noodzakelijk.”

Zogenaamde proof-of-work-systemen voor het valideren van blockchain-transacties hebben een slechte reputatie bij wetgevers – zozeer zelfs dat een groep wetgevers in het Europees Parlement probeerde een ik stop ermee eerder dit jaar in de software.

Dit initiatief is mislukt. Maar wetgevers in Brussel zijn blijven zoeken naar manieren om de ecologische voetafdruk van crypto te beteugelen, en zijn het erover eens dat cryptobedrijven zou erachter moeten komen hoeveel energie ze gebruiken als onderdeel van de EU-verordening voor één enkele industrie, die in 2024 van kracht wordt.

Beleidsmakers in de VS houden ook nauwlettend de overgang van Ethereum naar een nieuwe authenticatie, bekend als ‘proof of stake’, in de gaten terwijl ze nieuwe wetgeving en mogelijke regelgeving afwegen die het energieverbruik van de crypto aanpakken.

Donderdag zullen senaatsleiders een hoorzitting houden over een wetsvoorstel dat de Commodity Futures Trading Commission nieuwe bevoegdheden zou geven over de Bitcoin- en Ethereum-markten. De maatregel omvat een vereiste dat de CFTC regelmatig rapporten opstelt over het energieverbruik op de digitale grondstoffenmarkten.

“Laat deze stap dienen als bewijs dat de blockchain- en crypto-industrie betere en meer verantwoorde opties tot hun beschikking hebben, en dat het belasten van ons elektriciteitsnet en het verergeren van de klimaatcrisis niet acceptabel en ook niet nodig is”, zei vertegenwoordiger Frank Pallone, een democraat uit New York. Jersey. voorzitter van de House Committee on Energy and Commerce, zei dinsdag in een verklaring.

Het Witte Huis heeft ook gewogen. Uit een nieuw rapport van het Office of Science and Technology Policy bleek dat de industrie het doel van het land om de uitstoot terug te dringen en de stabiliteit van het net te verbeteren zou kunnen doen ontsporen als het ongecontroleerd blijft groeien zonder duidelijke normen of voorschriften.

“Afhankelijk van de energie-intensiteit van de gebruikte technologie, kunnen crypto-activa een belemmering vormen voor bredere inspanningen om netto nul-koolstofvervuiling te bereiken in overeenstemming met de Amerikaanse klimaatverplichtingen en -doelen”, aldus het rapport.

De ineenstorting van de mijnen

Binnen de crypto-gemeenschap, waar mensen veel geld verdienden aan mijnbouw op het oude systeem, wordt de overstap van Ethereum naar proof-of-stake met enige kritiek geconfronteerd.

Onder het oude systeem verdienen mensen beloningen voor het valideren van cryptotransacties op de blockchain, een proces dat bekend staat als mining en dat energie-intensief is en gespecialiseerde computers vereist om de vergelijkingen te kraken.

De miner die het juiste antwoord heeft, wordt beloond met een handvol digitale munten, die in het geval van Ethereum momenteel elk ongeveer $ 1.500 waard zijn. Hoe meer computers een miner heeft, hoe groter de kans dat hij of zij het juiste resultaat krijgt – en een grote uitbetaling.

Dit systeem moedigt veel mensen aan om deel te nemen aan de blockchain, waardoor het systeem wordt gedecentraliseerd. Maar het zorgde ook voor een wapenwedloop tussen grootschalige mijnbouwactiviteiten om magazijnen te vullen met computerservers naast goedkope stroomvoorzieningen. Hoewel marktleiders zeggen dat dit de vraag naar hernieuwbare energiebronnen zou kunnen stimuleren, hebben sommige exploitanten oude kolen- en gasgestookte elektriciteitscentrales online gezet om hun apparatuur van stroom te voorzien.

De enorme energiebehoeften van deze magazijnen hebben wetgevers boos gemaakt. Topdemocraten zoals Pallone en de Democratische senator Elizabeth Warren uit Massachusetts zijn bijvoorbeeld een onderzoek gestart naar de hoeveelheid vraag naar start-ups voor elektriciteitsmijnbouw – met een bijzondere focus op groepen die oude fossiele fabrieken opnieuw opstarten om hun inspanningen van stroom te voorzien.

De nieuwe proof-of-stake blockchain van Ethereum vereist veel eenvoudigere software op een normale computer en verbruikt daarom veel minder elektriciteit.

De stimulansstructuur voor het uitvoeren van de software is gebaseerd op een quasi-loterijprogramma dat mensen of bedrijven proportioneel beloont, afhankelijk van hoeveel ze de native cryptocurrency van het platform, Ether genaamd, bezitten.

Dit zal de proof-of-work-veteranen in het Ethereum-ecosysteem niet helpen wiens computerhardware nu nutteloos is en mijnbouwbedrijven dood zijn.

“Het is eigenlijk de apocalyps”, zegt BitPro-topman Mark D’Aria, wiens Amerikaanse bedrijf gespecialiseerd is in het doorverkopen van gebruikte hardware van Ether-mijnwerkers. “Ik zie niet in hoe het niet slecht kan zijn op basis van waar het naartoe gaat.”

Banken opgelet

Ethereum-mijnwerkers likken misschien hun wonden over Merge, maar banken ruiken een kans.

De populariteit van Crypto schoot omhoog tijdens de pandemie, omdat mensen binnen bleven met weinig te doen, gelijk met geld van overheidshand-outs.

Het duurde niet lang voordat enkele reguliere geldmanagers, bankiers en online beurzen in actie kwamen, hoewel de meesten wegbleven vanwege zorgen over het energieverbruik van de crypto en de niet-gereguleerde markten.

De milieuvriendelijke uitwisseling van Ethereum zou traditionele beleggers binnenkort kunnen aanmoedigen om opnieuw naar cryptocurrencies te kijken, volgens Teunis Brosenshoofdeconoom bij de ING Bank in Nederland.

Het enthousiasme van beleidsmakers over de fusie zou Ethereum kunnen afschilderen als een veilige gok voor klimaatbewuste investeerders.

“Veel banken hebben van duurzaamheid een strategische doelstelling gemaakt. Het aanbieden van cryptodiensten die draaien op proof-of-work dat de elektriciteit opvreet, voelt zich daar niet prettig bij”, zegt Brosens, die gespecialiseerd is in digitale financiën en regelgeving. “Door te focussen op bewijs van belang in Ethereum, kunnen banken moeilijke discussies met hun klanten en investeerders vermijden.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *