De kalmte van Bryce Young onder druk redt nummer 1 Alabama van een flauw, potentieel overstuur in Texas

De meest beknopte samenvatting van deze eeuw van winnend voetbal vond zaterdag plaats in het zweterige, benauwde, beklemmende Darrell K. Royal Stadium: als je een quarterback hebt, heb je een kans. Op een dag dat geen Alabama speelde haar slechtste wedstrijd ooit, Bryce Young bood een dwingende herinnering aan die mantra. De regerend winnaar van de Heisman Trophy was eigenaar van het vierde kwartaal tegen TEXAS.

Uiteindelijk was dat genoeg op een dag waarop de Crimson Tide lange tijd speelde alsof ze wisten dat ze favorieten waren met drie schoten en geen zin hadden om te werken. Maak je geen zorgen: Nick Saban had er genoeg over na de wedstrijd.

Op dit moment was het enige dat telde dat Young was berecht terwijl de beste quarterback van Texas aan de zijlijn zat met zijn linkerarm in een mitella. Roodhemd eerstejaars Quinn Ewers leek op weg naar zijn magische middag toen hij uit het veld werd gestuurd na een late treffer van een Bama-linebacker Dallas Turner.

Het is gemakkelijk om je een comfortabele overwinning in Texas voor te stellen als Ewers in zijn tweede carrièrestart gooide. van Ohio staat overdracht voltooid 9 van 12 passen voor 134 yards met een grote 46-yarder naar brede ontvanger Xavier Worthydie bezig was met zijn succesvolle uitvoering.

De Longhorns stonden genoeg op in de eerste ontmoeting tussen de krachtpatsers in 12 jaar om te krijgen wat veel Orangebloods als succes in het spel beschouwden: vooruitgang.

“Als dit het beste team van het land is”, zei de coach van Texas, Steve Sarkisian, “zijn we tot het uiterste gegaan. Dat zou veel vertrouwen moeten wekken.”

Texas is al zo lang down dat morele overwinningen, hoewel ze meestal niet worden toegekend, misschien verdedigbaar zijn op deze gedenkwaardige zaterdag. Reserveer QB Hudson-kaart was game, hinkend voor het grootste deel van de game nadat hij werd geraakt. Card had genoeg om de Horns naar een velddoelpunt van 49 meter te leiden Bert Auburn met nog 1:29.

DKR stond op ontploffen. De titels waren van tevoren geschreven: Auburn verslaat Alabama. Per slot van rekening had Auburn 12 van Texas’ 19 punten in het spel gescoord.

Maar het was Young die de Tide op zijn rug zette en het gewenste, zij het dramatische, resultaat behaalde. Alabama’ Will Reichard genageld het spel-winnende 33-yard field goal met 10 seconden te gaan in de 20-19 overwinning.

Hierdoor kon Saban zijn eerste niet-conference reguliere seizoensverlies vermijden sinds zijn eerste jaar bij het programma (2007 vs. Louisiana-Monroe). Deze kant beging maar liefst 15 penalty’s, een record voor een door Saban geleid team in de SEC (Bama, LSU). Dat ontging een briljant spelplan van de defensieve coördinator van Texas Pete Kwiatkowski en assistent Gary Patterson (een defensieve analist en voormalig TCU trainingslegende).

Met zijn team 16-10 achter slechts enkele minuten in het vierde kwartaal, voltooide Young 15 van zijn laatste 19 passen voor 136 yards en een touchdown in de laatste 13 minuten van het spel. Wat nog belangrijker is, hij zette de plonsaanval meestal in positie voor het schot van Reichard. Alle 61 yards op de game-winning drive kwamen via zes voltooiingen op acht pogingen van Young.

“Het nam het spel een beetje over”, zei Saban.

“We trainen voor dit soort momenten”, zegt de linebacker Will Anderson Jr. gezegd.

“We hebben geen schommels,” zei Young.

In feite waren er veel schommels. Young was gewoon niet van plan om de Tide te laten instorten. Zijn 213 yards (27 van 39 passes) waren de op twee na minste in zijn carrière sinds hij vorig seizoen de starter werd. Dat komt op de hielen van een Heisman-winnende campagne voor bijna 5.000 yards en 47 touchdowns, een poging die Alabama deed College voetbal Nationaal Kampioenschap Playoff uiterlijk vs Georgië in de aanloop naar het vierde kwartaal.

Young moet nu de beste quarterback in de geschiedenis van Bama worden genoemd. Afgelopen seizoen hebben zijn benen soms een inconsistente aanvalslinie van Alabama gered die 41 zakken opgaf. Texas voegde er zaterdag nog twee toe, een bewijs dat de verdediging zal voorkomen dat ze samen deel uitmaken van de Young Heismans.

Omdat de tijd opraakte en zijn brede ontvangers consequent faalden om toneelstukken te maken, had Young een bezwaar.

“Als je jezelf in deze posities plaatst, leer je over jezelf als een team”, zei hij.

Bama’s 15 penalty’s waren de meeste sinds het Dennis Franchione-tijdperk van 2022. Een kicker uit Alabama had sinds 2006 geen game-winnende lay-up meer gemaakt met minder dan 5 minuten te gaan. Waarom zou hij? Het tij is meestal glad vooruit.

Dit was de bedoeling. Tijdens een bijeenkomst die meer over merken ging dan over ruzies in de achtertuin, was Alabama een favoriet van 20 punten. Toen Jace McClellan zich in het eerste kwartaal losbrak voor een run van 81 meter, leek het erop dat de streak voortduurde.

Toen kwam Texas overeen met Bama. Tenminste. Het DKR-publiek sloeg toe en veroorzaakte vier valse starts door Tide hitters. De tweede – Sabans baby als positiecoach – werd genageld voor twee pass-interferentiestraffen in opeenvolgende wedstrijden (verdedigende rug Kool-Aid McKinstry). De bemanning van de Big 12 heeft er misschien nog een paar verloren.

Young’s grootste spel was misschien het vermijden van een safety in het derde kwartaal. Met de wedstrijd 10-10 gelijk, Texas’ T’Vondre Sweat leek Young te hebben ontslagen in de eindzone. In hetzelfde spel, Horns linebacker DeMarvion overbelicht wordt geroepen om de passer en het richten te schenden.

Niets van dit alles is uiteindelijk correct. Een Big 12-scheidsrechter vernietigde het doel en vernietigde verrassend de foute oproep, waarbij hij uitlegde dat hij de verkeerde informatie had gekregen. (Probeer dat maar eens uit te zoeken.) Young had in wanhoop een veiligheid vermeden. hij stuiterde de bal van de helm van Overshown terwijl hij over Sweats rug rolde voor een incompleet voordat hij de grond raakte.

Hij was turnster. Het was atletisch. Het had de wedstrijd misschien gered, gezien de manier waarop Texas aan het sluiten was, zou de bal in een laag scorende grinder van een spel meteen terug in veiligheid hebben gebracht.

“Waarom is hij zo goed? Als ik je dat echt zou kunnen vertellen, weet ik niet of ik dat zou doen,” zei Saban over Young. “Dit is een vrij goede baan die ik heb. [Seriously], studeert de jongen, bereidt zich goed voor op het spel. Hij begrijpt wat de verdediging is en wat ze gaan doen… en hij is heel, heel instinctief. Hij speelt centrale verdediger als point guard in basketbal.”

Die point guard breidt zijn portfolio uit. Zo groot als Young op het veld kan zijn, is zijn nieuwste serie van Dr. Pepper “Fansville” bewijst dat de jongen kan acteren. Ze zijn legitiem grappig.

Dat maakte zaterdag niet zoveel uit. Het enige dat er toe deed in dat stadion – en voor de Alabama-dynastie – was dat de quarterback laat in het vierde kwartaal dat veld neergooide, zijn team wegliep en de overwinning zag.

“Dit is waar we graag zijn”, zei Young.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *