Frances Tiafoe getuigde | Deserteur

Vlissingen, NY – Frances Tiafoe stond met 2-1 achter in de eerste set van haar halve finale van de US Open en zei dat ze de ogen sloot met Michelle Obama. Hij vermoedt dat hij kort daarna een comeback heeft gemaakt. “Ja, ze denkt dat ik een dwaas ben, ik kan niet terugkomen”, grapte hij, kort na het voltooien van de “gekste twee weken” van zijn leven, weken die zijn publieke profiel dramatisch verhoogden en (als het durfde) zijn plafond als een tennisser. Deze verzengende run op de Open veranderde niet alleen mevrouw Obama’s perceptie van Tiafoe-‘ zagen we eerder, maar [today’s] een iets andere omstandigheid, ze ziet me en ze is eigenlijk opgewonden om me te zien,’ grapte hij, maar misschien ook Tiafoe’s perceptie van Tiafoe. Aan het begin van deze Open zei hij dat hij blij was dat hij niet een van de aangewezen grote honden in zijn leeftijdsgroep was, die strijden om de nr. 1, opdrachten op het veld strooien en alle druk voelen. Frances gaf er de voorkeur aan om achterover te leunen en plezier te hebben: “Ik ben een soort van Court 17, haal wat brutale overwinningen”, zoals hij het uitdrukte. Maar na zijn bloedstollende verlies van vijf sets in de halve finale tegen Carlos Alcaraz op vrijdagavond, kreeg Tiafoe de zeldzame verliezersmicrofoon aangeboden en hij gebruikte die om een ​​heel andere toon aan te slaan: ‘Ik kom terug en ik zal dit ding winnen… Sorry jongens.”

Totale zelfverwezenlijking gebeurt meestal niet in de loop van twee weken, maar professionele atleten hebben op die manier geluk. Tiafoe onthulde in zijn post-match presser dat hij naar de Open was gekomen met het doel om het te winnen, en ik begrijp dat elke professionele atleet op een bepaald niveau op die manier moet denken om zijn werk te doen, maar van buitenaf is de visie afstandelijk was. De nummer 26 van de wereld kende een sterk maar niet spectaculair seizoen. Hij had niet bewezen dat hij in staat was om zoveel wedstrijden achter elkaar de elite bij te houden. Ik heb ervan genoten, hoewel ik niet zeker wist of hij het ooit zou proberen. Ongeacht zijn resultaten, ik heb evenzeer tegen de 24-jarige opgekeken vanwege zijn atletische instrumenten, griezelige techniek en persoonlijke aantrekkingskracht. Gedurende de eerste act van zijn carrière kon hij alleen het volgende beloven: smakelijke hoogtepunten, af en toe een rechtstreekse overwinning en een paar ongerichte hartenbrekers. Ontbrak het uithoudingsvermogen om terug te stuiteren door niet-glamoureuze overwinningen. Zijn vriend, mede-Amerikaanse speelster Jessica Pegula, onthulde deze week de dynamiek aan de pers. “Ik ben altijd beleefd tegen hem: ‘Kun je een wedstrijd winnen, zoals normaal en niet zijn zoals dit hele theatrale evenement?’ Ik lach hem altijd uit”, zei ze.

De Tiafoe van deze US Open combineerde zaken en plezier. Hij ging door zijn eerste drie rondes zonder poespas en versloeg alle betrokkenen – inclusief eenvoudige kleine demon Diego Schwartzman– in levende groepen, en gemiddeld ongeveer een uur per groep. Hij had zijn sensatie, maar behield ook zijn energie, wat in zijn voordeel had moeten werken naarmate hij dieper in een groot veld vorderde dan ooit tevoren. Zijn Rafael Nadal’s vierde ronde van streek het was waarschijnlijk meer een mentale test dan een fysieke. Hoewel niet het toppunt van Rafa, is Rafa van elk niveau compleet genoeg om een ​​ondraaglijke mate van focus en uitvoering van elke usurpator te eisen. Mid-court forehands die drie jaar geleden zouden zijn geweest, waren trefzekere winnaars. Nog indrukwekkender was Tiafoe’s overwinning op Andrey Rublev, waarmee hij twee jaar op rij de machtige Rus versloeg, dit jaar directer dan vorig jaar. Tiafoe’s droomrun stopte bij Alcaraz, maar dan zouden veel tennisspelers in de komende twee decennia zijn droomrun stoppen bij Carlos Alcaraz. Dat is geen schande, en in feite veel glorie bij het bereiken van de vijfde set, aangezien de 19-jarige mijn lijst met “beste holes die ik ooit heb gezien” bijna elke avond bijwerkte. Deze twee zijn dynamisch genoeg om een ​​hectische nieuwe standaard te zetten voor kat-en-muisvlekken, en ik hoop dat ze elkaar nog tien keer ontmoeten:

Hoewel de resultaten op deze Open verrassend waren, is de basis al enige tijd gelegd, aldus coach Wayne Ferreira, die zei dat hij gebruik maakte van zijn ervaring als een “relatief getalenteerde maar luie speler” om een ​​extreem getalenteerde speler te trainen. die rare gewoontes had. Het was grappig en charmant om de details van Frances’ professionalisering te horen, waarvan sommige gevaarlijk aanvoelen voor een professionele atleet. De coach sprak eerder over het verbannen van Tiafoe’s telefoon voor trainingssessies en hem zonder muziek te laten rennen om zijn focus op te bouwen, zodat hij deze lange wedstrijden van vier uur kon spelen. Hij zei ook dat hij het quotum van munchies verlaagde en de routine strenger maakte. “Hij was dol op snoep, chocolaatjes en koekjes. Hij at op ongebruikelijke tijden. Hij miste het ontbijt veel. Ik had geen goede tijd hoe te eten voor wedstrijden, wat te eten na wedstrijden, “vertelde hij de pers deze week. En zoals hij ook opmerkte, vereiste Tiafoe’s genialiteit een serieuzere behandeling van een aspect van tennis dat volledig is onder zijn controle: service.

Hoewel hij nog steeds af en toe worstelt met consistentie, heeft Tiafoe onlangs de kracht ontgrendeld en gedurende het toernooi gas gegeven met een snelheid van 138 mph. Gezien het feit dat hij eerder in zijn carrière tevreden was om zijn service als een eenvoudig lanceerplatform te gebruiken, is dit een ietwat vreemde en omgekeerde ontwikkeling. “Ik denk niet dat hij ooit in zijn hoofd had dat het iets waard was. “Hij is altijd iemand geweest die de bal er gewoon inschuift”, zei Ferreira. “Dus we werken er hard aan om hem zo veel mogelijk te serveren.” In de wedstrijd tegen Alcaraz deed de eerste opslag hem bij geïsoleerde gelegenheden goed, maar ook liet hem in de steek voor hele groepen, wat het des te verbazingwekkender maakte dat hij erin slaagde om zo lang rond te hangen. Tiafoe heeft dit seizoen slechts een haar onder de 60 procent van zijn eerste servicebeurten geland, en zijn coach zei dat als ze dat aantal naar het midden van de jaren ’60, waar veel goede spelers zitten, of in de jaren ’70 kunnen duwen. , een zeldzamere drempel, zou het traject van Tiafoe helemaal veranderen.

Misschien als een bewijs van zijn service, kwam Tiafoe tevoorschijn en won in de loop van twee weken acht tiebreaks, het langste perfecte record in een US Open-evenement, en versloeg Pete Sampras’ 7-0-record in 2000. Dat is een feit, maar het is doet me ook aan een aantal onheilspellende gedachten denken over een mogelijke verkeerde voorstelling van het talent van Frances Tiafoe. Wat als ik, na het schrijven van zes jaar toegewijde blogposts waarin hij deze immigrantenzoon verdedigt als een uitgesproken charismatische onderbreking van de laatste generatie Amerikaanse mannentennis, ik hem nu een onverbiddelijk lot moet zien volgen en zich moet assimileren in die nationale identiteit – geweldige dienstkoning tiebreak? Hoe dan ook, ik zal hem nog steeds nemen, en alle zeven in zijn reeks om te komen. Dit kind regeert.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *