Aaron Judge van de New York Yankees slaat zijn 60e homerun

NEW YORK — Te midden van de belangrijkste en meest historische huiswandeling in meer dan een decennium, een die duurde Aaron de rechter op een niveau uitgedost door honkbal royalty’s, Yankees de slugger koos ervoor om niet geamuseerd, opgewonden of weelderig te zijn in het moment. En ongeveer een uur later vierde de Yankees-slugger dinsdagavond de 60e homerun van zijn opmerkelijke seizoen van 2022 door te betreuren dat hij het niet eerder in de wedstrijd had geslagen toen de honken vol waren, vergeleken met toen hij het deed. , in de tweede helft van de negende met hen leeg en New York achter Pittsburgh Pirates.

“Ik sloeg mezelf terwijl ik de honken runde”, zei Judge. “Zoals, man, idioot, je had dit een tijdje geleden moeten doen.”

Uiteindelijk had Juxh, op aandringen van zijn teamgenoten en manager, degenen die in het Yankee Stadium waren blijven hangen en waren getrakteerd op meer van zijn magie, een halfslachtige oproep aangeboden. Het was meer uit plicht dan uit verlangen. Het hele seizoen lang, terwijl hij achter spoken aanjaagt en de nummers die daarbij horen, de dingen die er veel toe doen in de honkbalwereld, maar heel weinig in die van Judge, is hij opmerkelijk standvastig geweest in zijn aandringen dat het team het individu vervangt. Voor hem voelde het allemaal vreemd, teleurstellend, verkeerd – er werd een nieuwe ronde bereikt, maar met zijn team nog steeds drie runs achter en slechts drie nullen verwijderd van een nieuwe nederlaag, net als toen hij 50 raakte.

Er is net iets gebeurd. Anthony Rizzo de basis bereikt en toen Gleyber Torresen dan Josh Donaldsonen groeide Giancarlo StantonEN Will Crowe liet een changeup te hoog en Stanton stuurde het over de linker veldmuur op een line drive. Deze keer lijkt het erop dat Judge de eerste was die de wedstrijd verliet, waar hij zijn teamgenoten op de thuisplaat begroette om een ​​onwaarschijnlijke 9-8-overwinning te vieren die een belangrijke nacht voor de rest van de wereld in beslag nam en die met gevolgen voor hem droeg. , te.

Hoe gek het ook is om te geloven dat Judge zo denkt — dat hij zo teamgericht is, zo een tunnelvisie heeft, dat hij zichzelf niet de genade gunt om van het moment te genieten tenzij zijn teamgenoten ook iets te vieren hebben — iedereen om hem heen zweert dat het waar is. Dat hij echt machine-achtig is in zijn overtuiging, het tegenovergestelde van de persoon wiens oude record hij dinsdag vestigde.

Toen Babe Ruth in 1927 zijn 60e homerun sloeg om zijn eigen doel te breken, zei hij na de wedstrijd: “Zestig! Tel ze, 60! Laten we eens kijken naar een andere zoon van een klootzak!” Het was pure Babe: een beetje arrogant en heel bombastisch, zelfs op dit moment dankbaar voor zijn plaats in de geschiedenis, misschien omdat hij eraan gewend was om het te schrijven. In de vroege recordboeken van Baseball stond Ruths naam zo vaak dat het biografisch aanvoelde. Hij was het spel in de jaren twintig en dat hij een eeuw later nog steeds zo’n prominente rol speelt, illustreert dat hij ondanks al zijn pracht de omvang begreep van de schaduw die hij wierp.

Anderen wonnen uiteindelijk 60 – eerst Roger Maris in 1961, daarna Mark McGwire, Sammy Sosa en Barry Bonds, hoewel de laatste drie werden geholpen door prestatieverhogende medicijnen, een feit dat niet zozeer afbreuk doet aan hun prestaties als wel een belangrijk context. waardoor je ze kunt bekijken. Ruth’s record kwam vóór integratie. Maris’ ging vooraf aan de internationalisering van het spel. Elk bord heeft zijn eigen bagage.

Dat is een deel van de reden waarom de rechter vrijgesteld is van de cijfers. Hij zei maar één keer ’60’ tijdens een persconferentie na de wedstrijd. Hij zei minstens 10 keer “team”. Hij zou betrokken kunnen zijn bij een debat over de waarheid of de waarheid. Hij geeft de voorkeur aan een bijna himalistische toewijding aan de partijlijn waarnaar hij leeft.

“De kans krijgen om honkbal te spelen in het Yankee Stadium, een volle zaal, een team met de eerste plaats, daar droom je van”, zei Judge. “Ik geniet van elke seconde. Zelfs toen we down waren, haat je het om te verliezen, maar ik wist dat aan de top van de line-up die binnenkwam, we een kans hadden om hier terug te komen en iets speciaals te doen. Ja, ik probeer ervan te genieten alles, me er helemaal in onderdompelen, maar ik weet dat ik nog elke dag op het veld werk te doen heb.”

Hij lijkt dit te zeggen: op de een of andere manier stoort dit leven, deze realiteit de Rechter niet. Hoezeer Ruth ook van hem genoot, Maris haatte hem. Terwijl hij en teamgenoot Mickey Mantle Ruth in 1961 achtervolgden, dronk Maris koffie en scheurde sigaretten en keek toe hoe zijn haar in stapels uitviel. En hoe graag hij ook wilde optreden, Maris beschouwde zijn nalatenschap als een last en zei: “Het zou veel leuker zijn geweest als ik die 61 homeruns nooit had geslagen. Ik kreeg er alleen hoofdpijn van.”

Het hoofd van de rechter is stabiel, helder, onwrikbaar. Dat is maar goed ook, want hoe graag hij de cijfers ook zou opblazen — 61 halen om Maris gelijk te maken voor het AL-record en 62 om het te breken — hij heeft er bijna per ongeluk voor gezorgd dat hij dat niet zal doen, er is geen schone lijst. Naast de ongeslagen voorsprong in homeruns en binnengeslagen punten, duwde Judge in de negende zijn slaggemiddelde naar een AL-beste .316. Dat betekent dat de Yankees de laatste 15 wedstrijden van hun seizoen ingaan en op zoek zijn naar een AL East-titel in een divisie die ze nu met 5 1/2 wedstrijden leiden. Torontoze zullen dat doen met Judge die niet alleen achter Ruth en Maris aanjaagt, maar ook om hun Tweede Drievoudige Kroon in de laatste halve eeuw.

Dit is een man die zijn hele carrière in de Bronx heeft gespeeld. Een man die op Opening Day een contractverlenging van zeven jaar afwees. Aaron Judge kent de druk van de cijfers, de kijkcijfers, de prestaties van het team, de op handen zijnde free agency die deze winter met een heel ander soort nummer komt. Dinsdag liet hij zich door zijn voorgangers op naam zetten – “Je praat over Ruth en Maris en Mantle en al die Yankees-grootheden…”, zei Judge – maar ging niet te ver in op die lijn van denken.

Het verleden gaat over het ego. Het heden gaat over het team. En de New York Yankees, misschien wel het team van Aaron Judge, behaalden dinsdag misschien wel hun beste overwinning van het seizoen. Terwijl Stanton op de vlucht ging voor de grand slam die dat was, kon Judge zijn hoofd leegmaken van wat een nullast had kunnen zijn.

De nacht dat hij 60 werd – ja, Babe, tel ze 60 – hij dartelde, dartelde en weelde in een ander huis, geslagen door een andere man van immense gestalte. De wereld zou een belangrijke en historische solo-opname kunnen maken. Aaron Judge neemt nog een honkbalwedstrijd mee naar de grand slam die de Yankees hebben gewonnen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *