De historische ‘uitmuntende’ triple-double van Alyssa Thomas houdt Sun in leven tegen Las Vegas

UNCASVILLE, Kon. — Met hun rug tegen de muur (opnieuw) in de WNBA play-offs, De zon van Connecticut ander apparaat gevonden. Bovenaan stond de speler die ze “The Machine” noemen, Alyssa Thomas.

Ze had donderdag de eerste triple-double in de geschiedenis van de WNBA Finals terwijl de zon sloeg Las Vegas Aces 105-76 in Game 3 van de best-of-five-serie na het laten vallen van de eerste twee games op de beroemde Strip. Als iemand dacht dat de Suns zouden rollen voor een Aces-sweep … nou, niemand die de WNBA volgt, dacht van wel. Het is niet alleen de persoonlijkheid van de zon.

Ze verloren zondag een close Game 1 en dinsdag een minder spannende wedstrijd in de Michelob Ultra Arena in Las Vegas. Maar thuis in de Mohegan Sun Arena voor hun thuispubliek, riep The Sun de mojo op die ze nodig hadden om een ​​Game 4 te forceren, die deze zondag hier in Connecticut (16.00 uur ET, ESPN) zal zijn.

“Als je Connecticut kunt inkapselen, is hij fysiek en zeer veerkrachtig”, vertelde Aces-coach Becky Hammon aan de Sun. “Ze hebben een soort gevechtsmentaliteit, en dat hebben we vanavond niet geëvenaard, in welke categorie dan ook. Ze schopten ons gewoon op alle mogelijke manieren.”

Over Thomas, die eindigde met 16 punten, 15 rebounds en 11 assists, zei Hammon: “Ze is een beest. Ik ging laatst naar een UFC-gevecht; ik zou niet met haar in een kooi willen zitten. Ze is gewoon stoer. Stoer, stoer, stoer. En dan een gamer.”

De 6-foot-2 Thomas, 30, was de nummer 1 keuze. 4 in de 2014 WNBA-trekking uit Maryland, die ze leidde tot een vierde vrouwenfinale in haar laatste jaar.

Thomas is een moeilijke – zo niet onmogelijke – speler om het op te nemen tegen iemand anders in de WNBA. Haar langdurige schouderblessures (gescheurde labrums in beide die niet operatief zijn gerepareerd) verhinderen dat ze een echte jumpshot maakt, maar dat maakt niet uit. Thomas heeft haar eigen manieren gevonden om de bal in hoepels te krijgen, en ze is zo sluw en sterk dat ze moeilijk te stoppen is.

Thomas is in wezen een punt voorwaarts, met hoe goed ze de bal hanteert en kansen lijkt te creëren voor haar teamgenoten. En kom terug? Zoals Hammon al zei, er is niets aan Thomas waardoor je denkt dat je hem gaat verslaan of duwen.

“Opmerkelijk is dat het elke dag is. Ze weet niet hoe ze anders moet spelen”, zei Sun-coach Curt Miller over Thomas’ energie. “Ze is waarschijnlijk de moeilijkste speler die ik ooit heb gecoacht, maar ze is de meest consistente speler in termen van inspanning die ik ooit heb gehad.”

Consistentie ontbrak in sommige opzichten voor de zon in de eerste twee wedstrijden van de finale, waardoor ze in een win-winsituatie kwamen. Maar daar kregen ze in de eerste ronde mee te maken toen ze moesten gaan Dallas om een ​​best-of-three serie en in de halve finale af te sluiten en wanneer ze de titelverdediger versloegen Chicago tweemaal op Sky’s thuisbasis, waaronder de beslissende Game 5.

Donderdag begonnen de Aces met een 9-2 start, maar dat was de mate van controle over de wedstrijd. Alsof er een knop werd omgedraaid, schoot het energieniveau van de Suns omhoog en stonden ze na het eerste kwart met 34-19 voor. Tegen het einde van de wedstrijd hadden alle Sun-starters in dubbele cijfers gescoord, aangevoerd door de MVP van 2021. Jonquel Jones met 20 punten.

DeWanna Bonnerna 2-uit-18 van het veld te zijn gegaan in de eerste twee wedstrijden van de finale, ging donderdag 8-van-15 voor 18 punten, samen met het helpen de azen onder controle te houden Chelsea Grey tot 11 punten.

Maar de ster van de avond was Thomas, wiens triple-double haar derde van het seizoen was, ook een WNBA-record. Er zijn 19 triple-doubles geweest in de geschiedenis van de WNBA – drie in de play-offs, de andere door Chicago. Courtney Vandersloot en Sheryl Swoopes uit Houston — maar ze worden veel minder zeldzaam dan vroeger. Acht van de 19 zijn dit seizoen gekomen en twee vorig seizoen.

Dit weerspiegelt het meer positieloze spel dat de WNBA ziet als de NBA. In het geval van Thomas gaat het om haar vermogen om te kunnen spelen als een echte post, maar ook als iemand die kan cruisen en dingen voor zichzelf of haar teamgenoten kan laten gebeuren.

En op een avond waarop het seizoen van de Suns had kunnen eindigen, liep Thomas voorop om door te willen gaan.

“Voor mij heb ik het spel benaderd zoals elk ander spel”, zei Thomas. “Ik denk dat we het gewoon wilden. We hebben aanvallend geworsteld. We hebben niet echt schoten geslagen en vanavond kwamen we er klaar voor.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *