De problemen van de Bengals tegen de Cowboys waren bekend

Met nog meer dan 12 minuten te gaan in de reguliere competitie moesten Joe Burrow en Cincinnati Bengals de overtreding geconfronteerd met nog een derde neerwaartse situatie.

De menigte in het AT&T Stadium was luid en net voorbij de scrimmagelijn loerde de getalenteerde Micah Parsons, in de hoop opnieuw druk uit te oefenen op Burrow en nog een punter onder druk te zetten.

Toen het stuk begon, raakte Parsons Burrow en rende door een van de gaten aan de binnenkant om te proberen bij het huis te komen voor een nieuwe zak in Dallas. Maar Burrow had andere ideeën en gleed in de zak naar links om meer tijd te winnen voordat hij Tee Higgins langs de linkerzijlijn vond voor een winst van 12 yard, waarbij hij de kettingen verplaatste.

Cincinnati zou de wedstrijd op 17 na een drive gelijkspelen, en deze derde down-conversie was een groot deel van dat balbezit.

Maar het helpt de problemen te illustreren waarmee de Bengals te maken hebben na hun 0-2-start:

De Bengals stellen zich op in een lege formatie, met Burrow in het jachtgeweer, met 11 aanvallend personeel. Gezien de situatie – derde en 10 – verwachten ze dat Burrow wat meer tijd nodig zal hebben, dus hebben ze Hayden Hurst op een linkervleugel gezet en Samaje Perine terug op een linkervleugel. Beide spelers kloppen op de randen van de verdediging voordat ze in hun respectievelijke woningen worden vrijgelaten.

Wat betreft de drie brede ontvangers, ze lopen allemaal diepe krulroutes precies op het eerste-down-teken. Dit is in feite de NFL-versie van de derde downplay-oproep die je op Thanksgiving-middag doet: “Ga gewoon voor de eerste naar beneden en kom terug.” We hebben het allemaal gedaan, en hier is het in de belangrijkste derde op een NFL-zondag.

Terwijl Dallas enige druk uitoefent voor het spel, haasten de Cowboys er slechts vier, raken Parsons aan de binnenkant en vallen naar Cover 2. Ze slagen er echter in de zak aan Burrow’s voeten in te klappen, dus tegen de tijd dat hij de valdiepte van zijn bereikt, hij wordt gedwongen het toneel te verlaten. Hij glijdt naar links en creëert met zijn arm en benen, Higgins vindend, die zijn curlingroute heeft afgebroken en richting de zijlijn is gebroken.

Het resultaat is goed voor de Bengals omdat ze de kettingen verplaatsen en de drive levend houden. Maar de problemen die we in deze game zien – een lege opstelling, een quarterback die onder druk staat in de zak, relatief statische routeconcepten en de noodzaak voor de quarterback om alles uit de formatie te halen – zijn de problemen waarmee deze Bengals-aanval nu wordt geconfronteerd.

Een deel hiervan is natuurlijk niet nieuw.

Na Cincinnati’s run op Super Bowl LVI, de organisatie had één duidelijke behoefte bovenaan hun to-do-lijst buiten het seizoen: de Burrow beter beschermen. We zagen allemaal dat de Bengals pass rusher negen zakken kreeg in een overwinning in de Division Round De Tennessee Titansen krijg nog zeven zakken in het verlies voor hem Los Angeles Rams, die een Super Bowl-record vestigde. Het renoveren van hun aanvalslinie was een grote behoefte tijdens de lente, en de Bengals richtten zich tot de eenheid en voegden de rechter tackle La’el Collins, de rechter guard Alex Cappa en het centrum van Ted Karras toe tijdens het vrije agentschap. Ze stelden ook Cordell Volson op in de vierde ronde en plaatsten hem op de linkerwachtplek.

Ze vier nieuwe gezichten geven langs hun aanvallende lijn.

De gezichten zijn nieuw, maar de resultaten, althans nog niet, zijn dat niet. Gedurende twee wedstrijden is Burrow 13 keer ontslagen, en als dat tempo doorgaat, zou het de 51 zakken verdubbelen die hij een seizoen geleden moest doorstaan. Hoewel niet alle sacks gelijk zijn gemaakt, en Burrow zelf toegaf dat sommige van de sacks op hem liggen, is de verdediging voor hem niet consistent geweest om het seizoen te beginnen.

Neem dit toneelstuk van Cincinnati’s verlies in week 2 Pittsburgh Steelers:

Geconfronteerd met een nieuwe derde en lange situatie, maakten de Bengals het achterveld leeg en zetten Burrow in het jachtgeweer. Ze proberen verticaal aan te vallen met een routeconcept met drie niveaus aan de linkerkant, waarbij Burrow hoopt Tyler Boyd op de diepe route te kunnen aanvallen.

Pittsburgh zakt naar Cover 2 en haalt er maar vier, maar zowel Alex Highsmith als TJ Watt krijgen druk van de randen. Dit dwingt de Burrow in de overlevingsmodus aan het begin van de show, en Highsmith keert uiteindelijk terug naar huis voor de zak.

In dit spel van het verlies tegen Dallas, staat Burrow opnieuw onder vroege druk als Parsons Jonah Williams naar buiten verslaat en naar huis komt voor de zak:

Eerder in de wedstrijd homerde Parson vanaf de andere kant van het veld tegen Collins, zijn voormalige teamgenoot:

Parsons laat de trap vallen en benadrukt Collins aan de buitenkant, voordat hij terug naar binnen duikt om Burrow onder druk te zetten. De quarterback ontwijkt de aanvankelijke dreiging van Parsons goed en klimt in de pocket, maar dan begint de binnenkant van de linie te wijken. Burrow ontwijkt het tweede drukpunt goed, maar kan Parsons niet ontwijken wanneer de verdediger dubbelt en Parsons naar huis gaat voor de rust.

Zoals Burrow zelf onlangs toegaf, lag een deel van de druk en het ontslag dit seizoen op hem. Quarterbacks spelen een rol bij druk en zakken, en dit kan worden vergroot wanneer de quarterback de effecten voelt van voorwaartse storingen, de behoefte om het spel uit te breiden en buiten de structuur te creëren, of een combinatie daarvan.

Nu Burrow beide voelt, leidt dit tot shows als deze:

Op deze derde down van zondag heeft Burrow een kans om Hurst op zijn pasroute te raken, net zoals hij zijn drop-diepte raakt. In plaats daarvan laat hij zijn ogen en de bal vallen en begint in de pocket te bewegen, waarbij hij het concept op het veld niet vertrouwt en/of de verdediging voor hem niet vertrouwt. Resultaat? Een gemiste kans op de daaropvolgende play en nog een zak.

Dus we hebben mismatches aan de voorkant, die naar beneden druppelen en een aantal mismatches van de quarterback zelf creëren. Er is één deel van het delict dat nu stabiel is.

Maar misschien niet op de beste manier.

Cincinnati is, althans vanuit een run / pass-perspectief, vrij eenvoudig te achterhalen. Als de Burrow in het jachtgeweer zit, is de kans groot dat ze zullen gooien. Tegen Pittsburgh in week 1 probeerde Cincinnati slechts twee passen te spelen met Burrow opgesteld onder het midden. Van hun 70 passinggames vonden er 68 plaats met Burrow in het jachtgeweer.

Die trend zette zich grotendeels voort in week 2. Van hun 46 passerende plays zat Burrow in het jachtgeweer voor 39 van hen.

Voor degenen die zich afvragen hoe het hem verging in de passing-game onder het midden, Burrow sloeg beide pogingen tegen Pittsburgh voor 23 yards, inclusief dit explosieve spel voor Chase op een graafroute:

Tegen Dallas op zondag was Burrow 5 van 6 toen hij 40 yards onder het midden stond. Hij kreeg een zak terwijl hij onder het midden gestationeerd was.

Nu, er zijn voordelen voor een quarterback om in het geweer te komen, en hier gebruik ik mijn mislukte carrière om een ​​punt te illustreren. Je kunt dingen beter zien voor de show. Uitgelijnd onder het midden, zijn de kijkhoeken anders. Als je in het jachtgeweer zit, heb je een beter uitkijkpunt om belangrijke aanwijzingen voor het spel te vangen, met betrekking tot blitzes, dekkingsshows en meer.

Dus het feit dat Burrow bijna uitsluitend een op jachtgeweren gebaseerde passer is, is tot op zekere hoogte prima. Het probleem wordt wanneer een trend meer uitgesproken wordt. De Bengals lopen nogal wat lege formaties, 15 tegen de Steelers en 12 tegen de Cowboys. Natuurlijk, als het 3e en 22 is, weet iedereen dat je de bal in de lucht gaat laten vallen, maar als het 1e en 10 is en je de opstelling leegmaakt, is er geen verrassingselement. Alle aanvallers kunnen hun oren naar achteren houden en zich richten op het hol in de zak.

Zoals in dit 1-en-10-spel van week 1:

Dit kan een van die momenten zijn waarop Burrow te veel probeert te doen. De Bengals gebruiken twee verschillende half-court-concepten in dit spel, een Stick-concept naar rechts (met twee snelle routes en een verticaal langs de zijlijn) en de Dragon naar links, die een schuine route combineert met een vlakke route. De Burrow opent aan de rechterkant van de show om de Stick te lezen en de uitweg is open. Maar… hij haalt de trekker niet over en rolt in plaats daarvan in een zak.

Dat betekent niet dat de Bengals plotseling een undercenter-zware, op actie gebaseerde pass-game moeten worden. Niet alleen zijn er voordelen aan het opstellen in de shotgun, zoals gezegd, maar ook Burrow is erg goed wanneer de formatie gespreid is en hij een gunstige match-up of route kan identificeren voor het schot. De Bengals wendden zich vorig seizoen ook tot deze formaties om hem te beschermen, de verdediging te spreiden en hem snelle beslissingen te laten nemen voordat de druk naar het huis kan gaan.

Maar nu lijkt het erop dat deze formaties steeds meer een steunpilaar voor de aanval worden.

Nu de Bengals een 0-2 start hebben gemaakt, zoeken fans van Cincinnati vroeg in het seizoen troost. Dat brengt ons bij ons laatste punt.

Misschien hebben de schemamakers de Bengals dit seizoen geen plezier gedaan.

In beide wedstrijden van dit seizoen kregen de Bengals te maken met verdedigingen die het beproefde magische elixer hebben om moderne overtredingen te stoppen:

Druk met vier.

Het is het gemakkelijkste verhaal om voor de wedstrijd te schrijven. “Hoe kan verdediging X aanval Y stoppen? Druk met vier.” Maar het is vaak makkelijker gezegd dan gedaan.

Zowel Pittsburgh (met een gezonde Watt, Highsmith en Cameron Heyward) als Dallas (met Parsons, DeMarcus Lawrence en een zich ontwikkelende speler in Dorance Armstrong) hebben het vermogen om de vier onder druk te zetten. Zodat die teams zeven keer in dekking kunnen vallen. Kijk nog eens door deze voorbeelden en je zult zien dat de verdediging bij veel toneelstukken er slechts vier droeg en een nummervoordeel creëerde in de secundaire.

Nu, dat biedt misschien niet veel troost voor Bengals-fans, gezien enkele van de aankomende games op hun schema. Ze krijgen te maken met andere teams die met vier onder druk kunnen staan. Maar deze eerste twee games lijken te zijn ontworpen in een laboratorium om de Bengals-problemen te veroorzaken. Uitzoeken hoe deze problemen het hoofd te bieden, misschien een aantal van hun schematische neigingen te doorbreken, zou het verhaal van het seizoen van Cincinnati kunnen vertellen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *