De homofobe opmerkingen van Anthony Edwards ‘demoraliserend’ voor LGBTQ Timberwolves-fans

Jenna Wegner is een levenslange Timberwolves-fan die zich in de laatste paar moeilijke en tumultueuze jaren ‘voor eens en voor altijd’ realiseerde dat ze een vrouw is. Ze begon stappen te ondernemen om als haar ware zelf te leven en begon aan het medische transitieproces.

Te midden van de vele moeilijke persoonlijke momenten die dit met zich meebracht, waren de Wolves, en vooral bewaker Anthony Edwards, een bron van vreugde voor de inwoner van Minneapolis.

“Ant was een groot deel van die vreugde, als speler en als persoon buiten het veld”, zei Wegner. “Hij was snel op de goede weg om Ricky te passeren [Rubio] als mijn favoriete moderne weerwolf.”

Toen voelde Wegner, net als andere lesbische, homoseksuele, biseksuele en transgender Wolves-fans, veel verontrustende emoties nadat Edwards een video op Instagram plaatste waarin hij homofobe taal gebruikte. Wegner zei dat het kijken naar de video “een absolute klap in de maag” was.

“Ik ben door veel mensen uitgelachen en een zuurpruim genoemd [for my appearance]”Je huilt er een tijdje over en gaat verder, wetende dat je die mensen nooit meer zult zien. Maar wetende dat iemand die je echt bewondert, die constant aanwezig zal zijn in de media die je consumeert of de stad waarin je woont, hij zal waarschijnlijk uitlachen of je een grap noemen, het is gewoon demoraliserend.”

Wegner is een van de meer dan twee dozijn LGBTQ Timberwolves-fans die met de Star Tribune spraken sinds de video opdook om te zeggen dat ze teleurgesteld, geschokt en gekwetst waren door wat de 21-jarige Wolves-ster zei. De Instagram-post liet zien dat hij een groep mannen op een stoep op een denigrerende manier “queer” noemde, terwijl hij eraan toevoegde: “Kijk eens waar de wereld naartoe is gekomen, bruh.”

“Ik wil hem zien zitten met leden van de LGBTQ-gemeenschap en met hen praten en begrijpen waar ervaringen worden gedeeld, waar zaken als discriminatie worden gedeeld tussen gemarginaliseerde groepen.”

Amber Keyes, Wolven-fan

Edwards, die het derde jaar van een vierjarig contract van $ 44,3 miljoen ingaat, kreeg dinsdag een boete van $ 40.000 van de NBA voor de video. Zijn bureau, Klutch Sports Group, reageerde niet op verzoeken om verder commentaar. De Wolves openen maandag het trainingskamp.

De charismatische persoonlijkheid van Edwards buiten het veld en het enorme potentieel op het veld hebben hem tot een favoriet bij de fans gemaakt, waaronder veel LGBTQ-fans. Maar in het kielzog van zijn video blijven veel van die fans achter met gemengde gevoelens over het steunen van Edwards en hun favoriete team, zich afvragend of ze de wedstrijden persoonlijk kunnen bijwonen en meer van hem en het team eisen voor een verontschuldiging en verantwoordelijkheid. Slechts een paar fans met wie de Star Tribune voor dit artikel sprak, zeiden dat wat Edwards plaatste niet erg was.

“Het gaf homofoben een stem”, zegt Eric Boogaard, een homoseksuele Wolves-fan uit Rogers. “Het gaf ze bijna een posterboy. “Kijk naar deze grote naam, zo voelt hij. Het is oké om je zo te voelen.”

“Het houdt LGBT-poortwachters buiten de sport. Het houdt die poort tegen die zegt dat je hier niet welkom bent.”

Sport is van oudsher een moeilijke plek voor LGBTQ-mensen om zich welkom te voelen, deels omdat homofobe taal een onderdeel kan zijn van sporttaal. De video van Edwards wekte bij velen ongewenste gevoelens op.

Ben Draper woont in Engeland en werd speciaal vanwege Edwards een Wolves-fan.

“De reden dat het zo schadelijk was voor de LGBT-gemeenschap, is dat het een voorbeeld is voor ons allemaal”, zegt Draper, die niet-binair is. “Hij gaf ons het gevoel dat we een lachertje waren, gewoon een clou.”

De volgende stap

Edwards verontschuldigde zich via Twitter. Voor velen was dat niet genoeg om te laten zien dat het hem echt speet. Sommigen zouden graag meer van hem horen.

“Je hoort je toon of intentie niet met een tweet”, zegt Tobias Johnson, een Savage-fan die biseksueel is. “Ik denk dat het iets is dat gecorrigeerd moet worden voor een camera en een microfoon en zei: ‘Het spijt me echt.'”

Anderen zouden graag zien dat Edwards met LGBTQ-groepen werkt en zijn sociale mediaplatform gebruikt om haatzaaiende uitlatingen te veroordelen en uit te roepen.

“Hij moet een flinke duw in de rug geven om ons te laten zien dat dit niet zijn persoonlijkheid is”, zegt Amber Keyes, een Wolves-fan uit Stillwater die transgender is. “… Ik wil hem zien zitten met leden van de LGBTQ-gemeenschap en met hen praten en begrijpen waar ervaringen worden gedeeld, waar zaken als discriminatie worden gedeeld tussen gemarginaliseerde groepen.”

De opmerkingen van Edwards hebben ertoe geleid dat veel fans van LGBTQ Wolves hun eigen fandom zijn gaan analyseren. Keyes zei dat ze een ‘Thurskii’-shirt heeft, dat is gebaseerd op een woord dat Edwards graag zegt en dat in bed wordt gebruikt. Dat heeft ze niet meer.

“[Edwards’ words] gaf homofoben een stem. Dit leverde hen bijna een posterboy op. “Kijk naar deze grote naam, zo voelt hij zich. Het is oké om je zo te voelen.’ “

Eric Boogaard, Wolven-fan

Ben Pourier, een fan uit Minneapolis die homo is, zei dat hij ongeveer 20 wedstrijden per seizoen bijwoont en vaak hoort van de Wolves ticket office. Hij is gefrustreerd door het gebrek aan reactie van het team, afgezien van een verklaring van president Tim Connelly, en door enkele fans op sociale media die de woorden van Edwards verdedigen.

“Niets zorgt ervoor dat ik met hem wil praten [the Wolves] nu,” zei Pourier… ik heb dingen op Twitter gelezen en mensen snappen het gewoon niet.”

Er is een “ster”

Pourier zei dat hij nog steeds blij zal zijn als Edwards het goed doet – zijn aanbidding voor Wolven is niet gestopt. Andere fans dachten er net zo over, ze zullen alleen niet meer ten volle kunnen genieten van het succes zoals ze dat ooit deden.

“Ik denk dat daar een kleine ster is waarvan ik denk: ‘Verdomme, hij zei dat’,” zei Johnson.

Keyes toegevoegd: “Ik zal nog steeds elke ochtend naar de boxscore kijken en ik zal blij zijn als Ant in de 20 is, maar alleen vanuit een basketbalstandpunt. Ik ga niet naar buiten om zijn trui te kopen, terwijl ik eerst zou hebben.”

Boogaard zei dat hij niet zeker wist of hij zich welkom zou voelen om de Wolves-wedstrijden bij te wonen.

“Ik weet zeker dat er mensen zijn bij Timberwolves-games die homofoob zijn. Dat is een gegeven”, zei Boogaard. “Mijn stem is niet bepaald de meest mannelijke stem, als ik spreek, hoor ik dan opmerkingen?

“Ik wil geloven dat dit iets is waar iemand van kan leren en ik zou graag willen geloven dat het een slechte woordkeuze was en dat we van daaruit groeien.”

Er is hoop onder deze groep fans dat Edwards zal leren van wat er is gebeurd, dat hij de tijd zal nemen om te begrijpen waarom wat hij zei kwetsend was en de aangerichte schade zal herstellen. De bal ligt bij Edwards om deze verantwoordelijkheid serieus te nemen om een ​​deel van het verloren vertrouwen terug te krijgen.

“Ik hoop dat hij een nog verbazingwekkender persoon wordt dan ik eerst dacht dat hij was”, zei Sabrina Hiller, een Wolves-seizoenkaarthouder uit St. Louis. Paul, die panseksueel is. “Maar totdat ik wat persoonlijke groei zie, niet alleen de groei waar iedereen het over heeft op het veld, denk ik dat ik een tijdje cool ben met Ant.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *