Auburn heeft een QB-probleem dat Bryan Harris zal ontslaan

Het heeft allemaal een zeker comfort. Oranje truien, oranje eruit, en als je steeds maar oranje blijft zeggen, vergeet je misschien het onmiskenbare dat 3 weken in het seizoen onvermijdelijk is.

Auburn heeft geen quarterback.

Dat is een brute plek voor coach Bryan Harsin, die een groot deel van de lente probeerde te voorkomen dat hij door de regering van Auburn werd ontslagen, voordat hij uiteindelijk zijn baan behield in wat lijkt op een eenmalige kans.

Vraag Scott Frost hoe dit werkt.

Nu zijn we hier bij het eerste checkpoint van het vroege seizoen en gaan we naar een groot niet-conferentiespel tegen Penn State, en Harsin merkte eerder deze week dat hij een quarterback-kamer verdedigde die – indien mogelijk – lelijker is dan de poging tot staatsgreep dit voorjaar door Auburn boosters.

“Ze waren oké, allebei”, zei Harsin over quarterbacks TJ Finley en Robby Ashford. “Aan het eind van de dag waren we goed genoeg om te winnen.”

Tegen San Jose State – tegen een underdog met dubbele cijfers die de overwinning niet had mogen snuiven. Maar de Spartanen waren er, ze trokken met 4 weg in het vierde kwart voordat ze uiteindelijk met 8 verloren.

Je hoeft niet ver te zoeken om te begrijpen waarom. Auburn heeft een elite verdediging en de Tigers hebben een van de beste linebacker-combinaties in de SEC. Wat Auburn niet kan met efficiëntie, is een volledige pass. De Tigers hebben 1 TD pass gegooid in 2 games. Slechts 4 Power 5-programma’s hebben minder gegooid. Ze gemiddeld 190 passing yards per spel – 103e in de natie.

Finley voltooide geen derde-down drive tegen San Jose State tot zijn laatste rit van het spel halverwege het vierde kwartaal. Auburn kreeg opnieuw de bal en Ashford las de loopzone en bloedde de laatste 2 minuten.

Omdat hij de bal zeker niet zou gooien, wat een avontuur is geworden bij elke poging in de eerste 2 wedstrijden tegen FCS Mercer en Groep 5 San Jose State.

Hoe verschrikkelijk is het passerende spel? Harsin werd gevraagd naar zijn brede ontvangerskorps, dat naast de quarterback-kamer de volgende is in de rij voor disfunctie. Zijn reactie was veelzeggend en brutaal tegelijk.

“Je moet de bal bij de ontvangers krijgen”, zei Harsin. “Het was niet hun schuld. We gooiden het naar de andere jongens. Je moet het naar onze jongens gooien.”

Het is hier waar ik iedereen eraan herinner dat Auburn nog steeds de SEC West en Georgia moet spelen, en eerlijk gezegd, de manier waarop de Tigers de bal gooien, elk spel dat vooruit gaat, is moeilijk. Je kunt op dit niveau niet concurreren en het eerste probleem dat moet worden opgelost met het passerende spel, is het gooien van het juiste team. Slechts 3 teams in het land hebben meer onderscheppingen gegooid dan Auburn (4) – en 2 daarvan hebben al een verlenging gemaakt.

Dit ding is een puinhoop omdat het al jaren niet goed is gerekruteerd en ontwikkeld, zowel door deze staf als de vorige staf (onder leiding van voormalig coach Gus Malzahn). De top 3 quarterbacks op de selectie zijn transfers: Finley (LSU), Ashford (Oregon) en Zach Calzada (Texas A&M), wendingen in dit vreemde seizoen waarin je je beste quarterback vindt.

Calzada is blijkbaar nog niet klaar om te spelen nadat Harsin hem in mei fysiek “compleet” had verklaard, maar in augustus zei dat Calzada nog steeds “opschieten” in voorbereiding om te spelen. Als je nu in de war bent, laat je dan niet voor de gek houden.

We hebben Calzada zien spelen, we zagen hem vorig jaar grote worpen maken in een overwinning op Alabama. Zijn vleugeltalent behoort tot de beste in het universiteitsvoetbal. Hij is een stoere speler die bereid is om in de pocket te blijven en klappen op te vangen.

Tenzij Calzada fysiek “compleet” is, zoals Harsin in mei zei, of speelt vanwege een niet nader genoemd probleem/schorsing, is er geen reden waarom hij op dit moment niet op het veld zou moeten staan. Voor nu, in dit spel.

Harsin besteedde tijdens de mediabeschikbaarheid van deze week evenveel tijd aan het verdedigen van zijn quarterbacks als aan het ondervragen van hen. Hij sprak over het driestappenproces in het passingspel en dat het niet alleen om quarterbacks gaat.

Het is passbescherming, het is het openen van ontvangers en het vangen van de bal, en het is de quarterback die op tijd en anticiperend gooit.

Weet je wie hij niet noemde? Calzada.

We zijn 2 wedstrijden in het seizoen – 2 lelijke optredens van 2 quarterbacks tegen tegenstanders – en het is duidelijk dat wat er aan de hand is bij quarterback het niet gaat redden.

Finley had opties bij LSU en Auburn, en het werkte niet. Ashford speelde meer honkbal in Oregon dan voetbal en is een getalenteerd project, maar hij is geen schutter. Tenminste nog niet.

Dat is waar Auburn op weg is naar een belangrijke wedstrijd tegen Penn State, en met het hele meedogenloze SEC West-schema (en een wedstrijd in Georgia) nog voor de boeg. Op dit moment is de wedstrijd in West-Kentucky in november niet gegarandeerd.

“Omzet doet pijn”, zei Harsin over de quarterback-wedstrijd tegen San Jose State. “De (onderschepping) TJ gooide, de jongen speelde er goed op. De andere (van Ashford) was gewoon een slecht schot. We hadden 4 omzetten en kregen er 0.”

Harsin zweeg even en ging verder met het onderstrepen van de realiteit van het moment.

“Dit is geen goede formule die duurzaam zal zijn”, zei hij.

Tot Auburn een beter quarterback-spel heeft, of totdat Calzada plotseling klaar is om te spelen, verandert die formule niet. De bal gaat niet naar het veld en verdedigingen draaien en zitten in een doos van 15-20 yard en hoeven niet het hele veld te verdedigen.

Ze vallen aan om de run te stoppen en dwingen 2 quarterbacks die moeite hebben om de bal te gooien om te bewijzen dat ze kunnen winnen door te schieten. Mercer en San Jose State hadden niet het talent om het te laten werken.

Penn State doet dat – en de rest van de SEC ook.

Al het oranje in de wereld dekt het lelijke niet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *