Een nieuw NFL-tijdperk begint voor Thursday Night Football-uitzendingen met Amazon: NPR

Links: Kansas City Chiefs quarterback Patrick Mahomes passeert tijdens een wedstrijd in 2017. Rechts: Los Angeles Chargers quarterback Justin Herbert lijkt vorig jaar een wedstrijd door te geven.

Jamie Squire/Getty Images; Brian Rothmuller/Icon Sportswire/Getty Images


titel verbergen

verander de ondertitels

Jamie Squire/Getty Images; Brian Rothmuller/Icon Sportswire/Getty Images


Links: Kansas City Chiefs quarterback Patrick Mahomes passeert tijdens een wedstrijd in 2017. Rechts: Los Angeles Chargers quarterback Justin Herbert lijkt vorig jaar een wedstrijd door te geven.

Jamie Squire/Getty Images; Brian Rothmuller/Icon Sportswire/Getty Images

Stel je deze scène voor vanavond.

Je bent een die-hard NFL-fan. Laten we je Julie noemen. Jij, Julie, zit op je comfortabele bank voor de grote tv en beeld je het offensieve vuurwerk in dat je gaat kijken. De tweede wedstrijd van donderdagavond van dit nieuwe seizoen kon niet beter: de Kansas City Chiefs en hun dynamische quarterback Patrick Mahomes tegen de Los Angeles Chargers en hun dynamo-signaaloproeper Justin Herbert.

Dus je bedient de afstandsbediening, maar er is geen donderdagavondspel op Fox zoals vorig jaar. Hmmm, zeg je. Laten we het NFL-netwerk eens proberen, want het bevatte ook TNF-spellen.

Nee. Geen Mahomes, geen Herbert, in geen enkele.

En dan loopt je zoon de woonkamer binnen met zijn ogen op zijn telefoon gekluisterd en zegt: “Hé mama – ben je klaar voor wat voetbal??!”

‘Ja,’ zeg je een beetje gek, ‘maar waar?’

“Hier!” zegt hij terwijl hij de telefoon vasthoudt. “Uitzenden! Gewoon uitzenden!”

Hij heeft bijna 100% gelijk. Donderdagavond blijven de wedstrijden op gratis tv op de thuismarkten van de twee teams die spelen. En ze zullen verschijnen in de bars en restaurants van het land.

Maar voor mensen die van voetbal houden zoals Julie, markeert vanavond het volgende grote ding – en een potentiële uitdaging – in hoe ze de NFL consumeert, nog steeds de nummer 1 kijksport van het land.

Voor de eerste keer zal de competitie, voor de meeste Amerikaanse fans, een pakket games online uitzenden. Met dank aan Amazon Prime Video.

Van risico naar succes

Het is 35 jaar geleden dat de NFL een reeks games op een nieuw mediaplatform plaatste.

“Jarenlang leverde de NFL zijn games via televisie-uitzendingen”, zegt Alex Riethmiller, VP. Communicatie over de competitie, “als het zo is” [was] op CBS, NBC, Fox of ABC. Maar in 1987 hebben we een verandering aangebracht door onze games op kabeltelevisie te zetten met een toen relatief nieuw kanaal genaamd ESPN.”

Riethmiller geeft toe dat er in het begin een beetje zorgen en verwarring was en zelfs lagere beoordelingen.

“Als er gevaar was in 1987,” zei hij, “tegen 2000 of 2005 of wanneer dan ook, het… [seemed] geen wonder dat we games hadden op ESPN en het was een enorm succes. En ESPN hielp de populariteit van de NFL verder op te bouwen.”

Iedereen in de NFL, zegt hij, denkt precies hetzelfde over online gaan met Amazon.

Toen de competitie vorig jaar netwerkdeals tekende om zijn games te laten zien, was Amazon opgenomen in de opmerkelijke 11 jaar pakket meer dan 100 miljard dollar waard.

De NFL weet dat de uitzending in beweging is.

Dansen met de sterren gaat volgende week in première op Disney+, na tientallen jaren op ABC; deze week, de meer dan 50 jaar oude soapserie Dagen van ons levenverplaatst van NBC naar Peacock.

“Nielsen meldde dit onlangs voor de eerste keer ooit”, zegt Joe Adalian, die over de uitzending schrijft voor gier“Hoewel streaming de manier blijft waarop de meeste mensen nog steeds tv kijken en nog steeds het grootste deel van het totale aantal uren heeft, heeft streaming de kabel in de zomer ingehaald in termen van uren en minuten bekeken.”

Zal dit groeiende succes zich vertalen in profvoetbal?

Er is zeker vertrouwen dat Gen Z-, Millennial- en Gen X-fans het nieuwe Thursday Night Football-platform zullen omarmen. Interessant is echter dat Adalian zegt dat een oudere demografie van fans misschien meer bereidwillig aan boord komt dan verwacht.

“Studies tonen aan dat kijkers boven de 50 het snelst groeiende segment zijn van mensen die streamen,” zei hij, “en in veel opzichten de grootste groepen of een van de grootste groepen kijkers vertegenwoordigen die naar televisie-uitzendingen kijken.”

“De pandemie heeft het echt versneld. Mensen zaten vast [at] thuis. Ze hadden dingen nodig om te zien. Ze begonnen te eten en ze pasten zich aan.”

Echter, een onderzoek van het platform voor consumenteninzichten DISCO toonde aan dat slechts 12% van de voetbalfans blij is met de overstap van de NFL naar alleen streamen op donderdagavond. Dat gezegd hebbende, de enquête ook ontdekte dat de helft van de fans nog steeds van plan is om de TNF-uitzending te bekijken.

Een petrischaaltje op donderdagavond

Riethmiller van de NFL zegt dat het geen toeval is dat de competitie donderdag zijn intrede doet.

Donderdagavondvoetbal is als een petrischaal, zei Riethmiller, “waar we aan het experimenteren waren en verschillende manieren probeerden. Sinds het in 2006 begon, hebben we TNF altijd gebruikt als een manier om verschillende manieren van bezorgen uit te proberen.”

De NFL zendt sinds 2015 games uit, alleen niet als de primaire kijkoptie. En het zal doorgaan, in wedstrijden op donderdagavond, met behulp van een deel van de technologie die het al heeft gebruikt. Graag willen röntgenstralendie statistieken biedt buiten yards en touchdowns, en duikt in yards die zijn verkregen na contact voor running backs en wide receivers en hoe lang het duurt voordat quarterbacks de bal hebben gegooid.

Er zal een behoorlijke hoeveelheid voetbalkennis zijn in de aankondigingscabine – de ervaren omroep Al Michaels zal de wedstrijden bellen met de oude universiteitsanalist Kirk Herbstreit.

Eerst kleine getallen

Riethmiller weet dat sommige fans, zoals onze eigen Julie, misschien geen streamingabonnement hoeven te kopen om Thursday Night Football te kijken. Ze kunnen gewoon de donderdag overslaan voor de hele dag zondagse wedstrijden op televisie, of maandagavond op de kabel.

“Ik weet niet of ik het woord ‘gevaar’ zou gebruiken,” zei Riethmiller, “ik denk dat we anticiperen op [viewership] de cijfers die je zult zien voor Thursday Night Football, niet alleen deze week, maar voor het hele jaar, zullen zeker lager zijn dan wat we vorig jaar kregen. Want nogmaals, het is een nieuwe manier om games te spelen en misschien is er een bewustzijn dat naar het noorden moet gaan.”

En het moet ook een goede internettoegang hebben. Wat natuurlijk niet altijd het geval is, zegt Adalian.

“Er zijn zeker mensen in plattelandsgemeenschappen die misschien niet de beste breedband hebben,” zei hij, “en voor hen zal er een beetje een uitdaging zijn.”

Maar Adalian zegt dat de NFL zich geen zorgen hoeft te maken over een kortstondige daling van het aantal kijkers, dankzij de 11-jarige deal.

“[The league] er is genoeg tijd om dit goed te doen,” zei hij, “en Amazon zou ervoor moeten betalen.”

En net als bij ESPN in 1987, zegt Riethmiller dat NFL gelooft dat TNF / Amazon Prime “petrischaal” is ZULLEN succes neemt toe.

“Ik denk dat we er veel vertrouwen in hebben dat mensen op de lange termijn hierop zullen terugkijken en zeggen: natuurlijk heeft de NFL de games op een uitzendplatform gezet.”

De NFL is veilig en klaar.

Vraag voor Julie en anderen….ben jij dat ook?

Opmerking van de uitgever: Amazon is een van de nieuwste financiers van NPR.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *