BYU voetbal: Cougars zien bezoek nr. Baylor’s 9 als ‘Big Chance’

Een week nadat Zuid-Florida het bezoek van BYU zag als een kans om het te doen een nationale plons en springen in de pikorde van het universiteitsvoetbal, de Cougars bevinden zich zaterdag in een vergelijkbare positie wanneer de verdedigende Big 12 kampioenen bezoek het LaVell Edwards-stadion.

De Baylor Bears, gerangschikt op nr. 9 in de Associated Press Top 25 en winnaars van hun laatste vier wedstrijden tegen gerangschikte teams, testen nr. 21 BYU om 20:15 MDT in een pre-Big 12 matchup in Provo. Het zal de eerste keer zijn dat een gerangschikt BYU-team sindsdien een top-10-team heeft ontvangen Nee. 10 TCU maakte de nummer 1 Cougars van streek. 16 38-7 in 2009.

Hoewel BYU (1-0) in het voordeel is van een velddoelpunt – vanwege het veldvoordeel — De Cougars zien de wedstrijd niet als een kans op wraak na de nederlaag van vorig jaar met 38-24 in Waco, maar meer als een kans om een ​​verklaring af te leggen dat ze van plan zijn om wat lawaai maken nationaal voordat hij in 2023 toetrad tot de Power Five-competitie.

“Ik denk dat Baylor een heel goed team is en we zijn een heel goed team. Het zal leuk zijn om tegen hen te spelen. Het is een geweldige kans. We respecteren Baylor en het programma dat ze daar hebben zeker.” – BYU tight-end Dallin Holker

“Ik denk dat Baylor een heel goed team is en we zijn een heel goed team”, zei Dallin Holker van BYU. “Het zal leuk zijn om tegen hen te spelen. Het is een geweldige kans. We respecteren Baylor en het programma dat ze daar hebben zeker.”

Hoe groot is dit spel?

De enige andere wedstrijd van zaterdag met gerangschikte teams is nr. 20 Kentucky op nr. 12 Florida. De ogen van de universiteitsvoetbalwereld zullen gericht zijn op de Cougars and Bears, waarbij het voor de hand liggende dominante verhaal is of het programma van coach Kalani Sitake op het goede spoor voor Big 12-gereedheid.

“Ik voel me goed bij ons team”, zei Sitake maandag. “Dit wordt een geweldige test om te zien waar we staan.”

Het is ook groot voor Baylor, hoewel de run van vorig jaar naar de Big 12-titel en 21-7 overwinning op Ole Miss van de SEC in de Allstate Sugar Bowl de ommekeer van het programma bevestigde volgens derdejaars coach Dave Aranda. Het is duidelijk dat Baylor terug is.

“Vanaf hier wordt het alleen maar moeilijker”, zei Aranda nadat de Bears FCS Albany met 69-10 hadden verslagen in het McLane Stadium. “En dus wat een geweldige kans met deze volgende wedstrijd tegen BYU en Kalani en zijn team. Ze spelen op een hoog niveau, zo enthousiast over. Ik denk (het is) een kans voor ons om opnieuw te laten zien waar we voor staan.”

De meeste druk ligt schijnbaar op de BYU, die zich geen tegenslagen kan veroorloven in zijn laatste jaar van onafhankelijkheid als het hoopt op een Nieuwjaars Zes-komwedstrijd.

“Ja, ik denk dat we bij elke wedstrijd een zekere druk voelen”, zei de linebacker van de BYU. Lorenzo Fauatea op maandag. “In de kleedkamer zit iedereen al film te kijken. … Ik denk dat het deze week een goede wedstrijd wordt.”

Aan de andere kant, de quarterback van de BYU Hal van jaren – die vorig jaar 342 yards en een touchdown gooide tegen de Bears, en rende voor een nieuwe score – noemde het “gewoon weer een wedstrijd” en zei dat er “geen druk” is alleen omdat beide teams gerangschikt zijn.

“Als je al die dingen naar je toe laat komen, krijg je dingen van buitenaf die er niet toe doen,” zei hij. “Voor ons is het gewoon weer een wedstrijd die op het programma staat en waar we klaar voor moeten zijn.”

Een ander verhaal is de gezondheid van twee van de beste aanvallende spelers van BYU, ontvangers Gunner Romney en Puka Nacua. Ze verzamelden vorig jaar bij McLane acht passen voor 249 yards. Romney verloren BYU’s 50-21 overwinning op Zuid-Florida met een niet nader genoemde blessure, terwijl Nacua bij de rust vertrok met een enkelblessure.

Aanvallende coördinator Aaron Roderick zei woensdag dat beide ontvangers een “game-time beslissing” zullen zijn, maar op vrijdag meldde ESPN’s Pete Thamel dat beide spelers verwacht de wedstrijd te missenniet-geïdentificeerde bronnen citeren.

Misschien een signaal dat BYU zich voorbereidt om te spelen zonder zijn twee beste ontvangers, zei Roderick dat andere ontvangers zoals Kody Epps, Chase Roberts en Brayden Cosper “allemaal in de mix zitten om met of zonder hen te spelen omdat ze het dat hebben verdiend”.

Hall voltooide vorige week passes naar 12 verschillende spelers, maar dat was tegen een verdediging die lang niet zo getalenteerd was als die van Baylor op het LES-veld zaterdag.

“Ik herinner me (vorig jaar) dat ze een heel goede verdediging hadden”, zei BYU-aanvaller Blake Freeland. “Ik denk dat we dit jaar veel beter moeten voetballen dan we deden. En ik denk dat dat bij het begin begint. We hebben veel te bewijzen, gewoon tegen een goede verdedigingslinie ingaan. Je moet in staat zijn om de rots te rijden.”

Het probleem is dat BYU vorig jaar slechts 67 yards op de grond had, op 24 carrys.

“We moeten fysiek zijn en in staat zijn om de bal te rennen en onze hoeden erop te hangen en van daaruit verder te gaan”, zei Hall. “Ons plan is om fysiek te zijn en ervoor te zorgen dat we van tevoren doen wat we kunnen.”

BYU strak einde Isaac Rex vertelde woensdag aan Deseret News dat hij, Masen Wake en Holker klaar zullen staan ​​om bij te dragen of de sterontvangers kunnen gaan of niet.

“Wat ze ook willen dat we doen, we zijn bereid om het te doen,” zei Rex. ‘Vangen, blokkeren, wat dan ook. Ik heb het gevoel dat ze ons meer zouden kunnen gebruiken (met de WR’s pijn). Maar goed, we zijn hier om te doen wat de coaches ons zeggen.”

Verdedigend zullen de Cougars het moeilijk hebben een aanval onder leiding van Jeff Grimes, die vorig jaar eindigde met 303 yards op de grond en 231 door de lucht. Tweedejaarsstudent Blake Shapen versloeg Gerry Bohanon afgelopen voorjaar voor de startbaan en was fenomenaal vorige week tegen Albany.

“Het is een moeilijk team om tegen te spelen, en als je dat allemaal combineert met een quarterback die accuraat is en veel kalmte heeft, wordt het een probleem”, zei Sitake. “Dus we moeten ons op hun best voorbereiden en hopelijk kunnen we tegen hen ingaan.”


Poema in de lucht

9 Baylor (1-0) op nr. 21 BYU (1-0)

Zaterdag, 20:15 MDT

LaVell Edwards Stadium

Probeer het, Utah

TV: ESPN

Radio: Nieuws Radio KSL 102.7 FM/1160 AM

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *