De nieuwe Vikingen zijn misschien veelbelovend, maar Kirk Cousins ​​is nog steeds het grootste obstakel | Nieuws, resultaten, hoogtepunten, statistieken en geruchten

AP Foto/Mat Slocum

Op de grootste momenten komt Minnesota Vikings quarterback Kirk Cousins ​​te kort. Hij is een anker wanneer de franchise op zoek is naar zijn Aquaman.

De 34-jarige signaalbeller verpersoonlijkt middelmatigheid in een wereld waar elite quarterback-spel meer dan ooit essentieel is om op het hoogste niveau te concurreren. De game is opgebouwd rond superhelden die zich voordoen als professionele atleten. Josh Allen, Patrick Mahomes, Justin Hebert en Lamar Jackson brengen Superman-achtige kwaliteiten naar de positie.

Cousins ​​heeft niet het ongelooflijke natuurlijke armtalent om zijn gebrek aan atletisch vermogen goed te maken, noch de nauwkeurigheid om consequent verdedigingen te verslaan met nauwkeurige worpen op basis van pre- en post-snap reads. Hij mist een enkele elite eigenschap.

De Vikings-organisatie betaalt er echter uitdagend voor MASSA gegarandeerde contracten om hem als zijn offensieve leider te behouden. Het is een onverklaarbare aanpak die de hele organisatie gevangen houdt in de Phantom Zone – dat wil zeggen, een onontkoombare gevangenis van haar eigen makelij.

Door de prestaties van het team tijdens de eerste twee speelweken te vergelijken, wordt perfect weergegeven waar de quarterback en zijn team in de NFL-hiërarchie zitten.

Tijdens de 24-10 nederlaag van maandag tegen de Philadelphia Eagles op Lincoln Financial Field, gooiden Cousins ​​drie onderscheppingen en gemiddeld iets minder dan 5,0 yards per poging. Alle drie de omzetten kwamen in de tweede helft en waren back-to-back.

Om eerlijk te zijn, de eerste onderschepping was te vergeven. Justin Jefferson slaagde er niet in om in het gezicht van Darius Slay te komen en de cornerback onderbrak de pass op de 1-yard lijn. Ook trof een verdedigende tackle Javon Hargrave de quarterback toen hij zijn worp probeerde, wat iets wegnam van de pass.

De volgende twee waren veel problematischer.

Neven keken naar Adam Thielen om een ​​3e en 7e situatie om te zetten. De ervaren seingever herkende de druppelaar eronder niet. In plaats daarvan keerde Avonte Maddox terug en… een geweldige inhaalslag gemaakt voor circulatie.

Nadat Jalen Hurts een interceptie had gegooid, hadden de Vikings een kans om de voorsprong halverwege het vierde kwart te verkleinen. In plaats daarvan zag Cousins ​​een niet-geblokkeerde edge-verdediger verdwijnen achter en naar links en gooide een lolly in de eindzone zodat Slay kon onderscheppen.

Je zou kunnen stellen dat Cousins ​​aan het pushen was tijdens een wedstrijd die Minnesota nooit leidde. De Vikings stonden in de derde en vierde frames op een achterstand van ten minste twee schoten van de waarschuwing van twee minuten bij de rust.

“Ik dacht dat Kirk vanavond vocht”, hoofdcoach Kevin O’Connell hij vertelde verslaggevers. “Zet het op een aantal moeilijke plekken. Ik leg dit 100 procent op mij.”

Misschien vond Cousins ​​dat hij wat toneelstukken moest maken. Hierin ligt het probleem. Hij heeft niet het vermogen om consequent buiten het platform te spelen of een structuur te creëren.

zoals atletisch Arif Hasan eerder opgemerkt, de EPA van Cousins ​​(verwachte punten per inspanning) bij een achterstand van 10 minuten of minder en in derde en lange situaties in de afgelopen zeven jaar gerangschikt 30 EN 25, respectievelijk. Hij is niet de man in situaties op hoog niveau zoals veel van zijn tijdgenoten.

De echte kracht van neven en nichten is het orkestreren van de aanval terwijl deze wordt gebouwd. Als hij in het ritme en comfortabel is, kan hij zeer effectief zijn. Acht dagen geleden zagen de Vikingen eruit als een compleet andere aanval.

Minnesota versloeg de rivaliserende Green Bay Packers met 16 punten. Tijdens de wedstrijd voltooide Cousins ​​71,9 procent van zijn passes voor 277 yards en twee scores. Maar de Packers deden iets onverwachts en maakten het hun tegenstanders gemakkelijker. Ze matchten Jaire Alexander niet regelmatig met Justin Jefferson, en de ontvanger had een velddag. Jefferson ving negen passen voor 184 yards tegen de zware zone-looks van Green Bay.

nichten en neven hij vertelde verslaggevers dan:

“Het zou me een beetje verbazen, ja. Elke keer als hij een wedstrijd van die omvang speelt, niet vanwege hem, maar je verwacht dat hij er een beetje vanaf komt, en soms zal hij dat doen. Onze coaches proberen manieren te vinden om door te gaan om hem betrokken te houden, en dat hebben we vandaag kunnen doen. Dus het wordt het soort gesprek dat we vorig seizoen veel hadden en dit seizoen elke week zullen voeren over hoe hij verdedigt.”

Jefferson is op weg naar de status van superster. Maar het zou tegen de bovenhoeken van het deksel moeten schijnen. Slay ving meer onderscheppingen in directe berichtgeving over Jefferson dan de cornerback toestond NFL-statistieken van de volgende generatie.

Tim Nwachukwu/Getty Images

“Hij is een van de beste ter wereld”, vertelde Slay aan Lisa Salters van ESPN (h/t Kimberley Martin), “maar ik ben ook een van de beste ter wereld.”

Natuurlijk valt niet alles op Cousins. Jefferson kan beter spelen. Tijdens de wedstrijd vonden er meerdere drops plaats, met name een hartverscheurende hit door tight end Irv Smith Jr. dat had een velddoelpunt van 63 meter moeten worden.

De foutenmarge voor Minnesota is erg klein. Ik kan die fouten niet maken. De toppresteerders van de Vikingen moeten elke week komen opdagen omdat ze geen quarterback hebben die in staat is om kleinere spelers op te tillen of tegenspoed te overwinnen als alles om hem heen niet perfect is.

“We moeten beter spelen en we gaan beter spelen”, zei Cousins verklaarde.

Dit is wat een quarterback zou moeten zeggen als hij de media aanspreekt. Maar de problemen van het team met de huidige opzet draaien om wat Cousins ​​eigenlijk kan.

Er staat meer dan genoeg talent op het Vikings-roster om wekelijks te strijden. Jefferson komt terug nadat hij grotendeels gesloten was. De 32-jarige Thielen zou nog een factor kunnen zijn. Dalvin Cook zal niet regelmatig op 17 meter gehaast worden gehouden. De verdediging onder coördinator Ed Donatell zal leren door maandag een veiligheidsblik van meestal twee hoog te spelen tegen een stevige grondwedstrijd, terwijl hij nog steeds de grote mentale fout maakt om een ​​bom van 53 meter op te geven.

De Vikingen blijven in transitie. Nieuwe algemeen directeur Kwesi Adofo-Mensah en O’Connell wilden Cousins ​​terug om voor wat stabiliteit te zorgen. Zijn ondertekening was ook geworteld in de angst voor ondermaats quarterback-spel. De 11-jarige veteraan zorgt voor een duidelijke basis. Het probleem is de overlap van het plafond en de vloer. Als zodanig blijft Minnesota in het ongewisse dankzij middelmatig quarterback-spel.

Neven is wie hij is, en dat is niet goed genoeg. De franchise zal ondertussen watertrappelen totdat het uiteindelijk in een andere richting gaat op de belangrijkste positie van het spel.


Brent Sobleski dekt de NFL voor Bleacher Report. Volg hem op Twitter, @brentsobleski.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *