Chael Sonnen voelt nog steeds een diepe verwantschap met Anderson Silva: ‘Als zijn carrière sterft, sterft de mijne’

GLENDALE, Aris. — Flashback naar 2010 en de suggestie dat Chael Sonnen EN Anderson Silva als je op een dag vriendelijk kon zijn, zou het onmogelijk hebben gevoeld. Dat komt omdat ze elkaar allebei naar de keel zaten. Hun rivaliteit in het middengewicht was een van de meest intense van het tijdperk, een streak van twee gevechten gewonnen door Silva op UFC 117 en UFC 148 dat sport overstijgt en beide mannen tot nieuwe hoogten van supersterren verheft.

Twaalf jaar later zijn ze nog steeds aan de heup verbonden, alleen in een andere hoedanigheid. Sonnen werkte vorige week met Showtime als analist en gastheer voor Silva’s perstour naast Jake Paul voorafgaand aan de bokswedstrijd Paul vs. Silva op 29 oktober.

Voor oude MMA-fans was het een mooi gezicht – Sonnen gebruikte zijn promotionele charme om Silva te helpen, in plaats van hem tegen te werken. De twee vertrokken als oude vrienden, en zelfs Sonnen kon het niet helpen, maar verwonderde zich over het aanhoudende succes dat zijn oude aartsvijand op 47-jarige leeftijd vindt.

In zekere zin geeft het Sonnen een ander perspectief op de man die hem ‘s nachts wakker hield.

“Als zijn carrière sterft, sterft de mijne”, vertelde Sonnen aan MMA Fighting. “Er is iets, hoe klein ook – ik sta in die ring met hem. Ik maak deel uit van die reis, ik maak deel uit van wat hem hier bracht, de harde training die hij deed of de motivatie ergens [the way]. Een klein deel, maar terecht, hij is mijn laatste connectie. Als hij gaat, is dat het. De worstelgemeenschap voelde het wanneer Daniel Cormier links. Maar ik ga gewoon delen dat ik gehecht ben – ik ben gehecht aan Anderson die daar binnen hangt. Ik klampte me aan hem vast terwijl ik dat nog kon. Ik blijf bij hoe goed hij eruitziet en laat zijn motivatie en harde werk zien. Het is in zekere zin van belang.”

Sonnen, 45, hing in 2019 zijn MMA-handschoenen op na een 2-3 run onder de Bellator-paraplu.

Silva’s legendarische MMA-reis is misschien geëindigd in 2020 nadat hij 1-7 (1 NC) was geworden in de UFC, maar “The Spider” heeft nieuw leven gevonden in de boksring, waardoor hij in 2021 terugkeert met een dramatische overwinning tegen voormalig kampioen Julio Cesar . Chavez Jr. en Tito Ortizom vervolgens moeiteloos Bruno Machado te passeren in een tentoonstelling afgelopen mei.

Die heropleving is wat Paul’s boeking tegen Silva voedde, en het lijdt geen twijfel dat zelfs op zijn hoge leeftijd “The Spider” de meest geloofwaardige tegenstander is waarmee Paul te maken heeft gehad.

Sonnen gaf aan MMA Fighting toe dat de dag dat Silva voorgoed met pensioen gaat, bitterzoet zal zijn voor “The American Gangster”, maar hij waarschuwde ook dat iedereen die Silva’s leeftijd aanwijst als een reden om de toekomstige Hall of Famer over het hoofd te zien, een grote fout begaat.

“Het is een moeilijk moment [when Silva retires]’, aldus Sonn. “Ik heb dit alleen met andere sporten moeten meemaken, maar je weet dat als je een fan bent en je bent verbonden, je wilt leven. Sommige jongens willen kinderen zodat wanneer ze sterven – dat is een heel reële gedachte die ze hebben, en een carrière is veel kleiner, maar het is een voorbeeld waarvan ik weet dat je het zult begrijpen.

“[But] mensen houden ervan om de leeftijd van Anderson naar voren te brengen, en ik sluit niet alleen uit dat de 47-jarige vs. [25] jaar oud. Ik zal het niet afwijzen. Dit is echter niet zoals andere verhalen. Dit is niet iemand die is vertrokken en terugkomt. Dit is geen comeback, dit is geen comeback. Dit is dezelfde carrière. Dit is een extensie. Dit is een man die nooit uit vorm is geweest. Ik deed net een interview met Anderson – hij hield er niet van om ze te doen, hij deed alsof hij geen Engels sprak, ik werd er gek van – maar hij doet hier een interview, hij is behoorlijk welbespraakt, hij mist nooit een beat.

“Sommige van deze oudere vechters die we hebben komen terug, ze kunnen niet naar korte interviews gaan omdat je niet begrijpt wat ze zeggen. Ik ben niet van plan om iemand neer te halen, [but] dat is een ander verhaal. We hebben nog geen man gezien die zijn carrière heeft verlengd. Jake Paul, dit is zo echt als maar kan, man. Je speelt niet – je speelt niet met Anderson Silva.

Bekijk hierboven het volledige interview van Sonnen met MMA Fighting.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *