De Patriots leggen de problemen van de Steelers bloot als quarterback terwijl ze een bemoedigende inspanning krijgen van Mac Jones

PITTSBURGH — Opluchting en uitputting werden opgemerkt Mac JonesDe tweede quarterback sprak daarna met de media de patriotten17-14 overwinning staal in week 2. De overwinning van zondag kwam na een zware week voor Jones, die ziekte en een rugblessure overwon en New England naar de overwinning leidde.

Zijn tegenhanger verslaan, Mitch Trubisky, kwamen Jones en zijn teamgenoten terug van een wankele seizoensopener afgelopen zondag in Miami door een Pittsburgh-team te verslaan dat hoog reed na een overwinning in week 1 op de verdedigende AFC-kampioenen. De Steelers konden die magie zondag echter niet herhalen, met Jones op zijn best. Tom Brady indruk in het leiden van New England naar de overwinning.

“Het is duidelijk dat we veel dingen wilden verbeteren”, zei Jones, die zijn 11e start won in NFL. “We hadden de hele week de kans om dat te doen; daar begon het allemaal. … De aanvallende lijn speelde geweldig, werd niet eens echt geraakt, dus petje af voor hen. De run-game, de pass-game, ze maakten het werkt. , dus dat was iets waar ik echt trots op was. Dat moeten we blijven doen.”

Dat Jones niet geraakt wordt – of ontslagen, om specifieker te zijn – voorspelt niet veel goeds voor de Steelers en coach Mike Tomlin, wiens beste speler, TJ Watt, was zondag out en zal minstens de volgende drie wedstrijden missen terwijl hij op IR is. Jones profiteerde van de afwezigheid van Watt, terwijl hij lang in de zak stond terwijl hij een reeks voltooiingen voltooide in het midden van de verdediging van Pittsburgh. Jones ging ook diep toen hij vlak voor de rust een enorme touchdown afleverde toen hij er een 44-yard dubbeltje voor gooide. Nelson Agholor dat gaf New England een voorsprong van 10-3 bij de rust.

In tegenstelling tot hun verlies in Miami, was het vroege succes van de Patriots door de bal te gooien (Jacob Meyers had drie grote vangsten op de eerste rit van New England die eindigde met een velddoelpunt) openden de zaken voor hun grondaanval. Geleid door Damian Harris, liepen de patriotten voor een werkmanachtige 124 yards op 31 draagt. Harris’ 2-yard run in het derde kwartaal gaf de Patriots een voorsprong van 17-6 drie spelen later Brenden Schooler’s herstel van Aanvaller Olszewski De onhandige poging gaf New England de bal op de 10-yard lijn van de Steelers.

“Het stelt ons in staat om de bal goed te laten lopen als we man-tegen-man verslaan, want dat is de reactie van de verdediging”, zei Agholor over het belang van het succes van New England door de lucht. “Als we de bal kunnen passeren als ze gaan, moeten ze nu in de zone spelen en kunnen we ze meer in het midden verslaan.”

Jones frustreerde een Steelers-defensie die een week geleden werd ontslagen Joe Burrow zeven keer waardoor vijf omzetten van Bengalen Centrum verdediger. tot Minkah Fitzpatrick kwam met een keuze in het eerste kwartaal om de eerste punten van de Steelers binnen te halen, Pittsburgh miste nog een aantal kansen om met grote acties tegen Jones op de proppen te komen. Jones liet ze betalen in de laatste minuten van de wedstrijd, want zijn 5-yard run was een van de drie derde-down conversies die New England kreeg voordat hij in de winnende formatie ging staan.

“Hij is een slimme, over-the-neck man die zijn reads aan het maken was,” Steelers verdedigende back Drie Norwoods vertelde CBS Sports na de wedstrijd toen hem werd gevraagd naar Jones. “Er zijn gewoon dingen aan de defensieve kant die we moeten opruimen om ervoor te zorgen dat we meer gedetailleerd zijn met onze opdrachten en dat soort dingen. Gewoon ervoor zorgen dat we elke kans die we krijgen benutten.”

Terwijl de wedstrijd van zondag het vermogen van Jones om wedstrijden voor de Patriots te winnen versterkte, was Trubisky niet in staat het thuispubliek voor zich te winnen tijdens zijn eerste start in het Acrisure Stadium. Beide quarterbacks voltooiden 21 passes terwijl ze een onderschepping gooiden. Maar Jones gooide 252 yards naar Trubisky’s 168 op 33 pogingen. Het was de tweede keer in evenveel wedstrijden dat Trubisky er niet in slaagde om 200 meter door de lucht te bereiken.

“Ze hadden wat dingen opgezet en ik dacht dat we er goed aan deden om ze weg te nemen”, zei de ervaren veiligheids- en defensieve kapitein van de patriotten. Devin McCourty. “Ik dacht dat ze wat toneelstukken hadden waar ze… [Diontae] Johnson verdeelde de beveiligingen en we zijn er goed in geslaagd om de rush en de pass-dekking te combineren.”

Het grote spelelement, iets dat afgelopen zondag in Cincinnati ontbrak, was nergens te vinden in de Steelers-aanval. Eerste ontvanger George Pickens, een uitblinker tijdens het trainingskamp, ​​sloot de wedstrijd af met één vangbal. Johnson eindigde als leidende ontvanger van de Steelers met slechts 57 yards op zes vangsten. Najee Harris werd tweede op Steelers met vijf vangsten met bijna net zoveel ontvangende werven (40) als meeslepende werven (49).

Het was Trubisky’s beslissing om contact op te nemen met Harris die de woede van fans bij verschillende gelegenheden wekte, vooral tijdens de laatste twee bezittingen van de Steelers. Beide drives eindigden met een poging van Trubisky voor korte passes naar Harris. Trubisky’s laatste worp van de nacht, een onvolledige pass op derde en 2 van de Steelers’ 28-yard lijn, leidde tot een nagelbijter met 6:46 te gaan. De Steelers kregen nooit de bal toen Jones en de Patriots geen tijd meer hadden.

“We kunnen in alles beter zijn”, zei Trubisky na de wedstrijd. “Ik kan beter beslissingen nemen. We hadden een aantal gemiste kansen. Ik had een paar gemiste schoten. We hadden een paar waar we niet op dezelfde pagina stonden. Aan het eind van de dag moeten we gaan scoren meer punten. Het leek alsof we kansen misten aan mijn kant en in de aanval. Er zijn veel dingen die we kunnen verbeteren.”

Steelers-fans zijn het duidelijk eens met hun quarterback. Maar Bill Belichick, die verbeterde tot 13-4 tegen Pittsburgh sinds hij in 2000 de coach van New England werd, kwam de quarterback van de tegenstander te hulp toen hem werd gevraagd hoe zijn verdediging kon voorkomen dat de Steelers maakten en de diepe schoten in het veld werden voltooid.

“Mitch heeft geweldig werk geleverd door Najee op sommige van die cheques te krijgen en ze hadden daar wat winst”, zei Belichick. “Hij las de verdediging goed. We waren daar terug en hij liet het gaan. … Maar ik dacht dat ze hun cheques kregen en ze raakten ons zeker op de perimeter met Johnson en het schot (van Trubisky tot Pat Freiermuth in het vierde kwartaal). De checks op Harris waren waarschijnlijk iets productiever voor hem dan de run game was.”

Eén wedstrijd definieert geen seizoen, maar het is veilig om te zeggen dat de wedstrijd van zondag een duidelijk beeld gaf van waar beide teams twee weken na het seizoen staan. Beide teams hebben een goede verdediging die in staat is om wedstrijden te winnen, hoewel de verdediging van Steelers de quarterback weer op hun rug moet krijgen nadat ze dat zondag niet hebben gedaan. De Patriots toonden aan dat, als Jones vroeg in een ritme kan komen zoals hij zondag deed, dit de rest van de aanval van New England zou kunnen openen, vooral de running game.

Er is meer om je zorgen over te maken vanuit het perspectief van Pittsburgh. De Steelers blijven worstelen om de bal te laten lopen, en het gebrek aan grote plays uit het passingspel maakt het werk van Harris er niet gemakkelijker op. Als Pittsburgh dit seizoen gaat strijden voor een plek in de play-offs, zal het meer spetterende acties nodig hebben van de passing game, vooral als de aanvallende linie het moeilijk blijft hebben om gaten te openen voor de running game.

Gelukkig voor de Steelers hebben ze nog 15 wedstrijden over om het schip rechts te houden. De volgende wedstrijd van Pittsburgh, een matchup op donderdagavond in Cleveland vs Brownshet kan zeker niet snel genoeg komen, vooral voor de quarterback.

“Als iedereen erbij betrokken is en we de bal over het veld verplaatsen, dan voelt het goed”, zei Trubisky. “Als je kansen mist, dan krijg je dat gevoel en dat wil je gewoon niet meer voelen.

De patriotten hebben een volle week voordat ze het overnemen raven in hun eerste thuiswedstrijd van het seizoen. En hoewel hij zeker niet zal genieten van de overwinning van zondag, was Belichick open over wat een overwinning in het begin van het seizoen in een vijandige omgeving kan doen voor een team, vooral een jong team.

“Het versterkt de dingen die we doen,” zei Belichick. “De manier waarop we ons voorbereidden, de manier waarop we speelden, het was best goed om hier binnen te komen en te winnen van een goed voetbalteam. Het voelt goed om hier binnen te komen en te winnen.

“Het is niet gemakkelijk, maar we zullen het halen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *