Chip Trayanum neemt de kickoff-retourtaken voor de staat Ohio over met steun van Emeka Egbuka

Nadat Emeka Egbuka als echte eerstejaarsstudent gemiddeld 29 yards per aftrapretour haalde, leek het onwaarschijnlijk dat de staat Ohio dit seizoen zijn aftrapretour zou veranderen.

Slechts twee wedstrijden in het seizoen van 2022 besloot Ohio State echter een andere richting in te slaan.

Terwijl Egbuka de aftrap was voor de seizoensopener van Ohio State tegen de Notre Dame, werd Chip Trayanum diep in die hoedanigheid ingezet tegen de staat Arkansas, hoewel hij geen kans kreeg om kicks terug te geven. Ryan Day zei donderdag dat Ohio State van plan is om Trayanum in die rol te houden voor ten minste de volgende wedstrijd tegen Toledo, en Trayanum zou mogelijk in die rol kunnen blijven voor de rest van het seizoen.

“We zullen hem een ​​kans geven en zien hoe het met hem gaat”, zei Day donderdag. “We denken dat hij ons genoeg heeft laten zien dat hij het recht heeft verdiend om het te krijgen. En ik denk dat jongens erin geloven. Dus, net als al het andere, nemen we het mee terug en dan evalueren we na de wedstrijd en zien we waar we verder gaan.”

Hoewel de staat Ohio zeker niet wil dat Toledo vaak begint – aangezien starts, behalve die die elke helft beginnen, pas na scores komen – hoopt Day dat Trayanum de kans krijgt om deze week minstens één punt terug te geven.

“We hopen de bal in zijn handen te krijgen en te zien wat hij kan”, zei Day. “Ik denk dat de jongens in hem geloven. En we kunnen niet wachten om te zien of we er een krijgen. Vorige week hadden we geen kans, maar misschien zien we wel wat er deze week gebeurt.”

Hoewel het ongebruikelijk is voor een linebacker om aftrap te geven, en Trayanum heeft nog nooit een aftrap gegeven op collegiaal niveau, speelde hij twee jaar running back in de staat Arizona en wordt algemeen beschouwd als een van de snelste spelers van de staat Ohio.

Day gelooft dat Trayanum’s geschiedenis als een running back en zijn combinatie van snelheid, grootte en kracht bij 230 pond hem het potentieel geven om een ​​wapen te zijn in de aftrap-retourwedstrijd voor de Buckeyes.

“Hij draagt ​​de bal in college-wedstrijden. “Als je naar zijn GPS-nummers kijkt, is hij erg snel,” zei Day. “En dan heeft hij ook wat kracht in zich. En ik denk dat als je iemand zoekt om weer in het startspel te komen, je iemand moet hebben die een beetje kracht in zich heeft. Omdat dit een situatie kan zijn waarin je sterk moet zijn. Naar mijn mening moet je een beetje gebouwd zijn als een running back of een brede ontvanger om het altijd te doen. Nu kun je proberen een homerun te slaan met misschien een kleinere man, maar je loopt het risico dat ze geraakt worden. Dus we denken dat hij echt een kans heeft om een ​​goede herintreder voor ons te zijn.”

Egbuka – die een slanker frame heeft dan Trayanum met een lengte van 1,80 meter en 205 pond – steunt de beslissing om van Trayanum de beginnende punter te maken, in de overtuiging dat Trayanum grote dingen kan doen in die rol.

“Chip Trayanum is misschien zelfs beter dan ik”, zei Egbuka woensdag. “Hij heeft nog geen kans gehad om terug te komen, maar jullie zullen hem zaterdag zien, hij is een heel bijzonder talent. Een van de meest, zo niet de meest atletische van het team. Ik ben opgewonden om te zien dat hij wat dingen terugbrengt.”

Ohio State heeft geen kick-off return gescoord sinds Jordan Hall een 85-yard puntreturn had voor een score tegen Michigan in 2010, maar Egbuka gelooft dat Trayanum de man zou kunnen zijn om de droogte te beëindigen.

“Het zou me niet verbazen als hij zijn eerste ooit krijgt,” zei Egbuka. “Ik bedoel, hij is een van de snelste jongens van het team met 230 pond. Hij kan backflips doen alsof het niets is. Hij is een van de sterkste jongens in de gewichtsruimte. Als ik persoonlijk in het basisteam zat, zou ik niet met hem te maken willen hebben.

“Als je hem terug ziet komen in de training, is het alsof je niet beseft hoe snel hij is totdat hij die plooi raakt. En als hij eenmaal die vouw heeft geraakt, heeft niemand van het beginnende scoutsteam hem kunnen vangen. Dus, zoals ik al zei, het zou me niet verbazen als hij het opnieuw zou nemen.”

Hoewel Egbuka voorlopig geen kicks meer geeft, zal hij een grote rol blijven spelen in de aanval van de staat Ohio als een van de beste ontvangers van de Buckeyes, terwijl hij ook de terugkeertaken heeft overgenomen van Jaxon Smith – Njigba blesseerde zijn hamstring tegen de Notre Dame – die beide de Buckeyes reden geven om de aftrapretourplichten af ​​te schaffen als ze denken dat ze een andere speler hebben die een dynamische aftrapretourner kan zijn.

Voor Trayanum, wiens enige speeltijd op de verdediging tot nu toe is gekomen in de laatste 15 snaps van de Buckeyes 45-12 overwinning op de staat Arkansaskick-returns geven hem de kans om een ​​grotere rol te spelen in speciale teams, terwijl hij wacht op de kans om een ​​grotere rol te spelen in de verdediging.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *