De teksten van Brett Favre werden opgenomen in de rechtszaak over verduisterde socialezekerheidsfondsen uit Mississippi



CNN

Sms-berichten die zijn vrijgegeven als onderdeel van een civiele rechtszaak over niet-uitgegeven socialezekerheidsfondsen van Mississippi laten naar verluidt zien dat voormalig gouverneur Phil Bryant werkt om de voormalige NFL en Hall of Fame quarterback Brett Favre te helpen. financiering krijgen om een ​​volleybalfaciliteit te bouwen aan de University of Southern Mississippi.

“Ik ben net van Brett Farve (as) afgestapt. Kunnen we hem helpen met zijn project?’, schreef Bryant aan Nancy New, oprichter van de non-profit Mississippi Community Education Center, in een bericht in juli 2019. ‘We moeten elkaar snel ontmoeten om te zien hoe ik ervoor kan zorgen dat uw projecten op schema blijven. ”

In een apart gesprek bijna twee jaar geleden schreef Favre aan New over zijn zorgen over mediapubliciteit.

“Als je me zou betalen, moeten de media dan uitzoeken waar het vandaan komt en hoeveel?” Favre schreef in een bericht van augustus 2017.

“Nee, we hebben die informatie nooit gepubliceerd”, zei New.

De volgende dag sms’te New Favre met een update: “Wauw, net aan de telefoon met Phil Bryant! Hij is bij ons aan boord! Dit gaan we doen!”

Meer dan twee jaar later sms’te Bryant New om te vragen of ze een van de nieuwe programma’s had ontvangen via het Mississippi Department of Human Services (DHS). New antwoordde gedeeltelijk dat “iemand” “zeker achter de schermen voor ons aan het trekken was” en bedankte Bryant. Hij antwoordde met een smiley-emoji.

De sms-berichten zijn opgenomen in een juridische indiening op maandag als onderdeel van een civiele rechtszaak die is aangespannen door de Mississippi DHS met betrekking tot niet-uitgegeven welzijnsfondsen. Advocaat Thomas Bufkin, die vertegenwoordigt Het non-profit Mississippi Education Center in New, een van de beklaagden, nam de teksten op als onderdeel van een motie om Bryant te dwingen verdere documenten te overleggen.

De rechtszaak vloeit voort uit een onderzoek naar hoe de staat tientallen miljoenen dollars heeft uitgegeven op federaal geld dat bedoeld is om naar de meest behoeftigen te gaan – volgens de grootste openbare frauderegeling in de geschiedenis van de staat staatsaccountant.

Mississippi Today Media, die deze regeling al enkele jaren behandelt, heeft meldde dat ten minste $ 5 miljoen van de schenkingsfondsen werden gekanaliseerd om een ​​nieuwe volleybalfaciliteit te bouwen aan de University of Southern Mississippi. Favre voetbalde van 1987-90 voor de school en zijn dochter speelde daar volleybal 20172022.

In april werden New en haar zoon veroordeeld voor hun rol in een plan om welzijnsfondsen te gebruiken om het volleybalcentrum te bouwen. Noch Bryant, noch Favre zijn beschuldigd van wangedrag.

De advocaat van Bryant, William M. Quin II, heeft een verklaring vrijgegeven in reactie op de indiening.

“Gouverneur Bryant heeft de advocaat van Nancy New laten weten dat hij de gevraagde documenten zou overleggen, ook al is hij geen partij bij de rechtszaak. Alle documenten zijn geprivilegieerd, dus gouverneur Bryant vroeg de advocaat van New om in te stemmen met een beschermend bevel waardoor de documenten met redelijke beperkingen in de rechtbank mogen worden gebruikt’, zei Quin.

“Zaken moeten worden berecht in rechtbanken waar de bewijsregels zijn geregeld en privileges worden gerespecteerd. Ze moeten niet worden beoordeeld in de pers, waar suggestie en speculatie soms worden verward met feitelijke feiten. Het lijkt erop dat de raadsman van New er de voorkeur aan geeft de zaak van zijn cliënt op de laatste te beoordelen in plaats van op de eerste.”

Favre’s advocaat, Bud Holmes, ontkende elke aantijging. “Sinds het begin is Brett van dag één tot op de dag van vandaag eervol geweest”, zei hij.

De University of Southern Mississippi heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

In mei 2020, De staatsauditor van Mississippi kondigde aan: dat het State Department of Human Services tientallen miljoenen dollars aan federale welzijnssubsidies heeft verspild door verduistering, persoonlijk gebruik en uitgaven voor familieleden, vrienden van het personeel en ontvangers van subsidies, waaronder Favre.

Uit het acht maanden durende onderzoek bleek dat de afdeling meer dan $ 98 miljoen schonk aan twee non-profitorganisaties: het Mississippi Community Education Center en het North Mississippi Family Resource Center.

Van de $ 98 miljoen was $ 94 miljoen “twijfelachtig”, wat betekent dat het uiteindelijk verkeerd besteed was of dat auditors niet konden bepalen of het legaal was uitgegeven. Het grootste deel van het geld, toegekend over drie jaar van 2016 tot 2019, kwam van het programma Tijdelijke bijstand voor behoeftige gezinnen, zei staatsauditor Shad White.

Een van de ‘betwiste’ uitgaven is een reeks betalingen aan Favre door het Mississippi Community Education Center.

Uit de audit blijkt dat Favre Enterprises in december 2017 $ 500.000 en in juni 2018 $ 600.000 ontving in ruil voor spreekbeurten bij meerdere evenementen. In het rapport van de auditor staat echter dat “met een vluchtige beoordeling van die data, de auditors konden vaststellen dat de gecontracteerde persoon niet sprak en niet aanwezig was bij die gebeurtenissen.”

Een vervolgaudit door een accountantskantoor uit Maryland wees uit dat meer dan $ 77 miljoen werd misbruikt van het welzijnsprogramma van de staat via non-profitorganisaties.

Favre, geboren in Mississippi, verdiende miljoenen dollars tijdens zijn illustere NFL-carrière van 1991 tot 2010, voornamelijk als quarterback voor de Green Bay Packers. In 2016 werd hij opgenomen in de Hall of Fame.

In oktober 2021, Favre gaf $ 600.000 terug aan de staat maar de autoriteiten zeiden dat hij nog $ 228.000 aan rente verschuldigd was.

“Ik heb nooit geld ontvangen voor verplichtingen die ik niet ben nagekomen”, zei Favre in een tweet in mei 2020. “… ik was niet op de hoogte dat het geld dat werd verdeeld werd betaald uit fondsen die niet voor dat doel waren bedoeld, en daarom geef ik het volledige bedrag terug aan Mississippi.”

Holmes, zijn advocaat, zei woensdag dat Favre de herkomst van de fondsen niet kende.

“Hij had geen idee waar hij vandaan kwam. Toen later werd ontdekt dat dit geld dat hij kreeg om te spreken, afkomstig was van geld dat door de regering was bestemd voor de minder bedeelden of de armen, gaf Brett het terug”, zei Holmes.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *