Carlos Alcaraz stopt Frances Tiafoe bij US Open: NPR

Carlos Alcaraz (rechts) omhelst Frances Tiafoe nadat ze vrijdag in New York de halve finale van het US Open-tenniskampioenschap hebben gewonnen.

John Minchillo/AP


titel verbergen

verander de ondertitels

John Minchillo/AP


Carlos Alcaraz (rechts) omhelst Frances Tiafoe nadat ze vrijdag in New York de halve finale van het US Open-tenniskampioenschap hebben gewonnen.

John Minchillo/AP

NEW YORK – Carlos Alcaraz en Frances Tiafoe verwikkeld in een hoog energetisch spektakel van een heen en weer halve finale op de US Open – geen moment waarop het leek, geen bal buiten bereik, geen hoek te gewaagd.

Eén reeks was zo vol met “Wat?! Hoe?!” momenten van beide mannen dat Arthur Ashe Stadium-toeschouwers op de been waren voordat het eindigde en daar bleven, klappend en knuffelend terwijl ze naar een herhaling op videoschermen keken.

Uiteindelijk gingen veel winnaars in de richting van Alcaraz en kwamen er veel missers uit het racket van Tiafoe. En zo was het Alcaraz die zijn eerste Grand Slam-finale bereikte – en daarbij gaf hij zichzelf de kans om de nr. -3, 6-1, 6-7 (5), 6-3 winst vrijdagavond.

“Het was zo elektrisch. Ik bedoel, het tennis voldeed absoluut aan de hype van de wedstrijd. Ongelooflijke schoten, schoten, verlenging van punten, gekke schoten … op gekke tijden,” zei Tiafoe. “Ja, ik begon me te vervelen.”

Alcaraz leek de leiding te nemen door negen van de tien wedstrijden te pakken en had de avond kunnen eindigen toen hij in de vierde set een matchpunt had. Maar Tiafoe, die op de 26e plaats staat, redde het en riep al snel, met wat kleurrijke taal om de nadruk te leggen: “Ik zet mijn hart op het spel!” Kort daarna dwong Tiafoe een vijfde set af om te verbeteren tot een US Open-record met 8-0 in tiebreakers.

Alcaraz vertoonde echter geen tekenen van vermoeidheid, ondanks het feit dat hij een derde opeenvolgende vijfsetter speelde – inclusief een overwinning van 5 uur en 15 minuten in de kwartfinale die eindigde om 02:50 uur donderdag, de laatste finish in de toernooigeschiedenis – en was beter toen hij moest zijn, waarbij hij vier van de laatste vijf wedstrijden won.

‘Ik voel me nu goed,’ zei Alcaraz bijna twee uur nadat hij Tiafoe had verslagen, en voegde eraan toe: ‘Ik bedoel, een beetje moe.’

Nu staat nummer 3 Alcaraz tegenover nr. 7 Casper Ruud voor het kampioenschap op zondag met zoveel op het spel: De winnaar wordt voor het eerst groots kampioen en leidt volgende week het klassement.

“Het is geweldig om voor grote dingen te kunnen vechten”, zei Alcaraz.

Alcaraz en Tiafoe maakten allebei hun grote debuut in de halve finale en gaven een enorm vermakelijk optreden gedurende iets meer dan een set, en iets meer dan een uur, eerst, dan weer voor het laatste deel van de vierde en het begin van de vijfde.

Tiafoe, een 24-jarige uit Maryland, die… uitgeschakeld 22-voudig Grand Slam-kampioen Rafael Nadal in de vierde ronde, gespeeld voor een uitverkochte zaal van meer dan 23.000 waaronder voormalige first lady Michelle Obama, die vaak om meer boegeroep vroeg en kreeg. Geen wonder, aangezien hij de eerste Amerikaan in de halve finale in Flushing Meadows in 16 jaar was.

“Ik heb het gevoel dat ik je in de steek heb gelaten”, zei Tiafoe tijdens een zeldzame gelegenheid voor de verliezer van de wedstrijd om de menigte toe te spreken in een interview op de baan. “Deze doet pijn. Deze doet echt, echt pijn.”

Alcaraz, die uit Spanje komt, is populair over de hele wereld, wordt algemeen erkend als een toekomstige ster van de sport en is nu de jongste US Open-finalist voor heren uit welk land dan ook sinds Pete Sampras de trofee won op 19-jarige leeftijd in 1990.

Toen Alcaraz in de vierde wedstrijd met 2-0 voorkwam, prezen de toeschouwers hem met een voetbalgezang van “Olé, Olé, Olé! Carlos!”

“Mensen houden ervan om die man te zien spelen, dus ze stonden ook achter hem”, zei Tiafoe. “Natuurlijk had ik vanavond graag gewonnen, maar ik denk dat tennis vanavond heeft gewonnen. Ik denk dat het publiek kreeg wat ze verwachtten. Ik wou dat ik degene was die de ‘W’ kreeg.”

Daarna sprak Alcaraz eerst in het Engels en daarna in het Spaans, en vertelde zijn supporters dat ze hem hielpen vechten voor “elk punt, elke bal”. Hij bonsde op zijn borst terwijl hij zei dat dit “voor mijn familie, voor mijn team, voor mij, voor jullie allemaal” was.

Tijdens de eerste halve finale van de dag, met een punt van 55 schoten om de eerste set te beëindigen, scandeerden mensen de achternaam van de winnaar – “Ruuuuud!” – en het leek alsof ze schreeuwden, in plaats van te groeten. Ruud won die lange rally en bouwde een vroege voorsprong op en versloeg Karen Khachanov met 7-6 (5), 6-2, 5-7, 6-2.

“Tegen het einde”, zei Ruud, een 23-jarige uit Noorwegen, over het langste punt van deze US Open, “werd de hartslag erg hoog en trilden de benen bijna.”

Ofwel Ruud, runner-up van Nadal op de French Open in juni, zal een sprong van zes plaatsen maken, wat de grootste stap naar de nummer 1 ooit is, of Alcaraz wordt de jongste man die de ATP nummer 1 bereikt sinds automatisering. de ranglijst begon in 1973.

Er waren zoveel gedenkwaardige uitwisselingen en scènes tussen Tiafoe en Alcaraz. Eén kwam er in de derde game van de tweede set, toen Alcaraz een breakpunt wist te redden en vast te houden. Een grijnzende Tiafoe klom over het net naar de kant van Alcaraz, alsof hij aan het einde van de wedstrijd de hand wilde schudden.

Als deze halve finale toen goed was afgelopen, had niemand over het product kunnen klagen. Het zou in totaal 4 uur en 19 minuten duren.

Ze droegen identieke shirts – rood aan de voorkant, wit aan de achterkant, bordeauxrood aan de zijkanten – en matchten lange tijd met elkaar, zelfs tot 6 in de openingswedstrijd.

Alcaraz, die tot dan toe vier setpoints had gered, serveerde een vijfde door een backhand wijd te sturen en maakte zijn terugkeer gemakkelijk voor Tiafoe met twee fouten. Terwijl de menigte brulde, liet Alcaraz zijn hoofd hangen, ging naar zijn zijstoel en sloeg met zijn racket op de uitrustingstas.

Hij hergroepeerde en brak om de tweede set te pakken, en een cruciaal moment kwam toen Alcaraz op 5-3 serveerde, maar een breakpunt kreeg. Hij greep een backhandwinnaar om die kans voor Tiafoe uit te wissen, die een run begon waarin Alcaraz 11 rechte punten en 19 van 22 rammelde om die set te nemen en een 4-0-voorsprong in de derde.

Net als in die richting scheurt Alcaraz de bal vaak met overgave – en enigszins nauwkeurig ook, mikkend op de lijnen en ze vinden. Hij won niet minder dan drie punten in de eerste set met schoten die de buitenrand van de witte verf vingen zonder enige marge.

Na één keer ging Tiafoe voor een lichte uitwisseling met de coach van Alcaraz, Juan Carlos Ferrero, de kampioen van de Franse Open van 2003 die zelf korte tijd nummer 1 was. Vergis je echter niet: Alcaraz is geen starter. Hij heeft een gevarieerd spel, op alle vlakken en toonde zijn kunnen door te scoren door middel van acrobatische volleys, verenschoten en perfect parabolische lobs.

Afgezien van deze stilte in de tweede en derde set, en aan het einde van de vijfde, was Tiafoe ook uitstekend en had hij de hele tijd de tijd van zijn leven.

“Ik kom terug,” zei Tiafoe, “en ik ga dit ding op een dag winnen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *